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奇異「熱木星」 運行軌道如回旋鏢

熱木星 HD 80606 b與木星(右)的對比模式圖 (維基百科)

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【大紀元2016年03月29日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)最新天文觀測注意到一顆類似木星但其軌道像彗星的星體,而且它具有「回旋鏢」那樣的急轉彎運行特點及迅速降溫現象,讓科學家思索如何重新評估目前的行星理論。

這是一顆巨大的氣體行星,大小和成分類似木星,但其質量為木星的四倍。令天文學家驚奇的是,其繞恆星的軌道卻是一種像彗星那種非常扁橢圓的特點。

這顆星體的正式天文學名稱為HD80606b,距離地球190光年,位於大熊星座(Ursa Major)。因為它在接近恆星的位置時溫度升高,所以科學家給這顆怪異的星體一個綽號「熱木星」。

天文學家發現這顆行星與以前所見的幾百個「熱木星」都不同。這個「熱木星」的繞主星軌道最遠處運行週期需要100天,而最近處像回旋鏢那樣來個急轉彎,僅20小時即掠過主星。

HD 80606 b 位於190光年外的大熊座,屬於一個雙星系統。(維基百科)
HD 80606 b 位於190光年外的大熊座,屬於一個雙星系統。(維基百科)
HD80606b_Orbit
HD80606b的軌道像迴力鏢,遠離主星的運行時間很長(100天),距離主星的最近地點運行時間很短(僅20小時)。(維基百科)

天文學家認為,HD 80606 b在逐漸接近主星的過程中,從主星那裏吸收巨大的能量。據合眾社(UPI)3月28日報導,麻省理工學院地球、大氣與行星科學研究系(Department of Earth, Atmospheric and Planetary Sciences)的博士後朱利安德維特(Julien de Wit)在新聞發布會上說:「如果地球與太陽之間的距離這樣近,那麼地球不僅會失去大氣層,而且地表會變成岩漿。」

但是HD 80606 b不會這樣,它會很快散熱,溫度在10個小時之內降低到美國航空航天局斯皮策太空望遠鏡無法觀測的程度,從而在望遠鏡的視野中消失。

這是出乎意料的。而且,研究者還經過分析發現,HD 80606 b的這種軌道可能至少保持了100億年之久。這些都是無法用目前的「熱木星」形成理論來加以解釋。

熱木星 HD 80606 b的運轉模擬動畫 (維基百科)
熱木星 HD 80606 b(左圖)的運轉模擬動畫,右圖為木星。 (維基百科)

研究人員認為,他們的觀測結果提示目前的「熱木星」理論存在問題。德維特博士後說:「這個恆星系統無疑具有非常獨特的特點,它似乎在很多方面挑戰我們目前的行星—恆星相互作用和行星形成理論。我們希望今後觀察到類似的天體系統,那樣會有助於評估這種特殊天體系統以及衡量目前理論有多大偏差。」

責任編輯:蘇漾

 

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2016-03-29 9:42 PM
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