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類似木星行星被發現 溫度之高可熔掉鉛

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【大紀元2015年08月15日訊】(大紀元記者鄭孝祺綜合報導)太空探索又有新發現突破,天文學家最新發現一顆與嬰兒時木星極為相似的年輕行星,這顆行星距地球近100光年,暫時被命名為「51 Eridani b」。科學界表示,這個新發現有助於了解行星的形成。

《科學》(Science)期刊網站8月13日報導說,這顆類木行星是天文學家通過位於智利帕穹山(Cerro Pachon)、海拔2,950米的南雙子望遠鏡(Gemini Planet Imager)發現的,也是天文學家使用這種新的、高科技雙子座望遠鏡發現的第一顆太陽系外行星。這顆行星體積大約是木星的2倍,被甲烷包圍,估計溫度達攝氏427攝氏度(800華氏度),溫度之高,足以把鉛熔掉。

這顆行星所環繞運行的恆星是51 Eridani,年齡約2,000萬年。根據行星的標準年齡,這顆類木行星很年輕。

這顆行星的表面仍有其形成時發出的熱量,有助於研究行星的形成,美國亞利桑那大學天文學教授、該研究報告作者之一的巴曼(Travis Barman)表示,這顆行星有點像數十億年前的木星,是科學家探討行星形成的最重要線索。

巴曼說,這顆行星擁有大量的甲烷,使得「51 Eridani b」比任何已發現的系外行星更像木星。

美國加州大學天文學教授格雷厄姆(James Graham)也表示,「51 Eridani b」很年輕,所以有助計算行星形成過程、了解行星形成時的變化。

該研究報告主要作者、斯坦福大學教授麥金托什(Bruce Macintosh)表示, 「到目前為止,只有少數此類行星被拍攝到,且它們的質量至少是木星的五倍。發現此類行星是很困難的。」

他說,「木星在我們的太陽系中,比太陽暗數十億倍,因此行星通常被明亮的恆星光芒所遮掩。」

雙子座望遠鏡於2014年12月開始投入使用,目的是發現圍繞明亮恆星運轉的微弱年輕行星,用來了解行星形成。其中一台位於夏威夷,稱為北雙子望遠鏡,另一台位於南半球的智利,稱為南雙子望遠鏡,也就是這台雙子望遠鏡發現的「51 Eridani b」。

責任編輯:蘇明真

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2015-08-15 4:38 AM
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