【帝國遺產】哥倫布的航海指南:夢想天朝

作者:皇甫容

1492年開始的哥倫布的第一次航行。圖中黑字為現代地名,哥倫布的命名為藍色字。(Keith Pickering/維基百科)

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公元1492年,哥倫布攜帶著《聖經》和《馬可.波羅遊記》,帶領他的航海團隊,浩浩蕩蕩地向東方的大元王朝出發。

在他的航海日誌最開始就明確講到,他遠航的目的地是「大汗國」,即忽必烈的大元王朝。當時的東西方陸路交通要道被奧斯曼帝國阻斷,哥倫布在出發前,曾向西班牙國王費迪南二世(Ferdinand Ⅱ 1452年-1516年)建議,他可以通過海路前往東方,重建與蒙古大汗的聯繫。

哥倫布夢寐以求的嚮往之地就是到達馬可.波羅筆下記述的「天朝」。不過哥倫布的這次航行只到達了西印度諸國。據說他臨死之前,都深信那些國家是元朝大汗國的一部分。事實上,到哥倫布航海時,元朝已經滅亡了一百多年,而忽必烈的大汗國,依然是歐洲人的神往之地。

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《馬可·波羅遊記》插圖:馬可·波羅和蒙古帝國大汗忽必烈在大都的王廷(公有領域)

 

這個令歐洲人極其神往的元朝,經由《馬可.波羅遊記》的介紹,引起當時歐洲巨大的轟動。

歐洲中世紀最費力費時的工作就是抄寫文件和書稿。歐洲人古登堡對活字印刷術的革新,使當時規模相對較小的製書業成為對公眾生活最具影響的行業之一,「它刺激著古希臘名著的復甦、本國語言書寫形成的發展、民族主義的興起、新教改革的爆發、科學的產生,它實際上影響到從農藝學到動物學每個方面的生活和知識。」——《成吉思汗與今日世界之形成》

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《馬可·波羅遊記》抄本(公有領域)

 

隨著印刷技術的革新,《馬可.波羅遊記》得以在歐洲出版,並迅速成為暢銷著作。這部遊記為當時的歐洲打開了一扇天窗,也打開了歐洲人的地理視野,激起歐洲人對東方的嚮往,這股濃郁的東方情結延續了幾個世紀,不斷地拓寬歐洲人對世界的認知。

蒙古帝國法則推動歐洲形成新思潮

隨著蒙古帝國的西征、元朝對外關係的影響,歐洲逐漸出現新的思潮。從馬可.波羅的旅行遊記,到烏魯伯格詳細的恆星表,這些新的知識表明,歐洲人早先接受的許多古典學識並非完全正確。成吉思汗制定的成文法典《大札撒》,保證了整座蒙古帝國的高效運行,蒙古帝國展現的新思維,譬如運用紙幣、宗教信仰自由、外交豁免權、保護商貿和國際法等,這些具有重要意義的新思維,促進歐洲的覺醒,並為歐洲新思潮的產生,開闢出新的途徑。

在今天,自由信仰、言論自由、民主法制等元素,被認為是衡量一個國家是否文明的重要標誌。而在七百多年前,由成吉思汗一手締造的大蒙古國,由忽必烈創建的大元王朝,就達到了擁有信仰自由、言論自由、減少死刑、執行法制等多種元素構成的文明國度。在七百多年前,元朝就達到了這樣文明的高度和程度。

承載中原文化的元朝展現的國際影響

到哥倫布航海時,元朝已滅亡一百多年,但其國際影響力並未見衰落。元朝的藩屬國之一伊爾汗國,在其轄區全力確保絲綢之路的暢通無阻。當時的絲綢之路是最好最長的通商之路。這一時期,整個絲綢之路,第一次也是最後一次被一個國家完全掌控。此時,東西方貿易往來比其它地區和戰亂時期,更為活絡,更為容易。

按照密西根大學歷史博士黃仁宇的概括,所謂的資本主義特徵就是「數目化的管理」。而在元朝這一特徵有很清晰的表現:元人在疆域範圍內使用紙幣(交鈔)和阿拉伯數字,並使之傳播到世界。元朝設有負責交鈔的印刷、管理和運用的官廳。1260年7月,忽必烈中統元年發行的紙幣,有10文、20文、30文、50文、100文、200文、300文、500文、一貫(即1000文)、二貫(2000文)十種。

