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百年維繫的比利時Leonidas巧克力

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【大紀元2015年02月17日訊】(大紀元記者林文萱比利時採訪報導)從當年比利時根特的一家茶點屋,到如今遍佈全球的著名巧克力品牌。自Leonidas這位旅居美國的希臘移民來到比利時參加世博會,並於1913年創立了第一家以Leonidas命名的茶點屋開始,這個世界便不再相同:巧克力不再只是貴族的奢侈品,而是比利時千家萬戶生活中的一部份;希獵英雄斯巴達的像繪成的品牌標識,成了比利時Praline的統稱;白巧克力因此應運而生,成為朋友小聚時Praline組合中最先被搶光的品種;比利時也因為Leonidas的誕生、邁出了它走向巧克力王國的第一步。

百年基業融入比利時生活

一百多年過去了,Leonidas己經一步步成長為巧克力王國的首領。Leonidas全球銷售經理菲利普.范德維夫(Filip Van de Vyver)說:「超過94%的比利時居民熟知Leonidas這個品牌,這是個標桿式的品牌。」

總經理羅伯特.托克(Robert Torck)說:「我想Leonidas真的是比利時基因的一部份,比利時文化的一部份,比利時整個氣氛和氛圍的一部份。」

這兩位經理的話在前布魯塞爾市長弗瑞迪·席勒蒙斯(Freddy Thielemans)那裏得到了印證,因為 Leonidas在2013年曾榮幸的獲得了弗瑞迪.席勒蒙斯先生的首肯到布魯塞爾市政廳舉行Leonidas百年慶典一一要知道這可是比利時菲利普國王結婚的禮堂。

2013年曾任布魯塞爾市長的弗瑞迪.席勒蒙斯先生當被問起為甚麼能賦予Leonidas這種榮耀時,他說:「他們做得非常了不起,這就是為甚麼我這麼喜歡這個品牌,所以我對他們說,如果你們願意,來我們的市政廳吧,我願意邀請你們,因為你們真是這個城市生命的一部份。」

希臘式的女王 瑪麗亞・科斯特琪多印象

瑪麗亞・科斯特琪多(Maria Kestckidou)是Leonidas家族第四代繼承人,身著灰色晚禮服搭配同色的毛皮披肩,瑪麗亞優雅如同家族的女王,在眾多Leonidas家族的男丁中格外顯眼。

「人們喜歡誠實的產品。」瑪麗亞思考了一會才找到這個合適的英文單詞:「就是說從始至終都保持同樣的質量。我們可以在口味上翻新,可是我們的質量是不能改變的。因為質量對我們來說,從創業最開始就是最重要的。顧客喜歡質量能始終如一的產品。」

相信嗎,很多Leonidas的巧克力樣式都是瑪麗亞設計的。如今家族產業雖然己經交給了他的長子,但她的巧克力的設計工作還在繼續。

「有的是托斯卡(Tosca)的項鏈形狀,還有Egina巧克力,那是希臘小島的名字。就是這樣每一個巧克力都有背後的深意。」

希臘式的執著融入巧克力的血脈

散發著貴族的風度與優雅的Leonidas家族第五代成員揚尼斯(IoanrIis)說「我們的果仁都是從土耳其來的,知道為甚麼嗎?」「因為土耳其的堅果是全世界最好的。哪裏的甚麼原料最好,我們就採用那裏的原料。」

新鮮,是Leonidas的金字招牌。牛奶、黃油等基本原料,都是當天出產的。

全球銷售經理菲利普・范德維夫(Filip Van de Vyver):「真的,『新鮮』是蘊涵在這個品牌的基因中的。所有的東西都是空運的,因為我們希望的是各地的顧客,新加坡、日本也好,能品嚐到和從這裡剛剛出爐的巧克力一模一樣的新鮮口味。」

希臘式的哲學 巧克力的香濃方程序

Leonidas商標是希獵的英雄斯巴達 (官方圖片)
Leonidas商標是希獵的英雄斯巴達 (官方圖片)

「平衡、慷慨、靈魂」,Leonidas家族第五代成員揚尼斯總結說,「巧克力從入口開始然後進入喉隴.然後在胃裡。多濃的甜味,口感是不是細膩,在喉嚨裡會不會爽滑,在胃裡會不會舒適,都需要有個最佳的程度,而要想到達這一點,需要一仲平衡,各種原材料之間的關係達到了這種平衡才能恰到好處。」

對原材料的高要求會提高成本,可Leonidas的價格卻是讓大眾都能接受的價格。對此,揚尼斯解釋說:「有的品牌追求的是每份巧克力的高利潤,我們的策略是讓各個階層的人都能買得起,在量上取勝。因為我們就是要提供大眾能一起享受的美味。」

沒錯,第一代Leonidas創建品牌的時候,可可還只是富人才能享受的奢侈品,而他的願望就是把巧克力帶進千家萬戶的生活,讓這種奢侈品成為大家都能品嚐到的美味。這種傳統一直延續至今。然而,人們往往容易認為「一分錢一分貨」,明明質量上絲毫不輸給其他價格昂貴好幾倍的巧克力品牌,Leonidas為甚麼要堅持這樣的經營策略?

楊尼斯只回答了一個詞慷慨

楊尼斯很用心的描述了在一次展覽會後的感受:「經過一天的忙碌當時真的很疲倦。在我走在回家路上的時候,我看見一對悄侶正在擁抱,那真是一幅甜美甜蜜的畫面。然而同時擁在他們倆人懷抱中的,正是Leonidas巧克力的袋子。那一刻我真覺得一切都值得了。」

慷慨的信念,從第一代Leonidas開始,世世代代承傳下來,對巧克力的深深熱愛,讓這個家族超越對價格的追求,用慷慨來對待他們的每個客戶,也真的贏得了他們的心。在Leonidas布魯塞爾市中心的一家零售店裡,一對從美國加州來旅遊的中年夫婦,他們說他們的女兒曾來布魯塞爾旅遊並強烈推薦Leonidas的巧克力。他們說:「我們嚐試過很多種品牌,Leonidas是最好的。所以,我們要買很多回去帶給親戚和朋友做禮物。

被員工所熱愛的事業

總經理羅伯特.托克作為Leonidas的頭號「管家」,加盟Leonidas才幾年,在談及自己的感受時,他說:「你很難想像直至今天這樣大的一個企業還是家族承傳著經營。你更難想像這個企業從上到下不管是流水線上的工人還是零售商.他們那麼熱愛Leonidas,那麼引以為榮,真是難以置信。」

無獨有偶,全球銷售經理菲利普.范德維夫也說了類似的話:「我己經在巧克力行業做了十幾年了,我找不到比我現在身處的地方更好的位置了。

Leonidas的創始人Leonidas Kestelides出生在土耳其,帶著希胳血統的他在18歲時搬遷到美國。1910 年布魯塞爾世界博覽會上,Leonidas作為希臘裔美國人的代表在一千三百萬參加博覽會的觀眾面前展示了他的甜品製作手藝,這次比利時之旅帶給他的不僅僅是博覽會的銅質獎章還有一段浪漫的邂逅。1912 年,Leonidas迎娶了太太Joanna Teerlinek,並於1913年開設了第一家Leonidas茶屋。同年,Leonidas 再次參加了在根特舉行的世界博覽會.這次,他新開發的巧克力給他贏得了一枚金質獎章!

從此,Leonidas溶入了比利時幾代人的人生,改寫了人們茶餘飯後的生活。

責任編輯:歐陽慧

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2015-02-17 9:47 PM
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