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皇后區布碌崙刑事法庭 將增設提款機

近八成刑事案被告一周內能按約交保 新措施方便取款 減少關押

曼哈頓區刑事法庭的交保處設在一樓側門,靠近眾多保釋金經紀公司的一側,圖右為MCU提款機,左為交保的機器,室內還有數個服務窗口,有工作人員辦理保釋。 (蔡溶/大紀元)

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【大紀元2016年05月14日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)布碌崙皇后區布朗士區的刑事法庭為方便民眾提取現金交保,將於下週開始,在法院一樓大廳設置自動取款機。

保釋金制度允許刑事犯罪被告在庭審前找保釋金經紀人為自己作保,使自己可以不被拘留,等候審判。紐約目前僅在曼哈頓和史坦頓島的法院大樓有自動取款機,罪嫌如果不能立即交出保釋金,通常會被押送到雷克斯島(Rikers Island)監獄的監倉候審。但如果能在法院大樓當場繳給法庭需要的金額,就不會被送進監獄。

據官方數據,每年大約有17,000人在被送到雷克斯島監獄後,交出保金獲釋,其中77%都能夠在被關第一個星期繳納保釋金,這說明他們有錢交保,只是程序「不便民」所致。

許多被告被捕後,沒想到手機會被沒收,只能撥打公用電話,如果記不住家人聯繫電話,立馬就陷入無法與外界聯絡的境地。在法庭上初次出庭面見法官,被稱為傳訊(arraignments),通常發生在上午9時至凌晨1點,假如疑犯最終被落案檢控,保釋金一般會移交法庭,變成其如期出庭受審的保證金。如果從頭到尾被告每次都出席,結案之後,保釋金會如數退還。

深夜提審時,被告通常只能到個別窗口去交保。如果被告被指控犯有重罪,保釋金就高,平均要5,000美元,輕罪的保釋金大約是1,000美元。

批評者認為,保釋金制度歧視窮人,即使在雷克斯島監獄待上幾天,都會對被告造成顯著的傷害。司法官員們也希望,只有那些「逃庭」及「重新犯罪對社會造成危害」的被告被關到監獄候審。目前每年取保候審的被告比例達14%,達47,000人。

在法庭安裝自動取款機就是在這樣的背景下出現,其它改進還包括「監督釋放」(supervised release) ,也叫監外看管,政府也正在建設一個新的網站,專門提供有關保釋程序的信息。◇

責任編輯:周美慧

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