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不聽比爾蓋茨勸告 大學生輟學創業漸增

大學生輟學創業漸漸成為美國社會的討論話題,這些年輕企業家之中,也不乏華裔學子的面孔。(fotolia)

大學生輟學創業漸漸成為美國社會的討論話題,這些年輕企業家之中,也不乏華裔學子的面孔。(fotolia)

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【大紀元2015年06月23日訊】(大紀元記者鄭孝祺綜合報導)大學生輟學創業漸漸成為美國社會的討論話題,史蒂芬‧喬布斯(Steven Jobs)、比爾‧蓋茨(Bill Gates)和馬克‧扎克伯格(Mark Zuckerberg)都曾因中途退學創業,成為硅谷創業傳奇的主角。2010年,硅谷資深創投家、億萬富翁彼得‧泰爾( Peter Thiel )創立的泰爾獎學獎(Thiel Fellowship)就是支持那些願意輟學創業的莘莘學子,今年獲得泰爾獎學金的20名年輕人中,也不乏華裔學子的面孔。同時,也有不少人不認同大學生輟學創業,鼓勵大學生還是要堅持完成學業,包括曾經輟學成功創業的蓋茨。

泰爾獎學金冠名推動者彼得‧泰爾身價 22 億美元,是Paypal共同創始人,該獎學金旨在給有潛力的青年做出突破性創新的機會,前提是受獎者必須輟學才能進入這個計劃。(Photo by Steve Jennings/Getty Images for TechCrunch)
泰爾獎學金冠名推動者彼得‧泰爾身價 22 億美元,是Paypal共同創始人,該獎學金旨在給有潛力的青年做出突破性創新的機會,前提是受獎者必須輟學才能進入這個計劃。(Photo by Steve Jennings/Getty Images for TechCrunch)

這幾年美國大學畢業生找工作不易,使得人們開始探討讀大學是否值得或必要。據《華爾街日報》報導,美國許多高科技公司招募年輕人才,不要求員工擁有大學學位。臉書(Facebook)和谷歌(Google)等公司還為青少年提供實習機會。臉書去年聘用了一名18歲的實習生擔任全職職位。雅虎在2013年以3000萬美元收購19歲學生尼克‧達洛伊西奧(Nick D’Aloisio)開發的自動新聞摘要應用Summly,達洛伊西奧現在是雅虎的產品經理。不久前,蘋果在iTunes商店推薦了20個由20歲以下年輕人編寫的應用,並稱「這些新星般的年輕人才證明了創新和創造能夠超越年齡」。

輟學創業的學生數量目前還沒有完全統計,但申請泰爾獎勵金人數在這幾年裡增加了兩倍多。申請加入著名創業孵化器Y Combinator 的人數在過去兩年翻了一倍多,達數千人。Y Combinator 總裁薩姆‧阿爾特曼(Sam Altman)表示,自己每天都會收到雄心勃勃大學生或高中生的郵件,在信中詢問是否可以不上大學。

輟學創業的華人學子

加拿大蒙特利爾華裔天才、20歲的Simon Tian是今年泰爾獎學金得主之一,他是一家可穿戴技術初創公司的創始人。(視頻截圖)
加拿大蒙特利爾華裔天才、20歲的Simon Tian是今年泰爾獎學金得主之一,他是一家可穿戴技術初創公司的創始人。(視頻截圖)

泰爾獎學金冠名推動者彼得‧泰爾身價 22 億美元,是Paypal共同創始人,該獎學金旨在給有潛力的青年做出突破性創新的機會,前提是受獎者必須輟學才能進入這個計劃。加拿大蒙特利爾華裔天才、20歲的Simon Tian是今年泰爾獎學金得主之一。據《環球郵報》報導,Simon Tian是一家可穿戴技術初創公司的創始人,該公司正在著手推出第二個版本的智能手錶。

Simon Tian公司研發的產品計劃挑戰蘋果、谷歌、三星、微軟等高科技巨頭。其開發的智能手錶表面光滑,看似一個彎曲的手鐲,嵌有一塊2.5英吋的屏幕,配有64 GB內存、四核處理器,以及可3G/4G無線連接的SIM卡插槽,是一款可以戴在手腕上的小屏幕智能手機。

他表示:「你可以感受到我的野心。我的目標是創建一個新的獨立品牌。哪怕只能搶到0.5%的市場份額,我們也將注定是一個巨大的企業。」

除Simon Tian外,另一名19歲的美國華裔青年Jeremy Cai初創了一家人力資源軟件公司,也獲得今年的泰爾獎學金。

多倫多大學教育學院的學者克萊索‧薩(Creso Sa)表示:「如果大家仔細看看獲獎(泰爾獎學金)名單中的學生,你們會發現他們都是超級明星。儘管他們輟學了,但是自我教育並沒有停止。」

除了泰爾獎學金得主外,德州華裔學生潘暉諾(Patrick Pan)以2400分(滿分)的SAT成績考入哈佛,也是德州獲得2014年美國總統學者(US Presidential Scholar)獎的兩名學生之一。而一個學期之後,他已從哈佛休學,參與了GIFYouTube網站的創業團隊,成為其第三名正式僱員,致力於為用戶上傳視頻轉換成GIF提供方便。

近10年 創業成本下降 資金易籌

申請泰爾獎勵金人數在這幾年裡增加了兩倍多。(fotolia)
申請泰爾獎勵金人數在這幾年裡增加了兩倍多。(fotolia)

