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百年沉船探險家挖到黃金據為己有 自稱失憶

2003年1月8日,在美國財政歷史博物館裡展出的一塊金磚。該金磚是從1857年在南卡羅萊納州附近沉沒的中美洲號上打撈所得。(Spencer Platt/Getty Images)

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【大紀元2016年12月16日訊】(大紀元記者喬麗雯綜合報導)美國沉船探險家湯普森(Tommy Thompson)28年前發現了百年沉船中美洲號」(S.S. Central America)的所在地,並一度打撈出約2噸黃金,但隨後因法律糾紛而一度讓打撈行動停滯,而湯普森也在2012年成為一名逃犯。他在2015年被捕,但拒絕交代500枚似乎消失無蹤的金幣去向,日前被判入獄。

1857年,這艘命名為「中美洲號」明輪船從加州運送銀行儲備貨物至紐約過程中,在南卡羅萊納州附近的海域遭遇颶風襲擊,並因此沉沒,當時船上載著的425人全數遇難,船上共運載的19噸黃金,包括金錠、新鑄金幣以及屬於個人的黃金,傳聞還說,當中有聯邦政府秘密運送的15噸黃金。

32年前,在俄亥俄州專門研究尋寶相關科技的私人承包公司巴特爾紀念研究所(Battelle Memorial Institute)擔任工程師的湯普森開始宣揚尋找「中美洲號」,並獲得投資者支持,很快便成立了哥倫布美國發現集團(Columbus America Discovery Group)為尋寶行動融資,其設備包括一個配有燈、照相機、手臂和爪鉤的機器人。

1988年9月,該團隊找到了寶藏:他們發現成堆的金幣和金錠散布在船上腐爛的木材中,一夜之間,投資者至少在理論上變成了百萬富翁。該團隊總共打撈起大約兩噸的黃金,包括532條金條和7500枚左右的金幣,按照1857年的美元計算,這些黃金的面值總額為112.6萬美元,但如果現在把它們當作純金屬出售,可以賣到7600萬美元。

但這一引起轟動的消息一經公布於世後,不僅僅是哥倫布美國發現集團的投資者,甚至一個天主教修道會、德克薩斯州的一個石油富翁,以及哥倫比亞大學(Columbia University)都要求分一杯羹。一些保險公司堅稱,由於他們一個多世紀前支付了賠償金,他們是這些財寶的合法擁有者。

由此引發的法律糾紛致使這些黃金被扣押。糾紛影響了湯普森進一步籌集資金、打撈財寶的行動。直到2000年前後,保險公司獲得了價值500萬美元的黃金,湯普森才不再受限制。湯普森出售了其團隊發現的財寶剩餘部分,據說獲利5200萬美元。

然而,他的251名投資人卻血本無歸。2005年,有部分投資人對湯普森提出了訴訟,指控湯普森「不老實」,而湯普森拒不出庭,總是通過調解人傳話。

其中一起糾紛的核心是500枚似乎消失無蹤的金幣。在2012年提交的一份文件中,湯普森說,這些金幣落入了貝里斯某個信託機構的手中,同年8月,當他未能出席法庭聽訴時,一名聯邦法官對他下發了逮捕令,但直到2015年才將湯普森緝拿歸案。

不過,湯普森在被捕後自稱失憶而拒絕向法官交代。2016年12月12日,俄亥俄州德拉瓦縣的法官下令一直將他監禁到他「想起來」那些金幣在哪裡才會結束牢獄之災。

法官命令湯普森和他的律師花費超過一個月時間審查超過12500頁與寶藏相關的文件,希望能夠讓他的記憶慢慢恢復並打破沉默。但是湯普森的辯護律師對法官表示,湯普森「沒有什麼可說的」。

據悉,當湯普森被抓的時候,他身上帶著超過40萬美元的現金及其它物品。

雖然沉船的發現者湯普森因官司纏身而無法再度打撈海底沉船剩餘的黃金,但據估計仍然有過半財寶躺在海底。而且隨著法律障礙的掃除,俄亥俄州富蘭克林縣普通法院法官希蘭(Patrick E. Sheeran)在2012年8月對湯普森訴訟案進行判決的時候,已經指定哥倫布市律師兼商人凱恩(Ira O. Kane)為金幣的接收者,凱恩的責任是為債權人和上當的投資人儘可能多地追回黃金。

2014年3月,凱恩選擇了總部位於佛羅里達州坦帕市的上市公司奧德賽來重啟尋寶行動。

2014年4月23日,新的打撈船奧德賽探索號(Odyssey Explorer)從查爾斯頓起航,重啟尋寶行動。在此次行動中,奧德賽公司從「中美洲號」沉船上打撈出27公斤黃金,換成目前的市面金屬價值為120萬美元,但若以古董估算,其價值將會更高。#

責任編輯:林妍

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2016-12-16 7:45 AM
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