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美國猶太裔在聖誕節吃中餐的百年演變

聖誕節,猶太人可以為了吃上一口普通的左宗雞,會等上一個小時。(圖:彩霞/大紀元)

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【大紀元2016年12月22日訊】(大紀元記者楊帆編譯報導) 聖誕節,曼哈頓中國城即使街上積雪泥濘,「南華茶室」外擠滿等座的人群。想在茶室的地下室找個地方吃碗湯麵的人,都很難找到一個座位。

據專注「千禧一代」的mic.com網站報導,不甚了解的話,人們會以為這是中國新年,或是其它的特殊中國節日。其實這是「聖誕節」,圈子裡的人都把「紐約市」,稱作「猶約市」(New York City vs. Jew York City),這是(猶太人的)「中餐日」。整座城市,人們可以為了吃上一口普通的左宗雞,等上一個小時。這到底是怎麼回事?

如同其它的流行趨勢一樣,猶太人在聖誕節吃中餐,也是源自於紐約市,發展至東、西兩岸,不過僅限於在美國。生活在歐洲、南美和澳大利亞的猶太人,並不會在聖誕這天去排隊吃餃子和春卷。

猶太人和蛋花湯

「最開始的時候,許多猶太人去曼哈頓東下城,這裡剛好在中國城南面。」歷史學教授、北太平洋大學舊金山校園食品研究主席阿爾巴拉(Ken Albala)解釋說,「對許多猶太移民來說,食物戒律放寬鬆之後,他們也願意試一試豬肉、蝦,以及其它和猶太食物類似的食物。」

阿爾巴拉介紹,這些猶太人,和來自包括中國人在內的世界各地移民一樣,在十九世紀晚期抵達紐約,直到1942年「移民法」對簽證有了具體的規定,不再接受亞洲移民。

十九、二十世紀,不同國藉的人相互融合、熟悉彼此的文化是件很平常的事。阿爾巴拉的父親,一位猶太移民後代,在曼哈頓的服裝區工作,負責裙子打板;波多黎各人負責裁剪;中國雇員當裁縫;義大利人負責所有的運輸。阿爾巴拉說,「在東岸的多數城市,這些社區居民的生活、工作非常相似。」

「美國猶太人是有據可查的喜歡中餐,」 狄金森大學副教授泰德‧墨文說,「紐約的一份意第緒語報紙,因為雜碎和魚丸哪個更受歡迎而爭論不休。二戰之後的幾年,猶太人才真正逐漸遠離熟食店,在星期天晚上家庭聚會時,改吃中餐。」

傳統的誕生

中餐很接近猶太食品,這使得猶太人容易把中餐納入日常飲食。墨文說,「其實原因也是五花八門,比如中餐和猶太食物都便宜,酸甜口味,沒有什麼乳製品,許多帶肉的食物。加之中餐館是餐飲業中在聖誕節唯一照常營業的,猶太人想在這個晚上有些娛樂活動的話,去吃中餐聽上去還有些異國情調,同時滿足了還俗一代的猶太人,想讓自己看上去久經世故、是個世界主義者。」

當猶太人的居住地從布魯克林、皇后區、最終擴散到整個郊區,中餐館也遍布各地。「所以說,這總是和比鄰而居有關,」阿爾巴拉解釋說,「在聖誕節,哪家餐館還在營業?總是有一家中餐館開著。」

人們可以在基督教的節日,去點一份左宗雞。傳統就這麼誕生了。

傳統能否會延續

美國人歡迎世界各地的食物,也喜歡混合食物。「在聖誕夜吃中餐的傳統也在發生變化,」墨文說,「日本、泰國、韓國、印度、巴基斯坦等亞洲餐館,都在興起。中餐館提供混合烹飪,比如壽司。」

一頓典型的猶太人聖誕大餐,來自那些非基督徒經營的餐廳,有些餐廳還提供不同的亞洲食物。

不同民族間的通婚,不同信仰、不同傳統文化背景的相互交融,都導致以前的傳統漸漸失色。墨文說,「越來越多的猶太人和基督徒結婚,開始和家人慶祝聖誕節。在聖誕夜,吃一頓中餐、看一場電影的傳統活動在直線減少。」然而,點一份中餐外賣、看一部Netflix上面的假日狂歡電影,不是很好的聖誕娛樂嗎?

對於美國猶太人來說,每一個聖誕節,看到中國城擁擠無序的人群,就知道傳統依然以這樣或那樣的形式延續著。

「我們家裡代代相傳,中餐廳是唯一營業的,所以就成了我們家的傳統,」馬薩諸塞州27歲的麥克‧弗瑞德(Michael Freedman)說,「我們可能並不是特別喜歡中餐,就是一年一次,家庭大聚會的時候點外賣,一起聚餐。」

這一傳統也是人們和社區維繫的紐帶。「就像許多紐約猶太人,我也是在聖誕節吃中餐長大的,」作家安‧崴斯特(Xan West)說,「現在我還是這樣做,我沒和家人生活在一起,所以維持這個傳統讓我覺得自己和猶太人保持聯繫。對我來說,感到很暖心。」

芝加哥人尼克‧布斯卡羅(Nick Bruscato)說,聖誕節吃中餐的傳統伴隨他長大,「我們家的確有聖誕節吃中餐的傳統,一是延續這一傳統,再說,在寒冷、忙碌又下雪的芝加哥,大多數餐廳都關門了,叫外賣在家吃,總比出去吃舒服得多。」

從中國旅遊回來後,布斯卡羅一家人不再青睞美式中餐,他們發現住家附近的中餐既不正宗又不開胃。如今,他們家在聖誕節吃泰國餐。「泰國飯很好吃!我覺得其他猶太人也應該去試試泰餐,幹嘛還抱著中餐不放?又不是正宗的中餐。布斯卡羅已經在聖誕節改換口味,吃其它食物了,他說,「我還在聖誕夜吃過印度飯,那個餐廳里擠滿了印度人。」

對於有著其他信仰的人來說,聖誕節在外用餐,不過是消除文化隔離的一種方式。

責任編輯:林妍

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2016-12-23 7:31 AM
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