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健康與情緒有關?身體每個器官都反應你的情緒

文/王佑驊

自律神經是自動作用的神經系統,掌管的是身體各個內臟系統的平衡。(Shutterstock)

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人體健康與情緒有著莫大的關聯。從醫聖希波克拉底,到近代的同類療法創始人哈尼曼醫師、花精創始人巴哈醫師,都非常注重這一點。

被稱為身心連結先驅的美國著名療癒師露易絲.賀(Louise L. Hay),在52歲時,被診斷出罹患子宮頸癌。然而,她透過釋放在童年時期受虐所累積的憤怒與怨恨,在短短六個月的時間,讓她體內的癌細胞消失。1980年代,她就首先強調了正面思考與情緒排毒有助於身體健康,只可惜當時這個概念不被主流社會與醫學接受。但是經過她長年推廣身心連結的概念之下,她所創辦的賀氏書屋(Hay House)成為當今出版身心靈書藉最大量的出版社。

情緒不只和腦有關 每個細胞都有感覺

意識的力量是多麼的偉大!「心」不只是心臟,也是指腦內思考和全面性情緒的總和。國際知名的腦神經與藥劑學專家坎德絲.帕特(Candice Pert)博士,透過實驗證明了我們的情緒不只和腦有關,傳導情緒反應的關鍵是神經胜肽(neuropeptite),而體內每一個細胞都有著情緒的接收器,會蒐集周圍的指令,命令細胞進行分裂、再生、成長、耗損或保留能量、修復及對抗感染等。

細胞與細胞之間的訊息溝通,是仰賴賀爾蒙神經傳導者(neurotransmitters)與胜肽,而它們的角色,就是身心對話的基礎結構,負責人體內身心資料的傳遞。胜肽和接收器是情緒的分子,情緒則是有形的肉體和無形的心智之間的聯繫,每一個細胞上的接受器則是情緒發生的地點。

每一個細胞上的接受器是情緒發生的地點。(Shutterstock/大紀元製圖)

在我們的身體裡面,接收器根據經驗與價值觀調整生理反應,情緒影響著分子,而分子影響到我們的感受。帕特博士特別強調,胜肽和接受器本身並不會產生情緒,而我們所體驗到的「感覺」則是當胜肽和接收器結合時所產生的能量震動。

因此,隱藏在「感覺」底下的,就是情緒在潛意識層進行資料交換。換句話說,你的身體就是你潛意識的鏡子,因此只要你能夠改變你的信念與情緒,自然就能影響到你的身體。

情緒平衡,「自律神經」就平衡

情緒是怎麼來的? 每一個人都透過一套屬於自己的信念與價值觀在運作著。價值觀,是透過從小到大的環境,父母、師長與社會影響出來的結果;而這個價值觀,會隨著你生命中不同舞台與狀態而改變。

舉例來說,一對夫妻一起到購物中心逛街,太太可能會把養育孩子的價值觀擺在優先地位,所以她會被小孩子的衣服、書籍、用品所吸引;先生若是以賺錢導向為優先的話,他就會比較注意投資可能性、參考店鋪裝潢擺設等等細節。

維持我們人體「homeostasis」功能的是自律神經。自律神經是自動作用的神經系統,它以下視丘為中樞,掌管的是身體各個內臟系統的平衡。自律神經系統主要負責的是我們不需要意識控制的功能,像是呼吸、心跳、消化吸收。它的運作與我們的意志無關,你無法叫心臟停止跳動或是不要消化食物,這些是自律神經所掌管的功能。

自律神經系統主要負責的是我們不需意識控制的功能,像呼吸、心跳、消化吸收。(Shutterstock)

自律神經分為交感神經副交感神經,我們可以把它們想像是車子的油門與煞車。當你的心智處於平衡而沒有負面情緒的時候,你的自律神經系統自然就會維持在一個平衡的狀態。反過來說,當你的心智被負面情緒所影響時,你的自律神經系統就會進到一個不平衡的狀態。

而這個不平衡,在生理上來自於自律神經系統的兩個分支:交感神經副交感神經

交感神經與副交感神經

● 責處理壓力的「交感神經系統」

這個系統負責的是壓力處理的能力,也就是之前提過的「戰或逃」反應。所以它會在白天,或是當你面對挑戰或威脅時特別活躍。威脅,可能會來自於實體的天敵(例如遠古時代人類遇見了猛獸,有生命威脅);或是情緒面的,像是工作截止日、跟伴侶吵架,或要做出一個很難決定的選擇。我們之所以會啟動壓力反應是因為我們的生存/生命受到威脅,或是失去你所依靠的人、事、物,以及對於你較高價值觀的挑戰。

想像你在公園散步的時候,突然跳出一隻老虎! 這時,你的交感神經系統會讓你的身體處於一個非常緊繃的狀態,你會有呼吸急促、肌肉緊繃、心跳加快、瞳孔放大等等自然湧現的生理反應。這些生理現象都是為了讓你準備好戰鬥或是逃跑的必須反應。其實,不管當你遇到的是實體的威脅,還是情緒上的壓力,你的身體都會產生同樣的反應。

● 負責休息放鬆的「副交感神經系統」

自律神經的另一個系統就是副交感神經,這個系統主要是在晚上的時候比較活躍,因為它負責的是休息、消化吸收與排泄的反應。

當你感覺到很安全而且是被保護的時候,你的副交感神經會讓你的身體冷靜、放鬆。你的呼吸變慢,肌肉放鬆,心跳緩和下來,瞳孔縮小。這是你消化食物、吸收養分、休息、放鬆,排泄以及睡眠的最佳狀態。

我們的身體需要交感神經與副交感神經兩者的存在,足夠的挑戰與期待讓我們起床,以及足夠的支援與安全讓我們睡眠。

副交感神經太活躍,代表我們從沒有準備好接受生命的挑戰,沒有準備好去追尋我們人生真正想要的目標。在大自然的環境中,副交感神經活躍會使我們成為獵物:當我們吃飯、休息,或是我們只是漫無目的的放鬆而沒注意到周遭環境時,我們很容易會讓自己暴露在被天敵狩獵的危險之中。

「戰或逃」以及「吃與睡」兩者都是維持我們生命不可缺乏的因素,而且會導向兩個完全不同極端的情緒:交感神經的「戰或逃」或是壓力反應,會導致憤怒、恐懼、焦慮、憂鬱、懊惱等負面情緒的產生—狩獵者狀態。

副交感神經的「 吃與睡」, 或是放鬆反應,則會導致迷戀、快樂、性慾、滿足感等正面情緒的產生——獵物狀態。

兩個不同極端的情緒,會影響你的臉部肌肉,而這些會直接反映出你內在最真實的想法與感受,當你開心的時候你會微笑,生氣或傷心時你會皺眉等等諸如此類,人類面部的微表情,會透露你內心的一切。

除了臉部肌肉,身體的肌肉同樣也會反映。

交感神經系統和副交感神經系統對器官的影響。(大紀元製圖)

你的想法與感受。當你覺得你遇到困難,遇到挑戰,你的身體會啟動交感神經系統,肌肉會緊繃,四肢會呈現向外的方向來動作,就像貓咪遇到敵人會全身毛髮豎直的樣子;而當你要休息的時候,肌肉會放鬆,四肢呈現向內的方向,就像貓咪綣曲著身體休息睡覺的樣子。

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<摘自《不開心,當然會生病》 商周出版社提供>

責任編輯:李清風

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