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幸福的咖啡香

——蒙特利爾拿鐵拉花藝術冠軍華人咖啡師Vivian So訪談

蒙特利爾年輕的華人咖啡師Vivian So自學咖啡拉花藝術,在Natrel拿鐵拉花藝術比賽中獲得冠軍。圖為Vivian製作的咖啡拉花。(蔣真 / 大紀元)

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【大紀元2016年10月17日訊】(大紀元記者蔣真加拿大蒙特利爾報導)Vivian So和家人在蒙特利爾老港經營一間名叫Muru Crêpe的法式煎餅店。不久前,她在Natrel牛奶品牌舉辦的蒙特利爾拿鐵藝術比賽中獲得冠軍。

拿鐵藝術(Latte Art)是一門咖啡製作的技藝。「拿鐵」(Latte)是意大利語「鮮奶」之意,拿鐵咖啡即加入新鮮牛奶的咖啡。拿鐵拉花藝術則是咖啡師在向咖啡中傾倒牛奶時在杯中做出美麗圖案,讓人們在品嚐咖啡時增添了一道視覺的享受。

坐在她的店裡,Vivian特意為我和我的朋友Lucy製作了拿鐵咖啡:她首先用咖啡機製作意式濃縮咖啡(Expresso),注入杯中約三分之一,然後把鮮牛奶打至微微起泡,盛入專用的小巧鋼杯,向咖啡中傾倒的同時嫻熟從容地輕動手腕,濃醇潔白的鮮奶就聽話地在咖啡上展現出一隻展翅鳳凰的圖案——她就是用這個圖案摘取了比賽冠軍。櫃檯前恰好有別桌用餐的客人過來結帳,看到Vivian的手藝都不禁讚歎:真美!

蒙特利爾的年輕華人咖啡師Vivian So在Natrel牛奶品牌舉辦的蒙特利爾拿鐵藝術比賽中獲得冠軍。(蔣真 / 大紀元)
蒙特利爾的年輕華人咖啡師Vivian So在Natrel牛奶品牌舉辦的蒙特利爾拿鐵藝術比賽中獲得冠軍。(蔣真 / 大紀元)

 

Vivian So獲得了蒙特利爾的拿鐵藝術比賽冠軍,圖為她的作品。
Vivian So獲得了蒙特利爾的拿鐵藝術比賽冠軍,圖為她的作品。(蔣真 / 大紀元)

自學成才的咖啡師

Vivian的外表看起來至少比實際年齡年輕10歲,身材嬌小,梳著一頭利落的短髮,笑起來很可愛。她自幼隨家人從香港移民來蒙特利爾,英、法、國、粵語都很流利。大約4、5年前從McGill大學英語教育專業畢業後,本想去亞洲地區教英文的Vivian在機緣巧合下開始幫助家人經營這家法式煎餅店,她的任務,就是學會使用這台咖啡機製作咖啡,而在這之前,她其實是很少喝咖啡的。

Vivian的咖啡拉花手藝完全是靠自學,「因為沒有人教你,所以完全是自己去找一些書啊、視頻啊,看怎樣打奶泡、怎樣倒等等。有時也會去其他咖啡店,看人家怎麼做。但是很難看得到,因為他們一般不喜歡讓別人看到製作過程。好一點的咖啡師會和你聊幾句,但多數時候還是要靠自己觀察。」

Vivian回憶說,她剛開始學習做咖啡時,蒙特利爾的咖啡文化還沒有現在這麼普及,基本上還是跨國連鎖咖啡店的天下。但是最近幾年,蒙特利爾新開了許多獨立咖啡店,這些個性化的精品咖啡店,讓咖啡的文化內涵逐漸變得更加豐富。

自學並不容易,什麼都要靠自己探索,Vivian感嘆到:「雖然自己探索也有好處,但是如果一開始就有人教,就可以避免許多彎路,學習過程會縮短一些。」

Vivian曾經去別的獨立咖啡店打工,想學些東西,可是開誠佈公告知對方自己也開店的結果是同行的提防。

「其實我們的店相距滿遠的,而且每家店走的風格路線也有所不同。」Vivian無奈地表示,可她對這種同業競爭嚴加防範的心理也無能為力。

Vivian在蒙特利爾老港經營一家法式煎餅店。
Vivian在蒙特利爾老港經營一家法式煎餅店。(蔣真 / 大紀元)

