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華人開聖市首家泰餐廳 立足主流倡健康飲食

圖:聖地亞哥第一家泰式餐廳Saffron今年迎來開業30年大慶。古稀之年的的店主人于素梅(Su-mei Yu)雖然已是名人,仍然喜歡掌勺、為客人上菜、與客人交談。(楊婕/大紀元)

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【大紀元2015年09月22日訊】(大紀元記者楊婕美國聖地亞哥報導)聖地亞哥第一家泰式餐廳Saffron(番紅花)今年迎來開業30年大慶。 這家以昂貴的番紅花香料取名的餐廳位於聖地亞哥市中心稍北,India街的盡頭,緊鄰百年社區Mission Hills,店主人竟是個華人。于素梅(Su-mei Yu)出生於曼谷,老家在中國青島的。三十年來,不僅她的餐館紮根主流社會,于素梅也頻繁在電視台廚藝秀露面,並出書立著,推廣健康烹飪的理念。

圖:聖地亞哥第一家泰式餐廳Saffron今年迎來開業30年大慶。古稀之年的的店主人于素梅(Su-mei Yu)雖然已是名人,仍然喜歡掌勺、為客人上菜、與客人交談。圖為于素梅介紹她的新書《生活的基本要素》。(楊婕/大紀元)
圖:聖地亞哥第一家泰式餐廳Saffron今年迎來開業30年大慶。古稀之年的的店主人于素梅(Su-mei Yu)雖然已是名人,仍然喜歡掌勺、為客人上菜、與客人交談。圖為于素梅介紹她的新書《生活的基本要素》。(楊婕/大紀元)

從教授到開餐館

于素梅15歲時獨自從曼谷到肯塔基州一個僻靜的教會寄宿學校讀書。五年後,她來到南加州,進入Chapman私立大學讀書,後來她又從聖地亞哥州立大學獲得社會學碩士。1979年,34歲的她回到聖地亞哥州立大學擔任社會學助理教授,一邊教書,一邊從事人道工作。她以為人生的路就是這樣了。

時值越戰結束,大批逃離越共統治的越南難民被安置到聖地亞哥,在幫助這些越南難民時,她意識到「很多美國人對東南亞國家的文化、食物等方面非常不瞭解,還有不少負面看法。」

同時,她也發現,在幫助這些難民時,為一百多人提供飯菜對她來說並不是一件難事。於是她產生了開餐館的念頭,「通過介紹亞洲食物作為溝通亞裔和美國人的橋樑。」

她說,其實在她骨子裏一直有著對烹飪食物的熱愛,這可能受到母親的影響。「小時候在曼谷,父親在外經商,母親總是在家裏做很多菜招待朋友,家裏總是有很多人來吃飯。」

1985年,擁有India街上諸多地產的一個朋友將一個閒置店面免費出租給她。聖地亞哥第一家泰式餐館Saffron就這樣開張了,小店只有700平呎,以外賣為主,菜單很簡單:泰式烤雞,泰式調味醬和生菜色拉。

店小名聲大

小店生意出乎意外地興隆,于素梅的名聲也越來越大。2002年,她買下隔壁的店面,開張了第二家Saffron,顧客可以在店內用餐。

圖:位於聖地亞哥市中心稍北、緊鄰百年社區的Saffron餐館。(Red Coral Public Relations 提供)
圖:位於聖地亞哥市中心稍北、緊鄰百年社區的Saffron餐館。(Red Coral Public Relations 提供)

她不斷有機會到多家電視台參加廚藝秀,介紹泰式餐點。餐館裏擺放著她和名廚、電視名主持的合影,彰顯她的聲名。

她同時也出書立著,介紹泰式烹飪,並宣揚自己的烹飪理念。她先後出版了三本烹飪書,「撬開椰子:基本泰式家常菜做法(Cracking the Coconut: Classic Thai Home Cooking)」(2000年),「亞式燒烤(Asian Grilling)」(2002年),以及「生活的基本要素:健康泰式料理及傳統指南(The Elements of Life: A Contemporary Guide to Thai Recipes and Traditions for Healthier Living)」(2009年)。

她的菜譜和烹飪點評在諸多主流報紙美食版和烹飪雜誌上發表。

兩年前,她和公關助理Lorena Whiteside與聖地亞哥公共電視台KPBS合作,推出「聖地亞哥之味」節目,教授多種泰式烹飪。

Saffron紮根主流,三十年來,于素梅到多家電視台參加廚藝秀,介紹泰式餐點。館裏擺放著她和名廚、電視名主持的合影,彰顯她的聲名。(楊婕/大紀元)
Saffron紮根主流,三十年來,于素梅到多家電視台參加廚藝秀,介紹泰式餐點。館裏擺放著她和名廚、電視名主持的合影,彰顯她的聲名。(楊婕/大紀元)

