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芝加哥唐人街逆勢發展 諸多新工程亮眼

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【大紀元2015年02月02日訊】(大紀元記者怡舒、張小清編譯報導)提起美國的「唐人街」(或稱華埠中國城),人們首先想到的往往是舊金山及曼哈頓下城的兩個全美最大的唐人街。然而近年來,這兩個歷史最悠久的區域,連同華盛頓特區、波士頓、西雅圖和洛杉磯的中國城,人口都在下降,並出現居民外遷、在低價地帶建新住宅區的趨勢(紐約如法拉盛和日落公園,舊金山如列治文區)。而芝加哥中國城(唐人街)的人口和規模卻穩步擴大,近期的一些開發項目更向外界表明了其凝聚力和持續發展的勢頭。

移民人數持續增長 唐人街不斷擴張

19世紀中晚期以來,為了逃離西海岸的種族敵意,很多中國移民開始遷入芝加哥,最早在市中心的克拉克街和溫比倫街附近建立了社區。隨著城市商業開發,華人社區被迫搬入地點稍偏、地價更廉的捨麥路和永活街區域。到上世紀20年代,以廣東人為主的唐人街初具規模。有著濃厚中國特色的安良大樓於1927年落成,於1993年改名培德中心,但仍扮演著「非官方市政廳」的角色,為當地華人社區提供新移民英語培訓和各類服務。

1927年落成的培德中心(原名安良大樓)有著濃厚中國特色,如今仍在社區中發揮重要作用。(Chicago Tribune)
1927年落成的培德中心(原名安良大樓)有著濃厚中國特色,如今仍在社區中發揮重要作用。(Chicago Tribune)

經過幾十年的發展,唐人街已經擴展超出盔甲廣場社區的邊界,跨入毗鄰的橋港區和麥肯利公園區。熱門景點包括譚繼平紀念公園和全美第三大華人商城——兩層樓的露天市場「華埠廣場」。而托尼胡餐廳、老四川、老上海、老北京、廣式餐廳明軒、彩蝶軒和萬壽宮酒樓等也讓遊人和當地人趨之若鶩,週五和週六營業至清晨5點的旺角茶餐廳(Chi Café)則是喜愛夜生活者的流連之地。

譚繼平紀念公園。(Chicago Tribune)
譚繼平紀念公園。(Chicago Tribune)

唐人街的擴張得力於移民數量的迅速增長(十年中漲幅近25%),在芝加哥,華裔已經成為繼墨西哥、波蘭裔之後的第三大移民族群。除原來廣東移民的親屬外,近年來,來自中國大陸其他地方的年輕新移民引人矚目;而一批受過教育的年輕人的「回鄉」,則使唐人街向著都市化方向發展。

新工程應接不暇 成一方中心區域

據「今日芝加哥」(Chicago Today)網站報導,各種開發項目也改變著社區的面貌。最新的工程要數將在今春完工的新唐人街圖書館,位於唐人街北門、芝加哥紅線地鐵中國城站的對面。這座圓形的兩層樓房採用玻璃外牆,使得中庭也能有充足的自然光;值得一提的還有垂直的樑柱、綠色的屋頂、透水的路面磚、與環境融為一體的綠植及合乎風水的佈局。新圖書館將提供各種高科技圖書的借閱,並注重幼兒教育。


另一項將使中國城的交通更便利、並促進臨近的南環路區域發展的重大工程,是威爾斯—永活街鏈接工程。在年內,永活街邊的人行道將會翻新,去譚繼平紀念公園會更容易;永活街和舍麥路的道路將會擴寬,以疏解新老中國城之間的交通。明年新建的真正意義上的威爾斯—永活街鏈接工程則將穿越芝加哥河畔的閒置土地,將新華埠與羅斯福路的新興零售商業區連接起來。開發商CMK更買入了羅斯福路到Rivercity Condos的臨河的8英畝土地。而一旦道路開通,從羅斯福路到譚繼平紀念公園的開發將只是時間問題。

除了唐人街北面的發展,東面也將修建一個包括60個房間的五層賓館,也會有商家入駐,地點就在芝加哥紅線地鐵中國城站的東側。隔上幾個街區,芝加哥住宅局也正招募開發南州街的一片11英畝的住宅用地,位於舍麥路和I-55高速路之間。該小區將適應不同收入水平的市民的需求,不遠處就是將於今年完工的綠線地鐵舍麥—麥考密克廣場車站,其設施相當現代化。

麥考密克城市工程示意圖。(McHugh Construction)
麥考密克城市工程示意圖。(McHugh Construction)

這座新車站是計劃中的麥考密克城市工程的配套服務設施。未來幾年中,沿著舍麥路,將建造一個可容納1萬人的體育館、有1200個房間的51層的萬豪(Marriott)大酒店,還有一個12層高的數據中心。而與這條街交界的印第安納街上,一個3萬英尺的商場、25層高的賓館和一座6層的數據中心也在規劃中。此外還有三棟古老的建築將進行全面翻修。

伴隨著周邊的發展藍圖,芝加哥唐人街已越加受到關注。同時,越來越多的中國投資者也看好芝加哥的房地產發展潛力。雖然芝加哥中國城可能無法超越舊金山和紐約成為「中國城旅遊地標」,但作為一方華人的文化和生活中心,其地域重要性則更顯突出。**

責任編輯:林妍

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2015-02-02 8:04 PM
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