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英國私立學校願免費招生一萬人

沃里克中學(Warwick School)是英國最古老的私立學校之一,成立於公元914年。(維基百科
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【大紀元2016年12月17日訊】(大紀元英國記者站報導)羡慕私立學校但是囊中羞澀的家長們,有好消息了!英格蘭私立學校團體表示,如果政府能夠提供部份學費的話,私立學校願意每年免費招收一萬名來自低收入家庭的學生。

獨立學校委員會(Independent Schools Council)表示,如果政府願意為這些學生每年支付5,550鎊的費用,私立學校會自己承擔其餘的部份。預計私立學校將為此每年支付8,000萬鎊。5,550鎊相當於公立學校每個名額的成本。英國目前普通私立學校走讀生每年的學費大約為1.5萬鎊。

獨立學校委員會提出的這個提議包括中學和小學學齡兒童。一些兒童在入學前,學校可能會進行測試,但是招生的目標不侷限於成績最高的學生。目前,哪些家庭可以從這個提議中受益還不清楚,而且這個提議還需要英國政府的批准。

免費生換免稅

英國政府計劃複查私立學校的慈善機構資格問題。私立學校大多以慈善機構的身份運作,享受免稅的福利,但是有人認為,私立學校並沒有履行慈善機構的責任,只是通過這個身份每年節省了至少1.5億鎊的稅金。因此,免費招收低收入家庭學生的政策顯然是為了保住免稅的福利。

此外,私立學校還表示,他們會根據政府的要求幫助建立新的自由學校和學院。

英國政府公佈的《讓每所學校的孩子都受益》公共諮詢中計劃建立新的文法學校、並且要求私立學校幫助現有的公立學校、開設新的自由學校或者資助來自低收入家庭的孩子進入私立學校上學。諮詢中還提議,設立私立學校應該達到的標準,如果達不到標準,將會通過立法取消它們的慈善機構身份。

私立學校表示,這些免費招生名額相當於成立了十所公立中學。此外,他們已經為四萬名學生提供助學金,相當於一年3.5億鎊,其中5,500個學生是完全免學費的。

歷史的車輪又轉回來了

政府資助學生在私立學校學習,這並不是首創。1980至1998年,有超過7.5萬名來自低收入家庭的學生通過政府的資助進入私立學校學習。但是1997年,布萊爾上臺後,立刻取消了這個項目,理由是公眾的錢不應該被用來幫助一少部份人,而應該用於改善大多數人的公立教育。

但是,當年參加了這個項目的人現在絶大部份都認為自己從中受益頗多。目前在一家諮詢公司做高層經理的女士表示,上個世紀90年代,她在政府的資助下進入Portsmouth High School,這讓她得到了「原來根本不可能得到的機會」。在私立學校的學習使她很快適應德勒姆大學的生活,並且在工作後能夠很快得到晉陞的機會。◇

責任編輯:文婧

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