當被問到是不是有咖啡拉花方面的天份,Vivian謙虛地笑了:「我覺得我還是比較努力吧。」一邊利用網絡和書籍等資源學習咖啡拉花技巧,她也在平時給客人製作咖啡時不斷地練習,「再就是每天上班的時候,我會問店裡其他的員工要不要來杯咖啡,然後我給他們做的時候會練習一下。」同時,她自己也在這個探索、積累的過程中愛上了咖啡。

當然,學習過程中也會遇到困難,「有時候會卡在一個地方,感覺處在一個不上不下的瓶頸,沒有人指導,也不知道如何突破。」這種時候,Vivian並沒有選擇放棄:「比如有些圖案是我以前做不到的,但是多練習幾天之後突然就發現,原來是可以這樣做的。一旦突破這一步,就可以畫其他的東西,繼續往下走了。」

除了熟能生巧,Vivian也在不斷的琢磨、領悟中建立著屬於自己的風格。有別於其他店舖通常所採用的輕度烘培的淺色咖啡豆,她店裡所使用的咖啡豆烘培程度更深一些,因此咖啡的顏色也更深。這樣,除了味道更濃郁,拉花圖案的顏色對比也更加清晰。在牛奶的選擇上,雖然店裡會根據客人健康方面的需求,使用脂肪含量2%的牛奶,但Vivian個人更偏愛3.25%脂肪量的牛奶,因為口感會更加香醇,而且「濃稠度很好,拉花時呈現的線條也比較美。」如今Vivian談起咖啡來已經如數家珍。

即使是同一家店,哪怕使用同樣的材料,不同咖啡師的作品也絕不雷同,這就是獨立咖啡的妙處,Vivian表示。從打牛奶的溫度、放牛奶的比例,到濃縮咖啡的用量、咖啡脂的份量,咖啡師像交響樂團指揮一樣,憑藉自己的經驗,把這些不同的因素匯聚在一起,最終從指尖流淌出美妙香濃的樂章,「因為你肯定是想把最好的咖啡給客人喝,所以一定會不一樣。」

Vivian So正在製作咖啡。
Vivian So正在製作咖啡。(蔣真 / 大紀元)

冠軍 新起點

參加Natrel拿鐵藝術比賽對Vivian來說是個很好的平臺,可以多認識一些咖啡行業的人,增長見識。其實今年是她第二次參加同一個比賽了,為了彌補在去年的比賽中留下的遺憾。

Vivian表示,上一次比賽時由於沒有了解清楚規則,忽略了評委評分的要點,儘管拉出了一些自己覺得很好看的花,比賽結果卻比較令人惋惜。

今年,Vivian事先做了許多功課,一方面弄清楚評分的要點,另一方面也參考平時自己就一直關注的一些拿鐵拉花大師的作品,努力地練習,同時根據比賽對拉花的對稱性、對比度和清晰度等方面要求,以及大杯和小杯的發揮空間特點,做了充分的準備,結果獲得了評委們的認可。

Vivian So在Natrel牛奶品牌舉辦的蒙特利爾拿鐵藝術比賽中獲得冠軍。
Vivian So在Natrel牛奶品牌舉辦的蒙特利爾拿鐵藝術比賽中獲得冠軍。(蔣真 / 大紀元)

拿鐵藝術主要有兩種技巧,一種是Vivian主攻的「拉花」(Free Pour),就是利用傾倒牛奶在咖啡中形成圖案,另一種技術叫做「彫花」(Etching),即利用牙籤等工具直接在咖啡泡沫上「雕刻作畫」。雖然這次比賽的內容只是拉花,但請到的5位評委都是咖啡界的大名人:有來自亞省的連續三屆加拿大咖啡師冠軍;來自日本、法國和澳大利亞的歷屆世界咖啡師冠軍;以及美國的咖啡彫花藝術大師。而Vivian獲得冠軍的獎勵,就是跟隨2015年拿鐵藝術世界冠軍Caleb Cha前往澳洲學習咖啡藝術的機會。

