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運動神經元新研究顛覆百年理論

運動神經元結構模式圖 (維基百科)

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【大紀元2016年01月19日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)近日,生物學家發現神經細胞中的運動神經元具有以前未認識到的主導信息功能,該發現可能改變近百年來教科書中運動神經元僅為被動執行運動信號的概念。

據醫學科研信息網站medicalxpress近日報導,瑞典卡羅琳學院(Karolinska Institutet)的科學家發現運動神經元的新功能,能夠控制運動信號的釋放以及影響其它神經細胞的功能。

該研究負責人神經科學家阿貝戴爾‧伊曼尼拉(Abdel El Manira)說:「我們現在已經揭示出,運動神經元在細化運動行為的最終程序中起到一種之前未曾預見的作用。我們的研究結果意外地證實,運動神經元能夠通過間隙連接反過來控制運動回路的功能,因此運動神經元直接影響神經遞質的釋放及它的上游興奮性中間神經元。」

也就是說,該研究發現運動神經元不是一百年來教科書中所描述的那樣,僅僅是從脊髓開始延伸到肌肉和其他器官中,似乎只是一根連接信號的導線,被動和傳輸來自神經元回路內部的信號給末端的肌肉或其他細胞。

神經細胞之間的聯繫模式圖 (維基百科)
神經細胞之間的聯繫模式圖 (維基百科)

研究指出,運動神經元通過神經細胞間的一種信息聯繫結構—間隙連接以及影響和它聯繫的興奮性中間神經元,主動會形成一條新的直接信號通路,影響整個神經信息通路的功能。

該研究發表於《自然》(Nature)。其論文描述,選擇較易研究的斑馬魚(zebrafish)進行試驗,發現運動神經元和興奮性中間神經元之間通過電突觸或縫隙連接保持信息溝通,並能影響運動回路的功能狀態。

伊曼尼拉教授說:「本研究帶來一種變革,讓我們深入思考長期形成的運動神經元概念。運動神經元不再是被動接收指令的神經元,它是產生運動行為的神經回路中的整體組件。」

責任編輯:林妍

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2016-01-19 10:54 PM
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