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遺囑應該交給誰保管

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【大紀元2015年08月22日訊】旅居美國的中國老年人日益增多,為了避免自己過世後的家庭矛盾,老年人往往會留下一份遺囑指定自己財產的分配方式。遺囑是非常重要的文件,需要找到合適的方法妥善保管。

根據老人財產的構成,遺囑的內容可以很複雜,也可以非常簡單。對於財產構成複雜的家庭,比如有各種生意買賣、商業地產、各種基金養老賬戶、保險賬戶等。而家庭狀況複雜的老人,比如有多次婚姻,非婚生子女,家庭成員不合等情況,為避免以後繼承的法律糾紛,遺囑擬定要特別慎重,需要專業律師的介入。但是不管複雜遺囑還是簡單遺囑,都有一個很基本的問題是「我的遺囑交給誰,要放在哪裏?」

1.放在銀行保險箱

很多人對這個問題的第一個反應是,「我的貴重物品都是放在銀行保險箱中的,我的遺囑很重要,當然是放在保險箱中。」很多人把遺囑放在銀行保險箱中,是為了避免子女知道遺囑內容後會有矛盾。事實是遺囑放在銀行保險是一個最不好的選擇。你過世後,因為不是本人,有保險箱鑰匙的子女無法打開保險箱。銀行沒有權利打開個人保險箱。只有向法院申請法院命令才能打開保險箱。我曾經幫一個客人打開保險箱,裡面有房契、古玩、古舊債券。美國法院程序複雜,向法院申請打開保險箱往往需要專業律師的幫助,時間一般最快也要10天到一個月左右。

2.交給遺囑受益人

遺囑受益人往往是老人比較信任的家人,對於沒有矛盾的家庭往往是比較可靠的選擇。但是對於有矛盾的家庭,遺囑受益人往往不是一個最好的選擇,特別是在其他人沒有遺囑副本的情況下。

3.自己保存遺囑

自己保存遺囑能保證在過世前沒有其他人知道遺囑的內容,能最大避免家庭矛盾。如果自己保存遺囑,老人一定要注意保存在安全的地方,遺囑不會意外損壞或者丟失。另外,一定要讓一個自己信任的人,遺囑的執行人知道自己保存遺囑的地方。

4.交給律師保存

遺囑交給律師保存是一個很好的選擇。律師受客戶保密條款的約束,會保證遺囑內容的保密性,同時遺囑也能安全的保存。

5.交給法院保存

這個很多人可能不知道,法院提供保存遺囑服務。筆者認為法院保存是一個最好的選擇。安全、保密,老人過世後財產在法院的處理也能比較快捷。

最後,遺囑的裝訂一定要完整。不要隨便去掉或者增加遺囑的裝訂頁,在遺囑上留下裝訂釘等被改動的痕跡。

游愛虹律師曾在新澤西州法院遺囑檢驗法庭(Surrogate Court)任職,熟悉遺產認證,遺產保護,遺產糾紛訴訟程序。(本文由游愛虹律師提供)

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責任編輯:孫秀華

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