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美國多地有這種巨型水泥箭號 目的為何?

美國各地都有一種巨大的水泥箭號,這是早年郵局空運郵件,供飛行員辨識方向的工具。(視頻擷圖)

美國各地都有一種巨大的水泥箭號,這是早年郵局空運郵件,供飛行員辨識方向的工具。(視頻擷圖)

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【大紀元2016年12月30日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)在美國多地,包括猶他州的沙漠中,都可見到一種巨大的水泥箭號,它們存在已有將近一個世紀。這些箭號的設立並非基於觀光目的,而是為了一個現代人可能難以想像的原因。

早在二十世紀初期,美國郵政尚不如今日發達,當時投遞郵件的最快方法是透過火車傳送。到了1920年代,美國郵局開始嘗試以飛機這種更快的交通工具來傳送郵件,以期加速郵件投遞的時間。

然而,火車在各種天候下都可以在白天和晚上行駛,但當時的飛機只能在白天飛行,而且受限於天候。在沒有現代化的GPS、雷達和無線電裝置的幫助下,老式飛機的飛行員只能依賴地面上看得見的地標來導航,所以在夜間幾乎無法飛行,即便在白天,也不是所有地區都能夠辨識,尤其是在空無一物的沙漠。

為了解決這個問題,美國郵局想出了在地面上設置大型箭號來指引方向的方法。這種箭號由水泥製成,其長度為15至21公尺,大約每16公里設置一個,而且指向下一個。當時它們都塗成明亮的黃色,以方便辨識。

而在每個箭號的中央還豎立一個15公尺高的鋼塔,鋼塔上有個旋轉的燈,就像燈塔一樣。這些燈塔都有自己的編號,可透過燈光閃爍的次數告知空中的飛行員。如此,無論飛行員往哪個方向飛,他們都能知道如何在飛行途中找到下一個燈塔。

這是1924年的美國郵件空運路線圖。(維基百科)
這是1924年的美國郵件空運路線圖。(維基百科)

到了1930年代,全美各地已經設置了1,500個左右的燈塔,延伸約18,000英里(約28,968公里)。這套燈號系統在運作上很有效,它使紐約到舊金山的郵件投遞時間從83小時縮短至33小時。但這麼多燈塔的維護所費不貲,據《大眾航空》(Popular Aviation)雜誌估計,平均每個每月耗資約110美元,這是當年的幣值。若考慮通貨膨脹,所有燈塔的每月開銷折算成2013年的幣值約為232萬美元。

隨著無線電與導航技術的發展,此燈號系統大部分於1940年代廢止。如今全美各地還遺留下一些箭號的遺跡,其中很多鋼塔在二戰期間已經拆除。

責任編輯:茉莉

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2016-12-30 12:42 PM
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