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【人本天然.醫療保健 黃中洋博士專欄】

昨日少年今白頭 淺談老化學說

作者:黃中洋博士

科學家提出多種老化的學說,但不管那一種學說,自由基都扮演重要角色;因此多攝取清除自由基的抗氧化物對抗衰老應有助益。(圖:黃中洋博士提供)

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【大紀元2015年06月22日訊】「楓葉蘆花並客舟,煙波江上使人愁,勸君更盡一杯酒,昨日少年今白頭。」——清.鄭燮

年過半百後,驚見自己恰如詩中所言少年變白頭,於焉開始探討人體老化的原因以及減緩老化的方法。以下是筆者十多年來的心得與大家分享。

老化的學說

研究老化的科學家提出多種人體老化的學說,總括而言,可歸納為兩大學說:「耗損(wear and tear)說」與「程式性(programmed)說」。前者顧名思義,指人體因內外環境損傷的累積導致老化。後者指出,人體老化好像遵循一與生俱來的時間表,它受到基因的控制,基因與時俱變影響到人體的維護與防禦系統,它們隨著時間的行進而轉弱,造成抵抗疾病的能力降低,甚至引發死亡。

自由基參與兩種老化學說

以上這兩大老化學說雖然解釋了老化的過程,但並不周全。人體老化是一複雜的過程,這些老化學說所提出的證據,其實是交互作用的,了解這些作用以後,我們方知道如何健康地老化。人體每日新陳代謝會產生大量的自由基,環境因子也會促進自由基的生成,組成細胞的大分子如蛋白質、核酸(如DNA)、脂肪及醣類容易受到自由基的傷害,這些傷害的累積導致細胞以及日後組織器官的功能終止。因此,自由基在「耗損老化說」扮演重要的角色。基因是由DNA所組成,當自由基破壞DNA時,基因產生異變,使細胞功能發生異常,讓細胞衰老,尤其當細胞生成能量的胞器粒線體的DNA受到傷害時,細胞因能量減弱而老化,可見程式性的老化說與自由基也脫離不了關係。

自由基是人體老化的重要禍首

綜上所見,自由基是兩種老化學說的共同因子。降低體內自由基的生成以及設法清除自由基是對抗老化的直接方式,多年來專家學者鼓勵民眾多攝取抗氧化物(有對抗自由基的作用)主要就是這個因素。◇

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