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佛州新法律加強保護私人財產

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【大紀元2016年04月22日訊】(大紀元記者黃雲天傑克遜維爾編譯報導)佛羅里達州州長里克.斯科特近期簽署了一項法案,將加強對私人財產的保護,對警察沒收公民財產的權力進行限制。

在佛羅里達州,警方利用資產沒收來獲利的行為已經受到嚴格審查。在佛州,執法機構可以僅僅基於與犯罪行為相關聯為由,便可以在無需提供不法行為的實際證據情況下,沒收私人財產,諸如現金、房子、汽車和珠寶等。被告往往需要在昂貴的民事訴訟中,證明自己的清白後才可以收回自己的財產,從而顛倒了美國的 「假定無罪」(innocent until proven guilty)的法律原則。

佛州新的法律對此進行了重大改革。上個月佛州議會兩黨壓倒性支持通過了改革議案,要求執法人員逮捕嫌疑人之後,才可以沒收扣押私人財產。此外執法部門需支付1000美元的申請費,外加1500美元的保證金。如果被告被證明無罪,保證金將全數歸被告。

依據新的法律,任何沒收財產都不會成為永久性的,除非執法部門可以證明沒收財產,「超越合理懷疑」(「beyond a reasonable doubt」),是與犯罪關聯的,即與刑事定罪所需的證明同樣的標準。該議案也得到民間團體和執法團體的支持。

該法案的發起人,州參議員傑夫.布蘭德斯(Jeff Brandes)表示:「在所有大的州中,佛羅里達州將擁有針對公民資產沒收最強有力的保護。」

佛羅里達州的改革努力與全美針對公民財產沒收越來越多的審查相呼應。批評者聲稱這種做法造成了以盈利為目的的警察,執法機構以沒收財產為先而不是保證公眾安全,削弱了對私人財產的保護。據佛羅里達計劃政策分析與政府責任辦公室的數據,在過去五個財政年度,佛羅里達州地方執法機構沒收資產超過6800萬美元。因報告不完全,實際數額可能會更高。

一項民間調查發現,許多美國人對於公民財產沒收(civil asset forfeiture)如何運作並不瞭解,許多人以為執法部門僅在被告定罪才能夠永久沒收財產。

佛州的新法律將在7月生效。目前類似的法律改革在密歇根州、蒙大拿州、新墨西哥州和懷俄明州都得到了通過。

責任編輯:李明傑

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2016-04-22 3:09 AM
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