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英國歷史建築的翻新與故事

歷久彌新的大宅Preston Hall

曹鶯飛倫敦採訪

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【大紀元2015年04月29日訊】(大紀元記者曹鶯飛倫敦採訪報導)從富麗堂皇的白金漢宮、巍峨的國會大廈,直到大街小巷的各色民宅,在英國,上百年、甚至上千年的建築屢見不鮮,其散發出的濃濃的文化歷史氛圍,構成英倫魅力的一部份。

單是這些建築的年紀就已讓人慨歎,更有趣或者說更可貴的是這些建築還在被使用著,這在很大程度上歸功於英國對歷史建築的保護與修護系統,使歷史可以生動地活到現在。例如不久前由Weston Home公司翻修完工的位於肯特郡的Preston Hall,就見證了英國數段令人驚奇的歷史。

Preston Hall大宅的入口大廳。
Preston Hall大宅的入口大廳。

歷史建築的歷史

Preston Hall原是英國著名國王亨利八世的第五任妻子凱瑟琳.霍華德王后母親家族的鄉間別墅。據說凱瑟琳.霍華德是亨利八世的六個王後后中,最漂亮的一個,但只作了一年王后即離婚,後被亨利八世斬首,但在凱瑟琳入主王宮期間,Preston Hall是當時盛大的宮廷宴會和狩獵的中心。

繼凱瑟琳.霍華德的母親庫爾佩珀(Culpeper)家族之後,都鐸家族(Tudors)入住了这里——2007~2010年播放的電視劇《都鐸王朝》(The Tudors)使這個家族變得非常有名。1848年,Preston Hall被鐵路大亨愛德華.貝茨(Edward Betts)男爵買下。

貝茨男爵領導的William Betts & Sons鐵路公司興建了英國、加拿大和俄羅斯的大部份鐵路系統,他的妻子安妮.皮托(Anne Peto)是塞繆爾.莫頓.皮托(Samuel Morton Peto)爵士的妹妹和繼承人,這位實業家所擁有的建築公司建造了雄偉的英國新國會大廈、特拉法加廣場上高聳入雲的納爾遜紀念柱等著名建築。

1850年,貝茨男爵夫婦委託建築師約翰.托馬斯(John Thomas),以巨資翻新Preston Hall,使之變身成華麗的詹姆士一世時期的豪宅,而約翰.托馬斯是阿爾伯特王子(HRH Prince Albert, The Prince Consort)最喜愛的建築師,曾參與白金漢宮和威斯敏斯特宮等英國最著名建築的建造。

Preston Hall大宅的主臥室浴室套間。
Preston Hall大宅的主臥室浴室套間。

由修復重建而延續生命的歷史建築

時光悠悠,歷經主人的變遷、歲月的磨礪,曾經充斥著王宮貴族的衣香鬢影和鐵路大亨奢華氣派的Preston Hall漸趨破敗,難堪使用,然而在英國歷史建築的保護系統下,籍由修復重建工程,Preston Hall得以恢復舊貌。華麗的詹姆士一世時期的建築外觀及內部具有歷史價值的特色被小心地修復,建築內部被改建分割成36套豪華的一、二、三居室的公寓上市出售,古老的建築由此煥發出新的生命力。

在英國,根據建築的建築學價值、歷史價值和與著名的人或事件密切的歷史關聯等因素把歷史建築以五個等級保護起來, 這五個等級是:保護區(Conservation Area)、地方登錄建築(Locally Listed Buildings)、登錄建築(Listed Building)一等(Grade I)、二等加(Grade II*)、二等(Grade II),被劃為登錄之列的建築約50萬,約占英國房產的2%。

Preston Hall是被列為Grade II的登錄建築,而且很多被列為登錄建築的歷史建築其實也是經歷了與Preston Hall相似的過程才得以保留至今。

承建Preston Hall改建工程的英國建築公司Weston Home的總裁Bob Weston告訴大紀元記者,英格蘭遺產委員會(English Heritage)允許建商在維護各歷史建築特色的情況下,對它們進行修復改建工作:「因為這是使這些歷史建築能夠活下來的方式。」

更高的造價、更複雜的技術

Weston表示,每所建築被列入登錄建築的理由都不同,有的是漂亮的維多利亞式的門面需要保護,而建築後面則沒什麼價值;有的包括裡面的一些建築特點,這些都是在修復改建過程中需要保留的。

Preston Hall大宅的原始木鑲板特色。
Preston Hall大宅的原始木鑲板特色。

拿Preston Hall來說,內部有一間曾經是書房,四面牆,包括牆上的書架都是由雕花的上等橡木覆蓋、製成的,這些橡木牆壁、書架就被列為這個建築必須保護的建築特色之一,所以在改建公寓的過程中,這個房間被完整保存下來,作為一個公寓內的臥室,臥室中的床也被安排放在距離牆壁有點距離的地方。當然這又牽扯到另一個問題,買下這個公寓的人也要有保護歷史建築的心態並需小心維護。

因為要儘可能地修復、保持建築原貌,對歷史建築的改建工程每平方英尺的造價往往高於新建築,並要求建築商擁有更高的或者特別的技術,比如圍繞Preston Hall的私家花園中有四個噴泉,其中只有一個是歷經歲月完整保存下來的,其它三個都是修復的,但完全看不出區別,源於修復中所應用的石材都需用經過做舊處理的。還有改建後的窗戶玻璃雖然被換成現代通用的雙層玻璃,但用的是符合古建築時代特點的、看上去單層的特殊設計的雙層玻璃。

有的人只看好歷史建築
即便造價更高,技術更複雜,但能使古建築延續生命,在英國人眼中,就是一件值得的事情了,當然作為建商,這樣的投入也需要市場的支持才行。從Bob Weston的經驗來說:「很多英國人喜歡古建築,是個好市場。」

至於為甚麽很多英國人喜歡古建築,除了其歷史所帶來的獨一無二和濃厚的文化歷史感,過去的建築就建築本身來說,通常都有些現代建築已不具備的特色,就拿Preston Hall來說,其所擁有的古莊園的氣派、帶噴泉的花園、高天花板、入口處巨大的大廳,(被改成公寓住戶的公共休憩室),都是現代建築很難具備的,再加上內部被改建而成的公寓擁有完全符合時代的現代化與方便,物業維護費用通常也與全新建築不相上下,使很多英國人喜歡買這樣的住宅,既滿足自己的生活需要,等於也為保護國家的歷史建築盡了力,是兩全其美的一件事。 Weston說:「有的人只看好歷史建築,而有的人只看好現代建築。」

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2015-04-29 4:08 AM
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