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科學家首次拍攝系外氣象奇觀:鐵雨和玻璃雨

哈勃望遠鏡首次觀測系外行星的大氣特徵。(NASA, ESA, and G. Bacon/STScI)

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【大紀元2016年02月23日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)美國航空航天局(NASA)哈勃望遠鏡首次直接拍攝太陽系外行星的天氣情況,觀察到鐵雨和玻璃雨的天文奇觀。

據天文學網站「每日星系」(dailygalaxy)近日報導,美國亞利桑那大學華裔天文學家周一凡(音譯,Yifan Zhou)使用哈勃太空望遠鏡觀察編號2M1207b 的氣態系外行星,首次成功直接拍攝星球在不同時間的連續影像,了解到這顆160光年遠的星球上的壯觀天氣景象,它下的雨是液態的鐵或玻璃

2M1207b是位於半人馬座的一顆圍繞棕矮星2M1207的太陽系外行星,距離地球大約為160光年,其質量比木星大四倍,可以稱為「超級木星」。

2004年9月,天文學家發現2M1207b(紅色)及其恆星(白色)。(維基百科)
2004年9月,天文學家發現2M1207b(紅色)及其恆星(白色)。(維基百科)

歐洲南天天文臺(ESO)的科學家於2004年9月使用智利的帕瑞納天文臺甚大望遠鏡陣列發現2M1207b。此後,科學家注意到這顆「超級木星」有1000萬年的歷史,一天為11個小時,但是溫度高達1,427攝氏度(2,600華氏度),因此它的大氣層中的雨是鐵水或玻璃水。

報導說,周一凡等人使用哈勃廣域相機III,共拍攝160張2M1207b在十個小時內的連續高解析度和對比度的影像,因此可以測量該星球的自轉週期和大氣特徵。

周一凡表示,了解這顆系外行星的大氣是研究的主要目的,這有助於研究星球上雲的形成方式,以及雲的來源。

亞利桑那大學的天文學家丹尼爾‧阿帕(Daniel Apai)副教授說:「研究結果令人激動,讓我們知道了一種探索系外行星大氣的新方法。」

參與研究的另一位天文學家、亞利桑那州斯圖爾德天文臺(Steward Observatory)的格林‧施耐德( Glenn Schneider)說:「在眾多系外行星中,2M1207b是第一顆能被我們測得特徵並繪製其變化圖的星球。」

責任編輯:林妍

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2016-02-24 5:19 AM
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