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謝田:美國南方的甜茶和冰茶文化

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【大紀元2016年04月12日訊】春季學期接近尾聲,學校裡師生們都有即將解脫般的輕鬆感,因為美妙的暑期和夏季馬上就要來了。五月畢業的學生,更是興奮不已,準備迎接人生新的挑戰。那天,學院有個「棕紙袋午餐系列(Brown Bag Luncheon Series)」的演講會,許多教師對中國經濟的最新局勢都很感興趣。管理系和會計系的幾位教授,近年都去過中國,但對中國經濟的真面目頗為不解,越看越糊塗,有霧裡看花、隔山打牛的感覺。

月前院長問說,學校出錢、你去了亞洲許多城市演講,都說了些啥呢?我說內容都在那本《赤龍的錢囊》裡,他說那是中文的我們看不懂,為什麼不給全體教師講講?我說好啊,正想跟大家談談中國經濟及其對美國的影響。那天「棕紙袋午餐」訂的是賽百味(Subway)的三明治。令大家驚喜的是,附帶還有兩大桶茶,一桶甜的,一桶不甜。里奇教授是地道的美國南方人,彈一手好吉他,歌喉低沉渾厚,他斬釘截鐵的說,沒有甜茶,就沒有美國南方!

美國南方的甜茶冰茶,的確非常可口。當然,美國佬吃糖太多,甜茶裡的糖簡直放瘋了。不過,一般餐館也好,聚會也好,家庭派對也好,大多時候都會同時有兩種茶供應:甜的和不甜的(加糖和不加糖)。我一般喜歡把兩者兌起來喝,自己調節到合適的甜度,既沒有純甜茶那麼甜,但甜度也足夠享用。

有時想想覺得奇怪,飲品上中美區別挺大,但兩國人卻都愛喝茶。只不過,美國人喝冰茶、甜茶、混合茶,中國人喝熱茶、紅茶和綠茶。奶茶呢,藏人和蒙古人的奶茶,不知和臺灣流行的奶茶或珍珠奶茶之間,有沒有什麼共性?反正,好多年前,在辦公室走廊裡看到一位印度裔同事,把咖啡伴的奶昔,放進了他的紅茶,覺得非常震撼,怎麼還有這麼喝茶的?!問他味道怎樣,什麼時候開始這樣做的,他說很多人都這樣做,用調咖啡的方式做印度奶茶。後來試了一試,還真是不錯,幾乎跟臺北街頭的珍珠奶茶可以有一比,只是沒有珍珠。

美國南方的甜茶,被稱之為「鄉巴佬的海洛因(hillbilly heroin)」,其吸引人的程度可見一斑。南方的超市裡,一加侖的甜茶兩美金就能買到,上面甚至都不需要寫「甜茶(sweet tea)」兩個字,只寫上「甜」(sweet)字就行,人們都知道裡面是什麼。

雖然醫生警告說,甜茶對人的血糖來說,是魔鬼的造物,因為一杯甜茶裡面,可能有22%的糖!但喜歡喝甜茶的南方人,根本不管這些。南方甜茶一般都煮得很久,要去掉茶的枯澀,還確實需要許多糖。南方人每頓飯都會喝甜茶,從教堂到學校到老人院,處處可見甜茶,這是真正的南方傳統。

為什麼美國南方人那麼喜歡甜茶呢?一種理論說,是因為很久以前糖是一種保存劑或防腐劑,所以南方人的胃口就慢慢適應這種味道了。也有人說,是因為南方人多是凱爾特人(Celts)和英國人(Brits)的後裔,英國下午茶的傳統傳到了美國。還有人說,南方人喜歡甜茶,是因為南方比較窮,而茶葉比較便宜,至少比啤酒便宜。

美國人可以驅車一個小時到喬治亞州南部,就是為了去「福來雞」(Chick-fil-A)購買那裡的甜茶,因為有人認為那裡的甜茶是神的賜予。再者,甜茶和咖啡不同,雖然咖啡也很流行,但咖啡會讓人上癮(addiction),甜茶則是一種執著(obsession)。美國最早印製的甜茶食譜,據說是Marion Cabell Tyree 1879年在佛吉尼亞州出版的。Tyree 建議在甜茶裡加檸檬,因為可以去除茶的苦澀,但一般不會把牛奶加進去。

南卡是美國最早開始商業化種植茶樹的,1700年代,法國人把茶樹帶了進來。在美國歷史上相當長的一段時間裡,喝得上甜茶或冰茶,那是富人的象徵,因為當時糖、茶和冰,都是很昂貴的。相比之下,中國人講尋常百姓家,主婦清晨開門七件事:柴米油鹽醬醋茶,就顯得很逍遙了,不管有沒有糖,茶是有了。

甜茶作為美國南方的經典飲品,有近150年的歷史。雖然美國很多茶是從英國來的,有波士頓傾茶黨事件,還有今天的茶黨,但甜茶看來是在美國最早出現的,可以說是美國的發明。早期,美國用綠茶做甜茶,但第二次世界大戰時,亞洲綠茶供應跟不上,美國就轉而用紅茶(black tea)代替,從印度、斯里蘭卡、南美和非洲進口廉價的紅茶,戰後也沒變回綠茶。甜茶是加糖煮過的紅茶,而冰茶則可以是任何茶加冰製作的,可以是紅茶,也可以是綠茶。

從1920年到1933年的美國禁酒時代,也推動了冰茶和甜茶的普及。人們買不到私酒,就轉向甜茶和冰茶。在美國南方,比方說田納西的孟菲斯,在餐館吃飯要茶,你會得到一杯冰茶;而在芝加哥,你會得到一杯熱茶。如果吃油膩的南方炸雞,不用說,還是喝甜茶最好。

美國茶常常用幾種茶混合製成,來自印度大吉嶺、斯里蘭卡和英國的都有,混合成獨特的美國風味。中國綠茶,則是單一的品種。親友不時帶來明前(清明之前)採摘的上好綠茶。非品茗高手,咱也吃不出來。跟他們說,不必在茶上費心,古人說粗茶淡飯就好,沒說一定要什麼茶。那天有位高人對我說,所謂「茶」,就是任何植物的葉子!植物學家講,世界上只有40萬種植物,雖然登記在案的植物名字有100萬,其中只有35萬是確認的。如此說來,可以有上十萬種茶!這可太多了。還好,弱水三千只取一瓢飲,滄海萬頃唯繫一江潮,有了紅茶和綠茶,就差不多了。

甜茶很好,也喜歡中國綠茶。夏秋喝甜茶最好,冬春品綠茶最妙。工作忙的時候、派對的時候、喧鬧的午時,冰涼的甜茶最好;閒暇的時候、靜心自省的時候,滾熱的綠茶更妙。美國南方的甜茶,雖然涼但給人們以熱量和熱烈;中國南方的綠茶,雖然熱卻給人們以靜謐和安寧。造物之妙,令人嘆為觀止。◇

責任編輯:劉菁

本文轉自第474期【新紀元週刊】「商管智慧」欄目

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2016-04-14 9:34 AM
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