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英國入籍考試必讀(Life in the UK):

把一手爛牌打贏 英著名詩人蒲柏的人生

作者:流箏

亞歷山大•蒲柏(Alexander Pope,1688年-1744年)是英國18世紀的著名詩人。(維基百科公有領域)

亞歷山大•蒲柏(Alexander Pope,1688年-1744年)是英國18世紀的著名詩人。(維基百科公有領域)

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亞歷山大•蒲柏(Alexander Pope,1688年-1744年)是英國18世紀的著名詩人。蒲柏的成名之路比較有特色,他擅長「借力」,專注於翻譯、模仿、評論別人的作品,靠翻譯荷馬Homer的史詩而出名,他喜歡評論別人,他犀利的言語備受關註。



接近名人 堅持成名

蒲柏是個聰明人,很會借力使力,從他的交友圈到他的作品圈,他一直都在努力接近那些有名氣的人物。

20歲左右時,蒲柏就開始結交文學圈的名人了,他主動去結識了倫敦文學圈的一票人物,果然,這些有地位的朋友不白認識,其中一個叫John Caryll的人物,比蒲柏大20歲,社會地位成熟,人脈圈很廣,倫敦文壇的人幾乎沒有不熟的。Caryll看重蒲柏,把他推薦給了身邊更多的朋友,蒲柏算是打開了自己在文壇的社交通道。

蒲柏不僅去跟當時的名人交朋友,他還把自己工作中的目光,重點放在了古代的名人身上。25歲,他開始翻譯荷馬的兩部史詩。一方面,《荷馬史詩》確實是經典,推薦給哪個國家的人看,人們一般都會讚歎;另一方面,蒲柏確實很有文采,他翻譯出來的英語版本,很受歡迎,於是年紀輕輕的蒲柏,就這樣出名了。靠著翻譯出版荷馬的經典古書,蒲柏把後半輩子的生活費都賺出來了。

找到了順手的路,蒲柏繼續了自己的「借力」人生。37歲,他又瞄準了莎士比亞,把莎士比亞的許多名著,按自己的想法改編了一遍。但是,這次的聰明,效果不佳,人們喜歡有人幫他們翻譯經典,但是不喜歡某人隨意改編經典,變了樣的《羅密歐與朱麗葉》,是莎士比亞的呢?還是他蒲柏的呢?因此,很多人都批評蒲柏的這種「亂改亂編」行為。

面對批評,蒲柏選擇了針鋒相對,發表了一系列的文章來指責那些指責他的人。此外,他還一直寫文章批判各種社會現象,也還仿照荷馬的風格,寫了一個改編版的史詩故事,但始終沒創作出屬於自己的、能被當作經典的東西。50歲開始,由於身體一直不好,蒲柏也就不怎麼寫作了,直到56歲去世。

身高1.37米 終生未婚

這位愛結交名人、愛翻譯改編名人著作、愛批評別人的蒲柏,從小疾病纏身,身材消瘦,身高只有1.37米。12歲時,蒲柏開始患上了各種疾病,得了一種結核病,影響骨骼的生長,導致他無法長高,還造成他駝背,這種結核病還導致了蒲柏的其它疾病,讓他呼吸困難、高燒、眼睛紅腫、腹絞痛。

不知具體是甚麼原因,蒲柏終生未婚,不過他身邊一直沒缺過朋友,男女都有,證明他還是比較有人緣的。蒲柏這個人,在本職寫作上,有人誇他有才,有人批評他太刻薄,在沒有大是大非的情況下,人們立場不同,評價不同也正常。

天主教徒 處境艱辛

蒲柏一生堅持天主教徒的身分,經歷了一些遭遇。他出生在倫敦的一個天主教家庭,趕上當時的英國正在扶持新教,壓制天主教,不允許天主教徒讀大學、參與選舉等。

蒲柏12歲時,政府下令,不允許天主教的人住在倫敦內外,因此,他們一家被迫搬到了遠處的一個小鎮,蒲柏也因此輟學。成年後,他再次返回倫敦結交朋友時,也經常因為自己是天主教徒而受到排擠。不過,蒲柏一直也沒為利益而改變自己,直到去世,他都是選擇了天主教的禱告儀式。

結合他的成名之路來看,蒲柏也算是個堅持自己的人,他雖然努力去結交名人,但是也始終堅持自己的立場,並且始終能贏得支持自己的朋友,可見他本身還是有著很大的才華和人格魅力的。

自學成才 學習古典

由於天主教和新教之間的矛盾,蒲柏從小就只去了兩年的學校。不過,一個人的知識和本事,本來就不是只有學校才能給的。蒲柏10歲前,是在家裡,姑姑教他讀書,10歲去了一個天主教小學(在當時屬於非法學校,但在一些地區內可以存在),12歲,一家人被趕出了倫敦,他就再沒去過學校了,他開始自己讀書,讓自己增長知識和見識。

雖然才十幾歲,蒲柏卻目標明確地在家讀了五年的書。他只學習兩種,一個是讀特別多的古典名著,包括歐洲的荷馬、賀拉斯、尤維納利斯、維吉爾,英國的喬叟、莎士比亞等人的作品,另一個是學習很多種的語言,包括法語、意大利語、拉丁語、希臘語,然後直接讀這些語言裡的名著。而古典名著的力量,最終讓這位沒背景,沒出身,沒外表的少年,一躍成為了國家級名人。

結語

蒲柏這個人,出身平凡,宗教背景受排擠,身體矮小多病,可以說是出生時抽了一把爛牌。而也是這個人,讓自己讀了五年的古典書籍,自己去結交名人,自己堅持自己,終於把爛牌變成了贏牌。看了蒲柏的一生就會發現,讀經典古書、「借力」社交、堅持,是通往贏家的道路之一哦!#

責任編輯:逸銘

英國入籍考試樣題:

What is Alexander Pope best known for?

  1. translation of Homer
  2. novels
  3. playwriting
  4. drawing

複習:

Who is the Patron of Scotland?

  1. St. George
  2. St. David
  3. St. Patrick
  4. St. Andrew

答案:1,4


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