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星系神秘X射線閃光 亮度為太陽幾百萬倍

連續圖像顯示NGC 5128的亮度變化。(NASA/CXC/UA/J.Irwin et al)

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【大紀元2016年10月20日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)天文學家觀測到銀河系周圍星系出現異常明亮的X射線閃光,為太陽亮度的幾百萬倍,而閃光時間僅持續1分鐘。目前,科學家無法推測其原因。

天文學家在發表於《自然》雜誌的研究報告中描述,在銀河系周圍70座的星系中發現兩個神秘的X射線閃光源,持續時間僅為1分鐘。實際上,這種異常閃光現象是10年前錢德拉望遠鏡所測,但是直到最近才被天文學家辨認出來。

天文學家表示,這是前所未見的神奇天文現象。美國航空航天局10月19日說,阿拉巴馬大學(University of Alabama)的天文學家吉米· 艾文(Jimmy Irwin)博士表示:「我們以前從未觀察這種現象。天文學家觀測到許多不同的閃光天體,但這是完全不同的新天文現象。」

哈佛-史密松天體物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的天文學家彼得·馬克西姆(Peter Maksym)說:「這種閃光令人驚奇,其中一個光源在很短時間內變成一座橢圓星系中最亮的ULX(超級明亮X射線)。」

如果這些天體不發出這種超級明亮X射線,不會引起科學家的注意。通常,發出X射線的物體是圍繞黑洞或中子星旋轉的雙星系統。而這些天體的亮度突然比原來增大100倍,而持續時間不到1分鐘後逐漸變暗,約1小時恢復原狀。科學家注意到,在X射線最亮的時候,其亮度為一般X射線雙星系統的幾百至幾千倍。

ngc5128最亮時是原來的100倍。(NASA/CXC/UA/J.Irwin et al)
NGC5128最亮時是原來的100倍。(NASA/CXC/UA/J.Irwin et al)

加拿大阿爾伯塔大學(University of Alberta)的天文學家戈里高利·斯瓦科夫(Gregory Sivakoff)說:「我們現在已經發現這種X射線閃亮物體,天文觀察者及理論家正在努力查明那裡發生了什麼。」

物理學網站phys.org報導說,這兩座星系分別編號為NGC 5128(即半人馬座 A(Centaurus A))和NGC 4636。

科學家觀察到,距離地球約1200萬光年的NGC 5128週圍有5次閃光,而4700萬光年遠的NGC 4636星系僅閃光一次。

錢德拉望遠鏡的圖像將NGC 5128發射的X射線按照能量的級別顯示為紅色(較低能量)、綠色(中等能級)及藍色(高能級)。

據科技網站Gizmodo報導,科學家此前分別在2003年和2007年觀察到星系NGC 4697發生過X射線閃光。星系NGC 4697是4,000萬至5,000萬光年外一座位於室女座的橢圓星系。

英國《每日郵報》說,這種閃光之強,為太陽亮度的幾百萬倍,目前理論均無法解釋。

報導援引艾文博士的話:「如果閃光來源是中子星,那麼它一定發生我們不太知道的事情。如果是黑洞,可能出現還會更亮,但是我們仍不明白,是什麼原因造成它們在那麼短的時間內變得那樣明亮。」#

X光閃亮的動畫。(NASA/CXC/UA/J.Irwin et al)
X光閃亮的GIF動畫:點擊畫面可播放(NASA/CXC/UA/J.Irwin et al)

責任編輯:蘇漾

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2016-10-20 3:19 PM
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