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逃稅上百萬 美華人餐館業主或判刑四年半

芝加哥餐館業主胡曉軍因瞞報近千萬美元現金收入,上週五5月13日被控「欺詐」和「洗錢」兩項罪名。本週一5月16日,胡曉軍在聯邦法庭上認罪。 (大紀元資料圖)

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【大紀元2016年11月03日訊】(大紀元記者唐明鏡芝加哥報導)芝加哥中國城最著名的中餐館「老四川」自2014年遭美國聯邦調查局突襲後,以往一向以社區僑領、慈善大使等出面的老闆胡曉軍,現在則以逃稅成為媒體焦點。芝加哥論壇報11月1日報導,胡曉軍因瞞報近千萬美元的現金收入,逃稅上百萬而將於11月18日受審,檢察官建議4年半囚禁的懲罰。

胡曉軍已經於今年5月在法庭認罪,承認從2010年1月到2014年9月瞞報了近1千萬美元的現金收入,因此逃稅1百萬美元。

聯邦助理檢察官William Ridgway說,他建議法官判處胡曉軍入獄四年半。胡曉軍將於11月18日受審。

2012年開始調查

法庭文件中說,警方在胡曉軍位於南環( south loop)公寓的客廳中發現了大量文件,「彷彿一條裝配線」:沙發上是成堆的改動過的收據,地板上是待銷毀的收據 。警方拿走了三個損壞的硬盤,上面有用錘子敲打的痕跡,電路板被毀。

芝加哥論壇報報導稱,對胡的調查從2012年中期就開始了。警方獲得批准,監控胡的一個電郵帳號,派便衣到胡的兩家餐館吃飯,觀察餐館如何處理交易記錄,詢問餐館服務員等,並跟蹤他的黑色奔馳車從南環公寓出發到餐館。

2014年10月,FBI和國稅局突襲了胡在芝加哥市的8家餐館和在Downers Grove的第9家餐館,拿走了成箱的收據記錄,餐館被迫關閉了數小時。

胡曉軍旗下的芝加哥華埠廣場「老四川」餐廳。(Suzi Edwards-Alexander/Flickr[CC BY-NC-ND 2.0])
胡的辯護律師Sheldon Zenner稱,商人們在中國經常逃稅,「這個文化也滲透到大部分的中國城中,包括芝加哥」。

Zenner在42頁的辯護中說,是胡的一個商業合夥人教給他這種逃稅方法:餐館每天把現金收據銷毀,保持現金收入不超過信用卡收入的20%。這些現金用於付稅,瞞報的現金收入用於支付員工和供應商、以及個人花費,並不計入餐館的財報中。

Zenner說,胡曉軍願意承擔全部責任,這樣政府就不會追訴他的商業合夥人和餐館經理等。

曾經是「中國城市長」

胡曉軍在芝加哥中國城十分活躍,曾任大芝加哥地區華聯會會長,現為理事長,曾被稱為「中國城市長」(Mayor of Chinatown),和芝加哥各級官員都有合影。他還擁有全國政協海外特邀委員等頭銜,曾被特邀回國參加中共人大政協會議。

49歲的胡曉軍來自四川,畢業於廚技學校,在成都一家酒店成為主廚。25歲時來美創業,在高峰期,胡曉軍曾經擁有十多家中餐館,大部分在中國城,包括2011年他曾寫了一張5萬美元支票購買22街夾永活街(Wentworth)的「老湖南」。他也在郊區有兩家餐館,甚至康州和拉斯維加斯都有餐館在他名下。

芝加哥論壇報曾經在2012年撰寫過胡的一篇專題,胡當時吹噓說將在5年內把餐館開到紐約、舊金山、洛杉磯,甚至把他的「曉軍美食集團」上市。

胡曉軍的辯護律師爭取緩刑。律師稱,胡曉軍努力工作,還積極回饋社區,他在中國大陸的餐飲界頗有名氣,也是芝加哥華人社區僑領。他們還呈交了數十封來自胡家人、朋友、僑領的陳情信,請求對他寬大處理。

律師在辯護書中稱:「他(胡)本質上是一個好人,過著普通的生活,不會僅僅因為經濟利益所動搖,並深切關心社區,他怎麼會使這樣的詭計呢?毫無疑問,他的不當行為在於他沒能抵抗得住他所在的商業環境中普遍存在的逃稅文化。」

胡的辯護律師說,胡的傳奇已經破碎,媒體對他逃稅的報導將伴隨他終生,成為他永遠的恥辱,「以前一搜索他的名字,出來的是他餐館的好名聲和他努力工作的好形象,現在首先出來的是他犯法的報導。他失去了他的生意、供應商、僱員、朋友,和尊敬。」◇

責任編輯:溫文清

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2016-11-03 11:36 PM
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