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天氣轉趨寒冷 正是「冬季抑鬱症」好發期

過去幾週的寒冷、降雨的天氣襲擊美國,導致罹患季節性「抑鬱症」或「季節性情感障礙病」(SAD)的病人激增。(NICHOLAS KAMM/AFP/Getty Images)

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【大紀元2016年12月15日訊】(大紀元記者王明編譯報導)時序進入嚴冬,白天出現和煦陽光的時間明顯縮短。有憂鬱症傾向的人如果覺得心情更加低落了,很可能患了「冬季抑鬱症」。

據美國心理醫師統計,美國每年約有1,800萬人罹患「冬季抑鬱症」,亦稱季節性情緒失調(Seasonal Affective Disorder),約占總人口的6%。而全球患者多數聚集在北緯30度以北或者南緯30度以南,好發於晚秋或初冬,夏季便恢復正常情緒狀態。絕大部分患者接受數週治療後,抑鬱情緒即可獲得明顯緩解。

其實,醫師診斷冬季抑鬱症及重度抑鬱症皆採相同標準,其症狀包括情緒低落、無望感、全身無力、專注力不集中、睡眠和飲食習慣變更,對過去喜歡從事的活動興趣缺缺,甚至心中浮現死亡或想自殺的念頭。而SAD的患者會出現以下特有症狀:手臂和腿部的沈重感、經常睡過頭、渴望碳水化合物的食物/體重增加及親屬關係丕變。

醫學界對冬季抑鬱症成因  所知有限

至今,醫學研究人員尚未發現SAD的具體成因。不過,依照目前的研究成果可推論出至少是下列兩項因素發揮了部份作用。一是冬季陽光出現的頻率降低,人體內的生物時鐘因而失去平衡,降低了調節人類心情的腦中血清素濃度,同時也減低了控制睡眠及情緒的褪黑激素濃度。

此外,依照先前的調查研究表明,年輕女性患有SAD的風險高於其它年齡。居住在遠離赤道的居民或家族有抑鬱症病史者,罹患SAD的次數也不低。

求助醫生時機

事實上,一般人處於嚴寒的冬季,多少都會產生不想參加戶外活動或出現懶洋洋的感覺。不過,若抑鬱症狀擾亂了正常生活節奏,就得看醫師;譬如,連幾天憂鬱症狀揮之不去、睡眠或飲食習慣改變、自社交生活退出,縱使透過心情提升的活動也失去效用,便是向醫師尋求協助的時機。重點是,若患者達到需仰賴酒精才能控制憂鬱症狀,或心中浮現自殺念頭,請立即尋求專業幫助。

一般家庭科醫生看診後,會先安排做身體檢查,或採取一些測試,排除其它由生理方面導致抑鬱症的可能因素。之後,醫生會進一步建議患者,尋求精神專業協助,接受全面性評估及治療。

三種主要治療方式

所有的心理問題,絕無萬靈丹式的治療方式,以下是目前所知最有效的三種治療方式。

藥物治療:

對嚴重症狀的患者,抗抑鬱藥已被證實有效。由於數星期後方能發揮藥效,患者對此療法須具耐心。值得注意的是,當情緒稍微緩解,自行停止服用藥物,將無助病情改善。更改服用劑量,請先諮詢專業醫生,以降低藥物的副作用。

心理治療:

協談治療是一種對患者十分寶貴的治療方式。心理醫師會協助患者辨識抑鬱症的負面思維及行為模式,並教導放鬆心情的技巧克服憂鬱,恢復以往活力。

光照療法:

光照療法是將患者直接暴露於類似自然光線的設備中。這種光線能夠發揮類似自然光的作用,提升心情,促進大腦化學物質分泌。醫學界證實了此療法對SAD治療效果卓著。需提醒的一點是,家中若須購置此種設備,請先諮詢醫生,以確保產品的有效性及安全性。

情緒提升 本身也得下功夫

不論是吃維生素D補充劑或常曬太陽,對多數患者皆有不小助益。在未塗防曬液的條件下,每週至少曬太陽兩次,每次曝曬15分鐘,並將雙腿、雙臂、雙手、背部盡量攤開,方能製造足量的維生素D。維生素D是身體吸收與代謝鈣和磷,以及維持健康體重和調節免疫系統的重要元素。

改變生活方式亦能改善症狀並提升心情,如多至戶外嘗試新鮮事物,爭取更多曝曬於陽光下的機會,並遠離毒品和酒精。此外,維持睡眠充足,盡可能參與放鬆身心的運動及活動。

最後,若發生前述SAD症狀,無須掩飾,或避而不談。有些人會把SAD當作是一般輕微症狀的「元月抑鬱」(January blues),置之不理,拖延至春季。

SAD患者尋求外界協助,減少情緒受干擾的天數,便是朝向更美好的生活邁進一步。SAD症狀一旦出現,若患者避諱求助專業機構,整個冬季、春季將籠罩在抑鬱的情緒之中,將顯著影響家庭生活及工作品質。

責任編輯:茉莉

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