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《史說加拿大》系列(3)——加拿大總督

文/Norman Hillmer

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【大紀元2016年12月01日訊】2008年年底,加拿大爆發了政治危機,這場危機絕不亞於上世紀90年代中期決定魁北克是否獨立的魁北克公民投票。當時,加拿大總督(Governor General)莊美楷(Michaelle Jean)不得不對哈珀政府的存亡做出決定。這一刻,加拿大總督成為加拿大政治生活的主角。

這是一場沒有預兆的政治危機。在聖誕節前夕,加國首都渥太華靜悄悄。就在一個月前,哈珀總理再次贏得了2008年聯邦大選。他雖未能在國會獲得大多數席位,但他的支持率卻遠高於其他任何一個政黨領袖。看起來,哈珀下一階段執政應該相對容易。

事實上,首相哈珀看走眼了。對於震撼加拿大和全球的經濟衰退,哈珀似乎並未完全覺察。加之當時聯邦政府推出了一項議案,削減政黨補助費,這是對哈珀在國會中競爭對手的一個直接攻擊,而哈珀本人對此舉造成的影響似乎也缺乏認識。

這時,自由黨和新民主黨聲稱他們將聯合魁人黨,在國會打敗保守黨,進而在獲取魁人黨支持下,由自由黨和新民主黨聯合執政。當時,自由黨黨魁狄昂、新民主黨黨魁林頓,加上魁人黨黨魁杜塞普所領導的三大黨派,在國會中占163席位,超過哈珀保守黨所擁有的143個席位。

面對國會所面臨的危機,哈珀前往拜見總督莊美楷,請求她讓國會暫時休會。那就是說,讓國會眾議院休整一段時間,幾個星期後再復會。這樣的話,哈珀就可利用這次機會,找到挽救少數黨政府的策略。

莊美楷同意接受哈珀要求的提前關閉國會至2009年1月26日的要求,哈珀得以避免了在當時的下週一信任案投票中被反對黨拉下台的狀況。2009年1月,哈珀政府制定的刺激經濟計畫獲得國會支持,自由黨和新民主黨聯合政府也就快速解體。

當時,莊美楷也可以拒絕哈珀的請求。假如那樣的話,哈珀就不得不面對當時混亂不堪的政局,並有被趕下台的可能。在那種情況下,哈珀就可能再次拜見莊美楷,請求解散政府,並進行新一輪聯邦選舉。當然,總督還可以再次拒絕哈珀的請求,並堅持建立一個由自由黨和新民主黨共同執政的聯合政府。

通常情況下,總督一般不會違反總理的建議。但是在國家穩定或是民主統一受到威脅的時候,總督將有權否決總理的建議。

正如專家麥克金怒(Frank MacKinnon) 所說,總督的職責類似於突發火災中的滅火器。儘管滅火器不經常被用到,但這並不說明滅火器是無用的。

1867年,我們的祖輩以君主政體形式創建加拿大。創國之初,加拿大同意保留與英帝國女王維多利亞的關係,因此,總督就成為英女王在加拿大的代表。加拿大第一任總理約翰·A·麥克唐納 (John A. Macdonald) 建議,總督應該是「被全體加拿大人認可的國家元首」。在我們鄰國,美國總統是國家元首和政府首腦,因此當美國總統陷入困境時,就意味著美國本身陷入困境。而加拿大總督則獨立於各個黨派。

在建國早期一段相當長時間內,加拿大總督只能由英國貴族擔任。1952 年,作為完全獨立於英國的加拿大,時任總理路易斯‧史蒂芬‧聖勞倫特(Louis Stephen St. Laurent)任命文森特‧馬斯 (Vincent Massey) 成為第一個加拿大本土出生的總督。1984年,讓娜‧索韋(Jeanne Mathilde Sauve)成為加拿大歷史上第一位女總督。1999年,出生於香港的華裔伍冰枝(Adrienne Clarkson)成為加國第一名移民總督。伍冰枝的繼任者莊美楷也同樣來自移民家庭。

通常,大多數加拿大人在想到總督時,都會聯想到重要場合的大會發言、儀式剪綵或植樹現場、國外使節祝賀或主持重大事件,如國會復會等場合。

事實上,總督的職責遠超出出席公眾場合和儀式。總督負責簽署議會所通過的各款條例、法律。只有在總督簽字之後,這些條款才能有法律效力。總督授權派送駐不同國家的加拿大外交官,頒發國家榮譽獎勵,如加拿大勳章(the Order of Canada)。同時,總督也是加拿大軍隊名義上的總司令。事實上,總督不能控制加拿大陸海空三軍,但是在加拿大主要軍事活動中要定期列席。

採用總督制度,也就是以個人名義來把持國家的運行,這不僅是加拿大民主自由的象徵,而且也是民主自由的保護傘。正如 2008年的政治危機顯示,總督也是保障加拿大政府有效運作的重要組成部分。

下一主題:眾議院 。

註:《史說加拿大》系列將通過52 篇文章,向所有加拿大人系統地介紹我們的國家。本係列由Multimedia Nova Corporation、Diversity Media Services/ Lingua Ads及《大紀元時報》聯合贊助推出,所有專題文章均由不同領域內的著名歷史學家完成。《史說加拿大》系列版權歸Multimedia Nova Corporation 2010-2011所有。 ◇

責任編輯:文風

 

 

 

 

 

 

 

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