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黎明號將抵穀神星 科學家興奮期待

美國航空航天局(NASA)噴氣推進實驗室(JPL)宣布,黎明號(Dawn)飛船將於3月6日到達穀神(Ceres)矮行星。(美國宇航局提供)

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【大紀元2015年03月03日訊】(大紀元記者李姍洛杉磯報導)美國航空航天局(NASA)噴氣推進實驗室(JPL)宣布,黎明號(Dawn)飛船將於3月6日到達穀神(Ceres)矮行星。作為第一個訪問兩個地外星體的飛船,黎明號將有助於科學家了解太陽系早期的演變過程,這讓研究人員非常興奮。

美國航空航天局(NASA)噴氣推進實驗室(JPL)宣布,黎明號(Dawn)飛船將於3月6日到達穀神(Ceres)矮行星。(美國宇航局提供)
美國航空航天局(NASA)噴氣推進實驗室(JPL)宣布,黎明號(Dawn)飛船將於3月6日到達穀神(Ceres)矮行星。(美國宇航局提供)

美國宇航局的黎明號飛船將於3月6日進入環繞穀神星軌道後,第一次成功到訪矮行星。

飛船靠近矮行星後傳回了令人驚奇和困惑的圖片。穀神星表面兩個奇特的亮點表明,表層以下很可能存在著冰或鹽等一些高反射性物質。

NASA噴氣推進實驗室黎明號副首席研究員雷蒙德(Carol Raymond)說:「研究團隊對這一特性感到非常非常興奮,因為在太陽系內這是唯一的。當飛船越來越接近矮行星表面時,我們將看到其本質,謎底將會揭開。」

黎明號6日早上進入穀神星軌道後,宇航局將暫時接收不到黎明號的信號,但下午科學家就能證實黎明號是否按軌道飛行。

由於飛船使用了高技術離子推進技術,所以可以長途飛行,到目前飛船已飛行了七年半的時間。

2011到2012年間,黎明號還到訪了小行星灶神星(Vesta),成為第一個訪問兩個地球外星體的飛船。灶神星和穀神星是小行星帶上最大的兩個星體。

雷蒙德說:「黎明號的一個主要任務是確定灶神星和穀神星的基本單元( building blocks)。它們是早期太陽系的完整原行星,所以它們就是真正的化石,通過它們我們可以研究並真正理解那時候的演變過程。」

這項花費4.73億美元的項目開始於15年前,並將在大約16個月以後,隨著黎明號在穀神星軌道飛行到燃料用盡而結束。不過,燃料用盡之後,黎明號應該還能圍繞穀神星飛行幾百年。

責任編輯:張宛

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2015-03-03 12:18 PM
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