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紐約州眾議院前議長蕭華婚外情曝光

辯方拚命阻止文件解密 法官維護新聞及公眾知情權

昨天解密的法庭文件顯示,中國城前眾議員蕭華(Sheldon Silver)和兩個女人有婚外情。 (Kevin Hagen/Getty Images)

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【大紀元2016年04月16日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)紐約州眾議院前議長蕭華(Sheldon Silver)再被揭出醜聞,法庭解密文件顯示,蕭華在擔任州眾議長期間,和兩個女人婚外情

南區聯邦法庭的法官卡普羅尼(Valerie Caproni)15日上午,解密去年10月12日聯邦檢察官巴拉拉(Preet Bharara)簽名的一份法庭文件,這份文件提供蕭華的品格證據,聯邦檢察官原本希望在起訴蕭華收取500萬元回扣的貪腐案中使用。

當時在審前會議中,助理檢控官曾表示,如果蕭華試圖證明自己「所謂的擁有良好道德品質」,檢方就會用此證據反對他。

蕭華與第一個女人

檢方有蕭華與A女性之間的錄音,並稱「有充分的理由相信」他們之間有婚外情。有證人指證A與蕭華「有特殊的通道」,她掌握了一些特定的客戶,「部份原因就是憑這層特殊關係」,她代表這些企業遊說蕭華。

根據解密文件,錄音中有一段關鍵對話內容,「在XX的交談中,被告和XX討論,有記者詢問他們之間是否有婚外關係時,如何隱瞞真相,如何回應這樣的詢問。」

「具體來說,XX告訴被告(蕭華),她急切的要見到他,因為有記者打電話給州議會的議員,詢問是否有州議員『在搞婚外情』。被告回答她:『我不認為他抓住了我們』,但是他也說,記者曾要求看被告的旅行和競選財務記錄,他擔心這些文件以及電話記錄會曝光他倆之間的關係。被告進一步與A討論說,如果兩人被人見到在一起會『不安全』,又說,記者的查詢好像只是『一時熱度,沒有維持很長時間』。」

「A向蕭華抱怨,他的一名高級別工作人員對她不好。此後她就跳過他的辦公室職員,代表客戶直接找蕭華遊說,告訴他:『除了你之外,我不跟任何人談論這個問題。』」

蕭華告訴A,她遊說的議題「在州(眾議院)議會中是一個棘手的議題」。

蕭華與第二個女人

蕭華與第二個女人B「有長期關系」。法庭文件指,蕭華利用他的職權推薦一個州府的工作給女性B,因為他可以對這個職位「行使極高的控制權」。蕭華用一個單獨的專用手機給她打電話。

根據電話記錄,檢方得知蕭華擁有兩部手機,一個用於自己的州府事務,另一個用於兩人的秘密聯繫。

蕭華使用一種用完即扔、可以保護隱私的預付費手機「burner phone」(拋棄式手機)打電話給她,這種手機便利店就可以買到,不需要登記名字和過帳,講完就可以扔掉。B的手機激活後,蕭華的「拋棄式」手機也在幾天後激活。

「檢方通過證人及相關文件證實,被告(蕭華)通過他的首席幕僚,推薦XX(B)擔任XX職位,先打電話給被告(蕭華)任命的XX官,再打電話給負責聘用的州人事廳XX,人事廳再匯報給XX官,整個過程都沒有透露被告和B之間的關係。」

「檢方還了解到,B是被告(或他的眾議會工作人員)唯一推薦的人選,而且蕭華眾議長的辦公室在推薦之後,還再次致電、檢查B是否被僱用了。」

「檢方進一步了解到,XX聘請B,部分原因是由於被告(蕭華)的推薦及其跟進詢問。」

法官:公眾有權了解整個情節

對此,蕭華的辯護律師莫洛(Steven Molo)和科恩(Joel Cohen)昨天在一份聲明中表示,「這些僅僅是未經證實的淫穢指控,不應被列入案情中、被公眾討論。」

這份機密文件的核心在於蕭華案法律文件中的「機密人士A」(Sealed party A),她的身份在案件庭審以來一直沒有被披露,但這份機密文件在去年10月16日的審前會議中曾被提及,她聘請的代理律師洛厄爾(Abbe Lowell)「爪牙並施的」拚命阻止,不讓文件進入公眾視線。

辯方律師爭辯,這些證據與蕭華的貪腐案無關,但南區聯邦法庭的法官卡普羅尼(Valerie Caproni)指出,這些文件「是證據的一部份,屬於以權謀私的範圍」,因此量刑時將會加以考慮。

法官卡普羅尼也指出,洛厄爾律師的客戶(機密人士A)是一名公眾人物,參與的社會公共事務多,因此公眾有知曉的興趣和利益,「公眾有權了解整個情節,公眾有權知道我是怎麼考慮的。」卡普羅尼說,她會根據證據公正的給予蕭華一個判決。

「密封文件」解密過程

紐約時報」、全國廣播公司(NBC)等媒體也入稟(訴請)法院,申請公開證據,並引用憲法第一修正案,希望法官同意解密文件,保證新聞自由及大眾的知情權。

自去年11月蕭華貪腐案開審以來,辯方一直竭力阻止該機密文件的公開。11月30日,蕭華因權錢交易收取了400多萬美元的賄賂,被陪審團裁決欺詐、勒索和洗錢罪名成立後,辯方繼續向聯邦第二巡迴法院提出上訴,要求法官卡普羅尼在量刑時不會公開該文件,作為量刑的證據。不過其上訴動議被否決, 巡迴庭的法官認為「文件是否解密」應由卡普羅尼決定。

在14日的聽證會上,蕭華的辯護律師莫洛與機密人士A的代理律師洛厄爾為此與法官爭辯一個小時,卡普羅尼最後於14日下午3點15分裁決「15日上午解密文件」,「除非你(指辯方律師)現在上17樓(上訴法庭)上訴,只有17樓的上訴法官可以阻止我!」

蕭華案將於5月3日量刑。根據判定的罪名,現年72歲的蕭華面臨最高130年的監禁。◇

責任編輯:周美慧

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