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發現重力波關鍵人物患失智症 無法分享榮耀

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【大紀元2016年02月13日訊】2016年2月11日,科學家們向全世界宣布,人類有史以來第一次直接探測到重力波(Gravitational waves,又稱引力波),並且首次觀測到雙黑洞碰撞與併合。這項重大發現的關鍵人物、英國85歲的卓越科學家羅納德‧德雷維爾(Ronald Drever)卻因罹患失智症,無法和同事共慶這項了不起的成就。

週四,美國國家科學基金和歐洲引力天文臺召開對外新聞發布會,正式宣布有史以來,科學家第一次直接觀測到了來自遙遠宇宙的劇變事件所產生的時空漣漪——重力波。這一探測證實了愛因斯坦1915年發表的廣義相對論的一個重要預言,並開啟了一扇前所未有的探索宇宙的新窗口。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,蘇格蘭實驗物理學家德雷維爾卻因病無法和同事分享這刻榮耀,他在建立偵測到時空漣漪的宇宙重力波雷射監測站(Laser Interferometer Gravitational-wave Observatories,LIGO)上扮演重要角色。

德雷維爾教授現在住在愛丁堡郊外的照護中心,設法和手足伊恩‧德雷維爾(Ian Drever)一起觀看電視上播出這項重大發現的聲明。

LIGO這種用激光干涉探測引力波的方法最初是在上世紀80年代提出,主要提出人有麻省理工學院物理學榮休教授雷納‧韋斯(Rainer Weiss),加州理工學院的理查德‧費曼理論物理學講座榮休教授基普‧索恩(Kip Thorne)以及同樣來自加州理工學院的物理學榮譽教授羅納德‧德雷維爾。在去加州理工之前,德雷維爾就職於英國格拉斯哥大學。

德雷維爾的同行們認為他是極富想像力和創造力的實驗物理學家,他在格拉斯哥也和共振棒打了五年交道。到了加州理工之後,他深知共振棒的局限性,努力說服了索恩放棄原計劃而轉向一種更有希望基於邁克爾遜干涉儀原理的引力波探測器。

天文學家、英國皇家學會的芮斯(Martin Rees)告訴英國「每日電訊報」(The Telegraph):「這令人相當難過。德雷維爾發明了部分關鍵的探測設備,尤其雷射光再利用,以有效增加路徑長度。」

協助德雷維爾發展LIGO的同事索恩(Kip Thorne)說,德雷維爾「具創意的天賦」對這項計劃至關重要。

責任編輯:林妍

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2016-02-13 5:47 AM
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