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加州連年乾旱催生「淘金熱」 伐木工賺翻了

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【大紀元2016年12月17日訊】(大紀元記者蘇惠編譯報導)美國加州連續5年的嚴重乾旱,加上樹皮甲蟲蔓延等因素,已經讓加州高達1.02億的森林樹木枯死,引發森林野火及公共安全風險。但是,危機創造商機,移除這些枯樹讓伐木業者賺翻了,甚至有伐木公司老闆表示,2年後就可成為百萬富翁,多砍5年樹就可以輕鬆退休了。

據《洛杉磯時報》報導,自2015年秋天,加州枯樹達到4,000萬株時,加州州長布朗(Jerry Brown)即宣布進入緊急狀態,下令州政府機構清除這些潛在危害。

在內華達山脈的南半部,尤其是弗雷斯諾縣(Fresno)和圖雷拉縣(Tulare),樹木枯死狀況尤為嚴重,枯樹數量達到2,400萬株以上。聯邦林務局認為枯樹會帶來野火和公共安全的威脅,因此委託伐木公司處理枯樹。迄今位置,當局已經花費超過260萬美元清理了2,600株枯樹,平均伐一顆枯樹的價格為1,000美元。

雖然枯樹帶來了威脅,但對於那些願意冒著生命危險砍伐枯木的伐木業者而言,則迎來了2006年經濟危機以來最大的「淘金熱」。

今年49歲的伐木業業主康特(Niles Kant)表示,他所經營的亨廷頓湖伐木公司的業務自加州168號公路沿著弗雷斯諾縣東部延伸至亨廷頓湖,工作的海拔高達7,000英尺。他每天收取的服務費用為1,700美元。雖然康特僱用了3個伐木工,而且都是20歲出頭的小伙子為主,必要的時候他也會請自己的合夥人來幫忙,但需要砍伐的數目仍大大多於他們能夠處理的數量。

有一次,康特接的一個訂單是2,000美元砍7棵樹,其中800美元用於將砍伐下來的樹木拖到木材加工廠進行處理。而他支付的員工時薪大約為14-20美元之間。

康特表示,如果他有三個隊員工作的話,每天可以賺取5,000美元,這是在經濟衰退後最好的時光。在過去一年來,康特購買了3個小木屋,擴大了卡車及多用途車的容量,並購買了超過40把鏈鋸。

康特的朋友、65歲的吉列(Steve Gillette)眼看著康特這兩年發財,他說希望自己再年輕一些,如果那樣的話「我將會在2年內變成百萬富翁,5年後就可以退休了」。

除了私人僱用伐木公司砍伐家裡枯萎的樹木之外,在山區的一些公司也考慮移除一些可能威脅到安全的枯樹。

例如,Caltrans公司計劃將加州168號公路沿線的14,000株枯樹移除。該公司支付了大約6,000株枯樹的移除費用,而且已經為其中的2,600株支付給一個伐木公司260萬美元。它目前要求加州運輸委員會撥出額外的錢移除剩下的枯木

管理該地區物業的公司「南加州愛迪生」(Southern California Edison)也差不多支付約1,000美元一棵樹的價格,讓伐木公司移除枯木。而他們需要移除的枯木數量接近23,000株。#

責任編輯:林妍

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2016-12-18 5:24 AM
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