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好消息 世界最知名歌曲將可免費使用

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【大紀元2016年02月10日訊】(大紀元記者海寧編譯報導)很多人唱過英文的生日歌「Happy Birthday To You」,但大多數人不知道,這首歌在美國是受到版權保護的。理論上,如果你在生日慶祝上唱這首歌,不管是公開還是私人場合,都需要向版權所有人華納音樂集團(Warner Music Group)繳納不菲的版權費;如果不交費使用,就構成了法律上的盜版。這就是為什麼這首歌在電影電視中很少出現。

好消息是,這首歌終於要脫離版權保護了,意味著任何人可以在美國免費使用。《洛杉磯時報》報導說,經過三年的馬拉松訴訟之後,華納音樂集團終於同意達成和解,放棄「Happy Birthday To You」的版權。作為交換,華納音樂集團尋求聯邦支付三年來的法律費用,一共460萬美元。

這個和解方案還需要聯邦法官的批准。如果獲得批准,華納音樂集團將立即停止收取「Happy Birthday To You」的使用費。外界估計,這首歌每年為華納音樂集團帶來多達200萬美元的版稅

這首世界最知名歌曲的旋律來自1893年的一首兒歌,作者是美國人希爾姐妹。她們共同創作了一本童謠集,其中包括一首叫做「Good Morning to All」的歌曲。不知何時,有人把這首歌的詞改成了「Happy Birthday To You」,後來流行到了全世界。1988年,華納音樂集團從希爾姐妹的原出版社購得這首歌曲的版權。2013年,一些電影導演在洛杉磯聯邦法庭狀告華納音樂集團,認為這首「無處不在」的歌曲應當進入公有領域,讓任何人免費使用。

法庭文件顯示,去年12月,原告和被告通知主審法官達成了暫時和解,但直至上週雙方經過連日「整日整夜」的談判才制定出和解的細節。

法庭文件還稱,另外兩個團體聲稱擁有「Happy Birthday To You」的版權,讓此案變得極為複雜,分別是國際兒童教育協會和希爾基金會。前者擁有「Happy Birthday To You」三分之一的版稅。所幸,這兩個機構對和解的條款亦表示同意。

作為和解的一部分,華納音樂集團同意向1949年以後為使用「Happy Birthday To You」而支付過版稅的公司返還部分版稅,最高額一共為1,400萬美元。洛杉磯聯邦法庭定於3月14日決定是否批准雙方的和解協議。#

責任編輯:黃小渝

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2016-02-10 8:31 AM
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