《華爾街日報》也報導了一個麻省理工學院學生、20歲的阿瑞‧溫斯坦(Ari Weinstein)輟學創業的例子。

溫斯坦7歲時就創建了一個網站,高中時創立了一家軟件公司,進入麻省理工一週後,他發布了一個iPhone應用。大一學習期間,溫斯坦既要上課,又要管理他的應用。在獲得泰爾獎學金10萬美元後,溫斯坦終於可以實現開公司的夢想。

但溫斯坦輟學創業的想法得不到家庭的支持,他也擔心這樣休學會太早,害怕讓重視教育的爺爺奶奶失望。他的母親朱迪(Judy Weinstein)表示:「我想他會錯過在大學裡鍛練社交能力的機會,這是未成年和成年之間的橋樑。」

溫斯坦最後還是選擇了輟學創業。他和越來越多的人認為不需要大學這座橋樑,在還沒到飲酒合法年齡之前,他們就開始創立公司。溫斯坦和其他11人一起住在舊金山一棟房子裡,11人中有7人輟學追求創業。

在喬布斯、蓋茨的年代,他們輟學創業屬於不尋常的現象,但自2005年扎克伯格從哈佛輟學後,情勢變化很大。新的一批大學輟學學生是伴隨互聯網和智能手機長大。可以用來開發新技術的工具垂手可得,創業成本大幅下降,籌集資金途徑成倍增加。

泰爾說:「我不認為上大學一定沒有好處,但我們的社會似乎總是認為,不管付出多少代價,大家都要上大學,這正是我們所質疑的。」

輟學創業也能學到很多東西

申請加入著名創業孵化器Y Combinator 的人數在過去兩年翻了一倍多。(fotolia)
申請加入著名創業孵化器Y Combinator 的人數在過去兩年翻了一倍多。(fotolia)

《華爾街日報》報導說,如果說在不久前,輟學開公司被認為是冒有風險的。但對這一代人來說,這是一件自豪的事,是擁有雄心和做事專注的體現。只有很少的大學輟學生最後能成為富豪,但現在的「失敗」,意味著返校繼續完成學業,或在大科技公司獲得一份六位數薪資的工作。

21歲的戴夫‧方特諾特(Dave Fontenot)大二時從密歇根大學輟學,創立工程師就業平台 HackMatch。他說:「如果你是年輕的科技公司創始人,幾乎不會遇到風險。」

方特諾特說:「對像我這樣的學生來說,一直在學校比輟學創業風險更大。」他目前和溫斯坦等年輕人居住在同一所房子裏,他說,自己在這棟房子裡找到集體歸屬感,他曾經以為離開大學就會錯過這種歸屬感。他說:「每當我懷疑自己的時候,都有室友在身邊。」

他還表示,從不同室友身上學到不同東西,如Web技術、蘋果iOS軟件和設計技巧等。

泰爾表示,這些獲獎者創辦的公司總共籌得7,300萬美元,這個紀錄又吸引更多人申請。他說,獲獎者「學到的東西,比在大學可能學到的更多」。

大學教育不僅僅是一張文憑

比爾·蓋茲說:「儘管我自己從大學輟學,並幸運地在軟件行業取得成功,但是獲得學位是更可靠的成功之路。」(Getty Images)
比爾·蓋茲說:「儘管我自己從大學輟學,並幸運地在軟件行業取得成功,但是獲得學位是更可靠的成功之路。」(Getty Images)

《華爾街日報》報導說,大學方面對輟學創業的趨勢並不贊同。麻省理工學院馬丁創業中心(Martin Trust Center for MIT Entrepreneurship)董事總經理威廉‧奧萊(William Aulet)把鼓勵學生輟學的那些人比作誘惑大學運動員轉為職業運動員的體育經紀人。

奧萊說:「很多不好的事正在進行,人們認為你應該輟學才能成為一名優秀企業家,但99.9%的學生應該先在MIT這樣的大學完成學業。」

卡內基梅隆大學計算機科學系負責人弗蘭克‧芬寧(Frank Pfenning)認為,正規教育能幫助學生跟上科技的變化,打好基礎,而不僅僅是寫代碼。

作為全世界最著名、最富有的大學輟學生,美國微軟公司創始人比爾‧蓋茨於今年的美國大學畢業季在博客撰文寫道:「今年春季,全美有200多萬學生做了我從未做到過的事情:他們成功取得了大學文憑。這是我們所有人都應該慶祝的成就。儘管我自己從大學輟學,並幸運地在軟件行業取得成功,但是獲得學位是更可靠的成功之路。」

加拿大滑鐵盧校長Feridun Hamdullahpur也表示:「儘管我們對於泰爾獎學金希望幫助創業青年的良好願望表示支持,但是在我們與以前輟學的校友們的交談中我們瞭解到,大多數輟學者都為自己的行為感到後悔。因為大學教育不僅僅是一張文憑。」

在2011年和2012年獲得泰爾獎金的43名年輕人中,26名沒有返校,繼續從事創業或獨立項目。5人在大型科技公司工作,其中有幾名是通過收購進入這些公司。剩下12人最後回到學校繼續完成學業。

蓋茨表示,獲得學位不僅有助於畢業生獲得更多回報、高收入工作,也可以在整體上幫助美國經濟。

到2025年,美國預計將短缺110萬個技術人才,蓋茨援引美國喬治敦大學數據,美國三分之二的就業機將需要高等教育畢業生。

責任編輯:蕭雨晴

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2015-06-23 1:34 AM
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