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氫燃料汽車安全嗎?(下)

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【大紀元2015年07月11日訊】(大紀元記者玉山綜合編譯報導)現在,仍然存在一個大的問題,就是如何將氫儲存在汽車上。目前已經有一些實用的方法在應用。氫可以在高壓下以氣體的形式存儲,也可以在極低的溫度下以液體的形式存儲。這兩種儲存氫的方式均適用於燃料泵,但對於作為汽車燃料要儲存在汽車上卻不現實。低溫液態氫需要額外的車載系統以使其保持低溫。這會增加汽車的重量,從而影響汽車的能量效率。

研究人員仍在探索研究存儲和利用氫作為燃料的最佳方式。該研究的一部份也包括消除公眾對氫燃料的的恐懼。科學或許能夠破解氫燃料的難題,但是如果司機仍然無法克服對氫作為汽車燃料的恐懼,仍然認為駕駛一輛氫燃料汽車就像駕駛一輛隨時會爆炸的炸彈一樣,那麼誰還還會買氫燃料汽車呢?

氫燃料的安全性

其實在許多情況下,氫比我們目前用來驅動我們的汽車燃料更安全。作為液體,碳基燃料一旦洩露就會流動散佈開來。。當傳統燃料燃燒時,傳統燃料會產生灰燼,同時輻射大量的熱。然而氫卻不是這樣。氫燃燒時不產生熱的灰燼,很少輻射熱量。更重要的是,當氫氣洩漏時,它不是流動開來,而是迅速揮發散佈的大氣中,所以它幾乎沒有時間來燃燒。

那麼,興登堡飛艇爆炸又是怎麼回事?支持者氫燃料和反對氫燃料雙方已經對命運多舛的興登堡飛艇的悲劇爭論了許多年。反對者認為這就是氫燃料警世故事,而支持者則認為恰恰相反。

雖然興登堡飛艇裡的氫確實燃燒,而且產生了令人難以置信的威力,但造成正這次災難的罪魁禍首並不是氫而這是鋁粉。為了反射太陽光,興登堡飛艇的外表覆蓋了鋁粉,而這種鋁粉相當於火箭一種燃料。而飛艇艇體的棉織物則是,為了防水用高度易燃的醋酸處理過。氫的支持者還指出,興登堡災難發生時火焰是向上燒的,這是因為氫的比重非常小。這讓處于飛艇下方的乘客沒有受到氫燃燒所產生火焰的傷害。36名興登堡事故中死亡的乘客中的35名是從飛艇上跳下來至死的,所有那些沒有跳下來的乘客都存活下來了。

氫燃料的挑戰在於找到最佳的儲存方式。氫的儲存必須是安全的,在車禍中不會爆炸,不會成為有一個警示故事。換句話說,就是要設計出最好的儲存罐,可以防止氫氣在車禍在爆炸。

鋼罐是一種可能。鋼罐的強度足以作為可靠的汽車氫燃料儲罐而不必擔心安全問題。如果發生事故,鋼罐也能夠承受衝擊而不會穿刺或破裂。但是鋼的問題是其重量。氫本身非常輕,比汽油輕。任何能夠儲存高壓氫燃料的儲罐都要比汽車上的傳統的汽油箱大很多。鋼儲存罐相對來說太重了,影響汽車的能源利用效率。

複合材料似乎比鋼更有前途。聚乙烯製成的儲罐比較輕,而且可以設計並製造成複雜的形狀,從從而高效的利用汽車裡的空間。這種材料還可以吸收衝撞能量,並能將氫氣安全地釋放到大氣中。

氫可能的終極存儲材料,應該是可以吸收氫氣,在需要時將其釋放。某些類型的金屬,如金屬氫化物,可以捕獲氫分子並將其儲存在其結構中。這樣儲存氫是最安全的。當金屬被加熱時可以將氫氣釋放出來。讓這項技術更具吸引力的是,讓氫分子從金屬儲罐釋放出來所需要的熱量可能來自氫燃料電池產生的熱量。

「氫恐懼症」似乎沒有阻止研究人員將氫作為燃料來源的可行性進行研究。如果世界上的石油真的所剩不多了,我們有理由一勞永逸拋開這些擔憂了。◇

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2015-07-11 11:51 PM
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