除了Caleb Cha親授的幾堂課程,還有機會跟隨他去參觀一些澳大利亞知名咖啡店,Vivian感到很開心,也非常珍惜這次澳洲之旅。她認為經過名師指點,可能會對自己想要練習的圖案有所啟發。談到未來,Vivian也希望多參加一些類似的比賽,比如加拿大的拿鐵藝術比賽,或者去咖啡比賽更多的美國去增長見聞。

雖然Vivian的店開在老港,大部分顧客都是觀光客,但是得到冠軍之後,已經有客人慕名光顧了。對於這些特意前來的客人,Vivian有時會特別在他們的桌前現場表演拉花。「這樣對他們來說比較有趣,不然我做好端出來,他們就沒辦法欣賞到拉花的過程了。」性格隨和的Vivian表示,既然這些客人是想來看她做咖啡的,就要讓他們滿意。

幸福來自興趣

雖然Vivian現在已經愛上了咖啡師這個職業,會在這方面繼續發展下去,但她的興趣愛好其實很廣泛,並不僅限於此。

比如,她在烘培方面也頗有研究,在網路上開了一家叫做「Adiction Bakery」烘培店,客人可以訂購健康美味的手工餅乾和糕點。我們這次有幸試吃到了即將推出的燕麥腰果餅乾和很別緻的開心果鹹蛋話梅餅乾,這些別緻的點心與拿鐵咖啡的搭配讓心情徹底輕鬆溫暖起來,如同窗外明媚的午後陽光。

Vivian So還在臉書上訂製口味獨特的健康手工餅乾。
Vivian So還在臉書上訂製口味獨特的健康手工餅乾。(Muru Crêpe Facebook)

除了做咖啡、烘焙點心,Vivian還在音樂方面多才多藝,除了小時候被媽媽「逼」著練習鋼琴,也受愛好音樂的父親影響,玩過電貝司、架子鼓、吉他、等許多樂器,甚至還和朋友組過爵士樂隊。她也曾有過做音樂家的夢想,但是畢竟難以保證穩定收入,而且一起玩音樂的朋友們也隨著年齡的增長、其他事情的增加變得越來越難以湊在一起,對音樂的激情也就漸漸淡弱了。不過現在開店之餘,Vivian偶爾也還會拾起樂器玩一下。

我不禁好奇,拿鐵拉花藝術上的成功和音樂才能莫非有相通之處?「其實也沒有耶,」Vivian誠實地笑了,「其實就是都需要努力,很努力地練習。比如以前彈鋼琴,每天都要練習30分鐘到1小時,咖啡也是同樣道理,不可能有人天才到第一杯就能做個東西出來。平凡人就是要有耐心、有熱情也是很重要的。」

Vivian很感謝家人一直以來對自己各種想法的支持,無論是玩音樂、教英語還是做咖啡。一般說來,傳統的華人父母難免都希望孩子去做律師、醫生之類的職業,「可是你沒有興趣的東西,做起來也沒有動力。我覺得應該多去嘗試多點事情。所以如果是你真正喜歡的,做起來就會有熱情,願意去努力,做起來更有動力。」

Vivian自身的經歷讓她明白,年輕時應該嘗試多一些,才知道自己真正喜歡什麼,這樣就不會只看到一個父母指給的方向,「當然你可以朝這個方向努力,但是要『Open your eyes』」,Vivian邊說邊做了個雙手張開的姿勢,她認為開闊眼界對年輕人來說很重要。

「如果讓我從事一點興趣也沒有的職業,每一天都將是煎熬。但我現在是做我喜歡的東西,所以每天都很期待,期待早晨的第一杯咖啡。」恬淡的外表下,年輕的Vivian的人生其實如同她製作的拿鐵咖啡一樣,香醇、溫和而又精彩,滿溢出幸福的味道。

責任編輯:顏永明

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