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科學家找到白髮基因 或能預防頭髮變白

由英國倫敦大學學院所主導的一項國際研究揭示,人體中被稱為IRF4的基因與頭髮變白有關。圖為一名男子在檢視自己的白髮。(Fotolia)

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【大紀元2016年03月07日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)不少人因為白頭髮的出現而感到困擾,雖然染髮可以稍加掩飾,但終究是治標不治本。現在,有科學家發現控制頭髮變白的基因,或能研究出延緩或預防此一自然老化跡象的出現,讓愛美人士少一點煩惱。

為了研究基因與頭髮顏色、變白、密度和捲曲度的關係,由英國倫敦大學學院(University College London)所主導的國際研究團隊,採集了來自5個拉丁美洲國家的6,630名志願者的毛髮和血液樣本,以進行分析。

在比較志願者的DNA序列之後,研究人員發現,一種被稱為IRF4的基因與頭髮變白有關。IRF4位於6號染色體上,在過去一直被認為與皮膚、頭髮和眼睛的色素有關,而這次的發現實屬首次。

倫敦大學學院研究人員阿迪卡里(Kaustubh Adhikari)說:「我們先前就知道幾種基因與禿頭和頭髮顏色有關,但這次是人類首次識別出與頭髮變白有關的基因,以及其它影響頭髮形狀和密度的基因。」

頭髮本身是因為髮根的黑色素細胞製造色素而顯現顏色,隨著年齡的增長,這些黑色素細胞會停止製造色素,因而導致頭髮變白。不過,科學家尚不清楚IRF4具體是如何讓頭髮變白的。

研究人員相信,他們所辨識出與頭髮變白或形狀有關的這些基因,應該不是獨自產生作用,可能還有環境等其它因素參與其中,有待進一步研究。而了解IRF4讓頭髮變白的機制,或可幫助科學家開發出延緩或預防頭髮變白的方法。#

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2016-03-07 5:30 PM
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