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大學申請萬事俱備,只欠東風

推薦信——名校錄取不能說的秘密

文:王百慶博士

擠進美國名牌大學,王百慶博士認為推薦信也是一個關鍵因素。(Shutterstock)

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【大紀元2016年12月24日訊】在剛剛過去的周末,第一批提前行動、提早決定(EA/ED)的大學錄取通知書已經發布了,其中包括亞裔學生心目中的美國名校如:斯坦福加州理工等,其結果的公布必定讓一些孩子歡呼雀躍,而其他大部分孩子卻是黯然神傷。在如今進名校可以堪比中彩票的形勢下,沒有被EA/ED錄取對於很多身在加州的學生來說也是預料之中吧。

出色的學業報告、驕人的標準化考試成績、豐富的課外活動、各種競賽的獎狀⋯⋯許多亞裔學生在多年的努力拼搏下,已經把自己打造的近乎完美,心氣兒也隨之高漲,但最終還是得不到名校的青睞,沮喪之餘也會質疑選材的標準和過程之公平性。

大學申請的有色眼鏡?

特別是看到那些被選中的幸運兒,很多根本沒有什麼過人之處,其中有些人的GPA和標準化考試的成績甚至排不到學校的前幾名。那麼他們是如何被名校看中而錄取的呢?是什麼因素導致這些孩子在眾多天之驕子當中脫穎而出的呢?

亞裔家庭注重教育,為了子女成才,很多父母基本上都是不惜傾注所有的時間和金錢,亞裔孩子也因此普遍成績優異,常常高出其他族裔一大截。但是這些孩子的成績和課外活動是否真正是他們能力和興趣的體現,這受到了社會各界,包括大學的不斷質疑。

特別是標準化考試亞洲考區大規模作弊的行為曝光,更進一步雪上加霜,讓大學錄取官員在對待亞裔申請者時,多多少少都戴上了有色眼鏡。甚至過去名校最為看重的個人自傳性文章(Essays)也因著商業性包裝的普遍存在,其重要性也變得大打折扣。

推薦信——學生實力的背書

在這種情況下,推薦信成為唯一一個學生及其家庭無法操控的大學申請需要提交的文書,幾乎成為高校獲取學生真實情況的唯一來源。因為推薦信是由老師通過申請網站直接上傳給大學,其內容也是完全保密的;而能夠獲得老師的同意並為其用心寫推薦信,這本身就是對該同學實力的極大認可。

很多學生在選擇寫推薦信的老師的時候,都會選擇那些Nice、好說話,或者跟自己比較熟識的老師,一般都是自己直接去找老師商量來獲得同意。至於老師會寫些什麼,會花多少心思來推薦你,基本上是一無所知。

如何獲得優質的推薦信?

其實,大學申請中推薦信是非常關鍵的一環,學生還有家長不應該馬虎了事。學生應該提早做好計劃和準備,預留充分的時間來選擇老師,然後與寫推薦信的老師或輔導員進一步建立好關系,並充分溝通,讓老師更多的了解你的能力、特長和特點,並且給他們留下深刻的印像。

寫推薦信是老師和輔導員的額外工作,他們通常接觸大量學生,很難有時間來全面了解每一個學生。很多情況下,他們寫推薦信都泛泛而談,缺少特色和打動人的內容,這樣的推薦信對於大學申請來說完全沒有加分的功效。因此在選擇老師和寫推薦信的事情上面,學生需要考慮周全,做好力所能及的準備工作,不能圖省事。

首先,要選擇負責任、文筆上佳的老師。那些有文采並且願意花時間來幫助你的老師,才是首選。這樣的老師可以更加生動地描述出你的特點和情況,說服錄取官更加信任你的能力,以及其他申請文書的真實性。

其次,要和老師充分的溝通。學生需要通過email、面談等多種途徑,盡量詳細向老師介紹自己的特點和成績,同時也要把自己申請的學校和專業,以及選擇的原因交代清楚,這樣老師才有足夠的資料和信息來寫出打動人的推薦信。家長也可以適當參與跟老師的溝通,一方面表示感謝,另一方面也能讓老師更加重視。

盡管推薦信是申請材料中最難以控制的一項,但如今也出現了父母出面力圖幫助孩子脫穎而出的例子。剛剛聽說的一位被斯坦福提前錄取的學生,就是家長通過平時在學校積攢的人脈,幫助孩子獲得了「與眾不同」的推薦信。這個孩子的爸爸在孩子高中四年期間,一直在學校的樂隊做義工,是許多活動的主辦者,出錢出力,使出了渾身解術,最終也幫助孩子得到了完美的結果。

成功是給那些努力不懈的人

2017年秋季入學的大學申請季節還沒有完全結束,很多學校尚未截止。同學們在為期末考試忙碌的同時,也可以在最後的時間內彌補一下申請材料上的不足。如果有可能的話,花一些時間把自己的Essays最後修改一下,同時提醒一下寫推薦信的老師,是否已經完成信函的提交,說不定會起到意想不到的效果。

最後,大學的offer只是人生事業的開端,並不是終點。很多進入名校的學生,都被眼前的名譽和優勢所麻醉,放慢了自己拼搏奮鬥的腳步,反而最終不如那些進入一般大學,卻一直兢兢業業努力提高自己的學生。塞翁失馬,焉知非福。不管進不進名校,只要我們不放棄努力,最終一定會有收獲。

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本文刊載於舊金山12月17日教育專版

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責任編輯:李歐

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2016-12-24 10:30 AM
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