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律師:老人財產醫療宜立授權書

若無預先簽訂授權書 財務和醫療方面的決定由法院說了算

律師建議,長者要提前立囑,安排財務與醫療事宜。 (Justin Sullivan/Getty Images)

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【大紀元2016年11月14日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)專精於老人法律的律師楊佩玲,日前在「阿茲海默關愛服務」於中華公所舉辦的講座中說,人生難測,禍福無常,最好想先一步,防患於未然。

她舉例說,「一個55歲的客戶,今年7月因心臟病昏迷至今,他進老人院就沒有醒過,那裡老人每天的費用,一般是300元,他因為要輸人工營養液,每天700元,一個月就兩萬多元。他的兩個女兒和二婚的太太為此求助,可由於他此前沒有簽訂任何授權書,無法轉移財產。」

楊佩玲日前在中華公所,講解長者財務和醫療委托方面的法律。
楊佩玲日前在中華公所,講解長者財務和醫療委托方面的法律。(蔡溶/大紀元)

楊佩玲律師說,當緊急事故發生時,若病人已不清醒,又沒有預先簽訂授權書;或者醫療委託書(Health Care Proxy),沒有指定代理人在你不能為自己做決定的時候,替你作出醫療方面的決定;或者簽訂生存願望書(Living Will),例如你希望、或不希望得到哪些治療,此時,沒有人能替你做財務和醫療方面的決定,只能由美國的法院替你做決定,稱為「法庭監護」。

楊佩玲律師說,上述例子中,55歲的年齡並不算老,但不測發生之時,家人已經沒有其它選擇。政府通過保險公司接管老人的護理之前,老人的房產和個人積蓄要先投入使用,養老院會先花去老人的所有積蓄。楊律師說,這種例子很多,今年已經有5個類似個案來求助,即便每個月2萬多美元,她也無能為力,因此「為不測做準備,需要提早做。」

以「醫療委託書」為例,楊律師說,有一個客戶,她有三個小孩在美國,四個小孩在中國出生,三個美國的孩子決定讓她出院,可是出院次日,四個中國出生的孩子反對,兩撥人爭鬧不休,最後鬧上法庭。「醫療委託書」的一個好處是,當你本人不清醒時,由「醫療委託書」上的代理人決定,而這個代理人是有優先排序,這樣可以避免7個孩子同時要做決定的分歧。

如何安排好財產和申請白卡

中產老人退休後如何安排好醫療補助計畫(Medicaid planning),並可以將資產保留,以備未來生活之需?楊佩玲律師說,老人最好將財產做好計畫,例如: 信託或轉送,之後申請白卡,白卡申請需要看最近五年內資產記錄,中間的轉送等記錄將影響白卡的批准。

白卡分「社區白卡」和「療養院白卡」兩種,前者有護理進家,後者是到療養院。申請白卡要看收入與資產,家庭護理補助限額規定如下:每月收入個人不超過825元,資產不超過14,850元,兩人則月收入不超過1,209元,夫婦每月收入不超過2,980.5元。護養院醫療補助須資產不超過14,850元,全部個人收入要交給護養院,只剩下50元給患者個人使用。

紐約州法律有特別規定:夫妻一方生病,可拿白卡, 病的一方所有資產可全部轉給配偶。

房屋不超過28萬不計資產,可是,如果你一直拿政府福利,當你走的時候,政府有權追索,如果房屋仍然是你的名字,政府就會凍結財產。

如果父母將房產送給兒女,日後兒女要賣房時,需要繳利得稅,可高至25%, 如原房價100萬,現以500萬賣出,賺了400萬,兒女可能要繳25%,也就是100萬的稅。如果辦了信託,則不需付資本增值稅,而用老人「過身後」的房價。

老人也可選擇將錢或資產存入白卡信託(一項法律文件)。辦信託後,兒女無法支配老人財產,亦可以保護全部財產,並可取得白卡,享受全部福利。信託有多種,楊律師提醒長者,看清楚信託的各項條款與要求,未雨綢繆,早作準備,可安享晚年。◇

責任編輯:艾倫

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