申請美國大學助學金 五個細節須注意

沈易

了解美國高校獎學金與助學金的一些有關細節,有助於對未來四年的花銷心中有數。(Fotolia)

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【大紀元2015年03月30日訊】(大紀元記者沈易編譯報導)美國高校的錄取季節已經到來,一般學校都有名目不同的教育補助經費可供學生申請,而助學金的額度往往會影響學生的就讀意願及全家的開銷。因此,面對各校承諾的眾多助學金,慎讀此類來函,並理解各項補助的意思,將有助於您對該校的評估,並衡量未來四年的經濟負擔。

從事教育信用管理的「高校算盤網」(College Abacus)創辦人阿比蓋爾•塞爾丁(Abigail Seldin)撰文指出,隨著四年制公立大學學費漲到每年18,000美元,現在的大學生比以往更依賴助學金獎學金和各類資助以完成學業。

雖然學生對助學金的需求日益增長,目前大約只有44%的美國高校採用教育部提供的 「助學金信息表」(Financial Aid Shopping Sheet),大半高校的學費補助細節仍處於繁雜難懂的狀態。

塞爾丁建議學子,在評估各校助學金的優缺點時,要考慮以下五點:

1. 瞭解您的底線

很多學校的助學金信函中,並未說明在讀的總成本。如果不知道一學年學雜費的總支出,就很難理解該助學金究竟是多還是少,以及究竟有多少是必須自行承擔的。在這種狀況下,可以詢問該校 「助學金中心」(Financial Aid Office),要求提供相關資訊。

學雜費之外的花費,也是必須列入考量的。例如,教科書費、食堂的收費、交通費、醫療保險費等等。學校所能提供的,也只是估計值,最好自已做一番計算,並涵蓋回家的旅途費用,以及其他課外活動的開支。

2. 沒有白吃的午餐

大多數補助分兩類,一類是「贈送補助」,另一類屬於「自助補助」。「贈送補助」多為獎學金(scholarships)和助學金(grants),這一類不需要償還;「自助補助」多為必須繳還的貸款(loans),或是以半工半讀的方式獲得勤工助學(work-study,又稱聯邦工讀)基金的補助。許多學校的助學金信函常將這兩類補助列在一起而引起誤解。

區分的方式是,如果含助學金、獎學金、研究獎學金(fellowship)等詞彙,則為「贈送補助」,其餘的則多為貸款。常見的貸款有聯邦斯塔福德貸款(Stafford loans)(分為「有補貼」和「無補貼」貸款),以及家長貸款(Parent PLUS loans)。

3. 勤工助學基金:先到先得

聯邦的勤工助學基金可經由「免費申請聯邦學生貸款」(FAFSA)申請。獲得這項助學基金對學子有相當助益,不僅可以在校賺取現金,更不影響下一年申請其他補助的資格。但是,和社會上的工作一樣,你必須要提出申請,學校各部門都有打工機會,但名額有限,資金分配採先到先得的原則。

另外要記住:聯邦勤工儉學是沒有加班費的。你的工作時數是根據你的財務需求和基金的總額度計算,因此,您的收入有一定的限額。同樣,您不需要做滿所有分配給您的工時,但是,不做就沒錢可拿,而拿不到的部分也不能換以其他方式獲取。

4. 瞭解獎學金的期限

塞爾丁提醒大家,免費的獎、助學金常伴隨著一個問題:來年不一定自動延續。因此,那看來格外大方的大一獎學金,在大二、大三和大四時不一定仍然存在。不幸的是,近一半的高校都採取這種「甜頭」式的招生方式。

就讀高校,意味著多年的經濟付出,因此,獎、助學金的失去或減少,可能意味著數萬美元學費的額外開支。因此,當您獲得獎、助學金時,請確認來年是否會自動延續。如果不會,要弄清楚來年資格的認定與申請的相關細節。

5. 數額不是一錘定音

最後,不要因為援助金額遠遠低於您的財務需求而絕望。除了極少數名校(如康奈爾大學和卡內基梅隆大學)會因其他學校給予較優渥的助學金而願意協商一個更好的助學金,一般高校是沒有商量餘地的。但是,如果有任何特殊情況,都可以拿出來討論,讓學校的助學金辦公人員認知。一般學校都能接受這樣的陳情(appeal),例如,重大疾病、高醫療費用、失業或家人去世等家庭劇變;或者,你已在FAFSA表格裡陳述,但可能被校方忽視的某些特殊財務需求,例如,家中有特殊需求的老人或小孩。

羅恩‧利伯(Ron Lieber)在去年的《紐約時報》專欄文章中指出,提請助學金審議的成功率大概在33%至57%之間。大多數學校要求提交書面文件,因此,如果您選擇向學校助學金辦公室提出重新審議要求,請務必提供必要的記錄和資料。**

責任編輯:蘇明真

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