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美食中有天地

兩位旅美華人的創業故事

中餐烹飪教師與Ying’s Kitchen醬料公司創辦人瑩(左一)和她的先生在美西天然食品用品展。(張岳/大紀元)

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【大紀元2015年03月14日訊】(大紀元記者張岳安納海姆報導)美西天然食品用品展(Expo West)的華人展商不多,但從他/她們身上,筆者看到了類似劇作中那種從小人物做起,一步步實現人生理想的過程,或者是志存高遠,從無到有,開闢出一片天地。

利用導遊機會 品嚐各地美食

開朗健談的瑩(Ying)出生在中國東北哈爾濱,父親是廚師,所以除了從小總是有好吃的,還學習到一些廚藝技巧。師範學院畢業後,瑩做了幾年教師。或許是性格的驅使,或許是中國商業大潮的影響,瑩改行做了導遊,並負責率領國外旅遊團到全國各地,也因此有機會品嚐到了中華各地的美食,見識和學習到了更多的特色料理方式。

留學美國 自己動手做中餐

後來,瑩有機會到美國留學。就像大多數留學生一樣,瑩開始自己在家做中餐,有時也會邀請同學和朋友們來聚餐。

廚藝受人稱讚 躍升中餐教師

和其他留學生不同的是,瑩的廚藝大受同學讚賞,且紛紛請瑩教授如何料理中餐。盛情難卻,瑩初試牛刀。這一發不可收拾,至今她在美國教中餐和亞洲烹飪已有15年,授課對象也不再限於當地民眾,她多次到俄亥俄、密西根、印第安納、肯塔基、伊利諾伊和威斯康辛州等地的社區學院、烹飪學校和圖書館授課,擁有了一大幫忠實粉絲。目前她還在伊州的Lake縣和Kenosha博物館授課。

不僅如此,瑩還在密西根一家有線電視主持過名為「Ying’s Kitchen」的廚藝秀節目,並著有《瑩的中國菜譜:正宗但簡單》一書,介紹了中國各地115個有代表性的菜譜和料理技巧。

不忍別離 推動產品商業化

瑩做的美食受歡迎,原因之一是她的醬料做的好。瑩介紹說,她做的醬是含鹽量比較少的綠色產品,而且品種多樣,包括橘子醬、宮保醬、BBQ醬、甜酸醬等。

當瑩從俄亥俄搬家到芝加哥時,俄亥俄的學生捨不得她走,不過,瑩開玩笑說,其中很大原因是因為她的醬。這位學生說:「我很喜歡你做的醬,為甚麼不把你的醬包裝起來?(這樣即使你走了之後)我還可以買來吃。」把醬包裝起來作為商品去賣,意味著將從廚藝技術到商業經營,這種轉型,對於瑩來講,感到是很困難的一件事。但這至少讓瑩意識到了一條未來可以選擇的路。

後來,又有一位經營食品的店主,瑩此前曾到該店講授中餐料理,再次建議瑩將其醬料商品化,並願意幫助瑩銷售,提供市場管道。這位朋友一而再,再而三的勸說,讓瑩也動心了。

6年前,也就是2009年,瑩開始批量生產各式醬料。又過了一年,開始通過當地的Whole Foods和Jewel Osco等連鎖商店銷售。瑩表示她的醬上市後,市場反饋良好,老美喜歡,老中也喜歡,「沒有包裝食品的怪味,新鮮。」所有醬料包裝上都印有瑩自己的形象照片,給人喜氣瑩潔之感,又彷彿她已把自己的生命融入其中。

如果瑩的事業發展之路是順水行舟、黃袍加身,Henry的創業故事則給人逆水行舟、披荊斬棘的感覺,因為他選擇的是把中國大陸有機食品進口到美國。

一方水土養一方人。大部分華人雖然身居美國,但依舊習慣吃中國餐。要做中國餐,就需要中國食材。然而,很多華人已被中國食品安全問題搞怕了,食材摻假摻毒現象不斷,即使沒有故意摻假,大陸的環境污染、激素的濫用與轉基因作物的廣泛種植都讓人心生不安,最後乾脆惹不起躲得起,俗話說「就算怕你了」,不少海外華人選擇了用臺灣或韓國、日本的食材做中國餐。

為在美華人挑選中國食材

Henry已來美三十多年,性格低調、儒雅,但當看到這邊華人對大陸食品想吃又不敢吃的情形,激發了「偏向虎山行」的熱情。他先後創辦了「家鄉味」和Bgreen兩個分別面向華人與西人的有機食品品牌。

「既然吃得少,就要吃得好。」Henry的話語中帶著十足的家鄉味。他說:「現在不是飢荒年代,人們都不差那口飯。在購買食材時,都希望天然、質優,都想了解這食材是從哪裡來的,怎麼種出來的。」所以Henry將其食材定位為有機、可持續、環保、非轉基因、最少的加工程度和不含添加劑,所選種類則為各地的特產,如糯小米、板栗、山楂片、新疆大棗等。簡言之,Henry想要做的是把品質放第一,在此前提下,把有中國特色的食材經銷到美國。「只要東西好,貴一點也不要緊,消費者也會認可。」

問題是,如何確保食材的品質和有機的真實性?Henry表示,家鄉味品牌進口的有機食品有美國農業部USDA的認證標誌。

查看官方資料,要取得USDA認證,食品除了不能含有任何重金屬成份外,更不能被多氯聯苯、雙酚A等合成化學物質污染。養生保健網站Natural News曾報導,據營養有機食品研究員亞當斯(Mike Adams)調查認為,不少來自中國且標榜為「有機」的食品並不符合USDA的重金屬含量標準。Henry表示,據他所知,市場上確實有部分廠家的USDA標籤是偽造的。

在魚目混珠的環境下,如何選擇國內合作方?Henry直言:「道不同,不相與謀。不看規模看理念。不因對方規模大就相信。」他認為,開發農業不可竭澤而漁,對土地和自然環境要尊重。只有對方確實重視可持續發展、環保和食品安全,在共同的理念前提下,才有談合作的可能。

不知道瑩和Henry的創業夢是中國夢還是美國夢,或許,這兩個夢在實質上源本一致,並無衝突。◇

責任編輯:鄭新

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2015-03-14 11:29 AM
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