推崇自然健康烹飪

于素梅說,「和中國烹飪一樣,泰國很多傳統廚師認為,食物即是藥。因為那時在家掌廚的通常也是保證家庭健康的人。他們知道當家人生病時,應該吃些甚麼食物可以促進治癒。」

母親平時所做的各種時令菜,家人生病時做的特別飯菜湯飲,也都讓她耳濡目染,應用到她到菜譜上。

她說,如果在一個濕冷的雨天,一位感冒咳嗽的顧客來了,要點辣的菜,她會告訴他,不能吃辣的,要點一些湯,喝一杯薑茶。

在「生活的基本要素」一書的介紹中,她寫到:「寫此書的動力來自我的好奇心:為甚麼很多泰式菜譜配方,即使是最簡單的菜式,也都覆蓋著一層又一層的香料和複雜的品味?」

于素梅花了7年的時間寫成此書。期間她拜訪了許多泰國傳統廚師,發現每道菜裏那些繁雜多樣的自然和季節性食材和香料,不僅是為了那道菜最後的色澤和品味,也包含了用心選擇的、從中反映出來的藥膳效果。

餐館開張以來,她每年都回到泰國,收集傳統食譜和烹飪方法。她從老人那裏學習烹飪技術, 瞭解哪些食材有甚麼樣的藥效。

圖:Saffron的健康食譜。(Red Coral Public Relations 提供)
圖:Saffron的健康食譜。(Red Coral Public Relations 提供)

提供惠而不費的健康餐飲服務

除了溝通文化,于素梅的另一個想法是,提供「惠而不費」、不貴但健康的家常菜。

她認為:「食物不僅提供營養,也影響人們的情緒和心理。」她說:「有人覺得我可以今天吃非常不健康的東西,明天再吃健康一些的。其實不然,你吃不好的東西,它就留在你身體裏了,去不掉的。」

「我試著讓人們意識到,這是你的身體,每個人都有責任照顧好自己的身體,每個人也都能做好。」

她擔憂,人們習慣於在外面吃快餐,對食材缺乏瞭解,離家常健康烹飪越來越遠。

她想通過自己的健康食譜幫助人們回歸傳統家庭烹飪:「他們會按照自己在餐館裏吃的、學到的,回家後學著做。」

今年剛過了70歲生日的于素梅說:「現在開餐館很不容易,盈利的餘地非常小, 但我還在這裏堅持,就是希望讓人們通過來這裏吃飯,學會自己做健康的家常飯菜。」

Saffron的菜單,多數在7-12美元之間。于素梅介紹,餐館儘量採用新鮮食物,季節食物,一切汁、醬、調料都從最初的原料做起,每天製備新鮮調料。很多菜都不採用反式脂肪,保證健康、經濟、營養。

圖:Saffron的健康食譜。(Red Coral Public Relations 提供)
圖:Saffron的健康食譜。(Red Coral Public Relations 提供)

三十年餐館甘苦

從業30年,于素梅見證了餐館業的變遷。她說,現在的餐館業和30年前已經大不相同,如今餐館林立,人們對多元化餐飲也有了更多的瞭解。

三十年前,Saffron是聖地亞哥第一家泰式餐館。三十年後,在美國「泰式餐館聯合會」註冊會員的聖地亞哥泰式餐館有65家,Saffron也是其中一家。據該聯合會的紀錄,全美有近6000家泰式餐館,餐館最多的是洛杉磯市,有143家。

于素梅提到,社交媒體的出現使餐館經營更加困難,因為人們對餐館可以任意評價。在消費者評分網站yelp.com上,于素梅的兩家Saffron各自獲得約350條評論,得到3.5顆星。

雖然倡導泰式傳統烹飪,于素梅也不斷開發新菜譜,適應現代人需求。比如她創造出很多「換湯不換藥」的「煽情」新菜名:「大腦增智小炒」,「神經傳導電光」,「長生咖喱」,「情人餐」等。

圖:Saffron的健康食譜。(Red Coral Public Relations 提供)
圖:Saffron的健康食譜。(Red Coral Public Relations 提供)

她喜歡和客人交談,來這裏的不少人都是她的老相識。旅遊業商主Aleandra Hart和Julie Gelfa是這裏的常客,從餐館開門到現在,經常來這裏。她們表示喜歡這裏的每道菜,喜歡每道菜都很健康。

「有的離開聖地亞哥的老客戶對我說,我們一下飛機的第一站就是到你餐館來,」于素梅說:「這就是給我最大的回報,讓我覺得很值得。」

圖:聖地亞哥第一家泰式餐廳Saffron今年迎來開業30年大慶。古稀之年的的店主人于素梅(Su-mei Yu)雖然已是名人,仍然喜歡掌勺、為客人上菜、與客人交談。(楊婕/大紀元)
圖:聖地亞哥第一家泰式餐廳Saffron今年迎來開業30年大慶。古稀之年的的店主人于素梅(Su-mei Yu)雖然已是名人,仍然喜歡掌勺、為客人上菜、與客人交談。(楊婕/大紀元)

她說:「烹飪隨人,甚麼樣的人燒出甚麼樣的菜,為了保證餐館質量和一致性,我必須保證僱員們按照我的菜譜做。」

她笑說,「有人不懂烹飪開餐館,那飯菜就隨著廚師的不同而變化,如此只能祝他們好運了。」這也是她為甚麼沒有多開分店的原因。

已逾古稀之年的于素梅只要不出城,通常每天都到餐館裏來,有時仍親自掌杓,有時給客人上菜。

她表示,即使日後餐館關門了,她對健康食譜的熱情不會減弱,她依然會努力倡導健康家常菜。

責任編輯:李在田

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2015-09-22 3:38 AM
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