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至元寶鈔(PHGCOM/維基百科)

 

伊爾汗國仿照元朝紙幣「至元寶鈔」制樣,在汗國境內推行紙幣,紙幣上同樣印著漢文「鈔」字和阿拉伯語。儘管紙幣發行短暫,但此舉卻在西亞大力推動了中國印刷術的進一步傳播,往來於伊爾汗國的商人,又把印刷術傳向了歐洲。

公元1585年,西班牙人胡安.岡薩雷斯.門多薩(Juan Genzalezde Mandozd,1540年— 1620年)在羅馬出版了《中華大帝國誌》一書。書中談到歐洲印刷術的來源,作者講到:「在中國人應用印刷術許多年之後,才經俄羅斯和莫斯科公國傳到德國。商人經紅海從阿拉伯的菲利克斯來到中國,帶回一些書籍。這為谷騰堡發明歐洲活字印刷術奠定了基礎。很明顯,印刷術的發明是由中國人傳給我們的,他們的確對此當之無愧。更令人信服的是,在今天的德國,仍然可以看到在歐洲活字印刷術發明之前的五百年前,由中國人所印刷的眾多書籍。」

戰爭雙面 利弊同存

戰爭向來有它殘酷的一面,不過在人類社會的進程中也扮演著推動科技發展的角色。有學者認為,第二次世界大戰推動了核技術、火箭航天技術、計算機等高科技的興起,也形成新的國際格局、新的思想風潮。

在歷史上,類似戰爭帶來文化的實例也有不少。蒙古軍南下中原,攻遼滅金的過程中掌握了火藥、火器等技術,並攜之西征。1260年,埃及馬木魯克王朝在大馬士革與蒙古軍一戰,擊敗了蒙軍,俘虜了一些製造火藥的漢人匠師,繳獲了大量的火藥和火器。由此,中國火藥、火器技術直接大規模西傳。

元朝人汪大淵跟隨海船出洋,四處遊歷。後根據親身經歷撰寫了一部《島夷志略》。書中講到,汪大淵在麥加遊歷後,渡過紅海到達埃及。他稱當時馬木魯克王朝統治下的埃及為「馬魯澗國」,稱其與「遐邇沙喃(即耶路撒冷)」接壤。在埃及,汪大淵遇到來自河北臨漳的陳姓老鄉。據推測,很可能是在扎盧特戰役中被俘的蒙古西征的漢軍。

在漢朝和羅馬帝國衰亡後,古代的亞歐大陸交通由此中斷了千年之久。蒙古大軍西征及大元的建立重新恢復並拓寬了亞歐大陸交通,擴大了交通所向的輻射範圍。

隨著蒙古帝國西征,東西方文化技術的交流也繁榮起來。旭烈兀西征時,徵調許多漢人工匠、學者隨行。伊爾汗國建立後,這些人大都留居在當地,成為中國文化的傳播者。在美索不達米亞的灌溉工程設計中,就有中國專家。在這一時期,中國的印刷術、火藥、羅盤針、紙幣等傳入西亞,繼而傳入歐洲。元朝的驛站制為波斯、埃及和俄羅斯採用。中國的天文、曆算和醫藥傳到西亞,由伊爾汗國大臣拉施特哀丁編撰的百科全書,就有關於中國醫藥的記載。

伊爾汗國在與威尼斯的通商議定書中制定的關稅就與元朝保持一致為3.3%。這一關稅在當時比較低,而且進入元朝境內交易的商人,如果發生危害、災難等意外,帝國會對其給予賠償。因此整個歐亞從東到西,洲際之間文化交流、通商貿易的活絡,均為成吉思汗及其繼任者所賜。@#

參考資料:
1. 《成吉思汗與今日世界之形成》(美)傑克.威澤弗德; 譯者:溫海清、姚建根
2. 《中國文化史》 柳詒徵 、 蔡尚思;上海古籍出版社
3. 《清代思想史稿》季蒙、程漢 ;秀威資訊科技股份有限公司
4. 《世界文化博覽叢書》陳曉丹 ;中國戲劇出版社
5. 《中華大帝國誌》(西班牙)胡安.岡薩雷斯.門多薩(Juan Genzalezde Mandozd)

責任編輯:張憲義

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