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華埠百年老店「永安和」 新生代接棒

林美虹今舉辦「華埠的過去與明天」座談會 探討華埠商業的未來

右起:林美虹的父親、林美虹、外婆和表姐在「永安和」店內。 (蔡溶/大紀元)

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【大紀元2016年05月19日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)唐人街面臨著各種大小的挑戰與危機,商鋪因為租金高或拖欠地稅而被迫結業的故事,近年在唐人街經常發生。另一方面,很多華人老店都不得不面對接班人的問題,一旦沒有年輕的一代傳承,那麼唐人街眨眼間就灰飛煙滅。

「華埠的過去與明天」座談會海報。
「華埠的過去與明天」座談會海報。(林美虹提供)

說起「永安和」這三個字,一些老唐人街會說這間古色古香的東方禮品店是勿街上最古老的店舖之一,已有90多年的歷史。在年長一輩的回憶裡,勿街是唐人街最古老、最熱鬧、也是紐約華人每逢過年過節必定要去的地方。然而隨著時代的變遷,唐人街逐漸走向落寞,唐人街上的店舖,一些傳統的行業也面臨巨大的挑戰。

已有90多年歷史的華埠「永安和」禮品店。
已有90多年歷史的華埠「永安和」禮品店。(蔡溶/大紀元)

「現在想來,也是時候該我接棒了。外婆外公已經80多、90歲,守護祖業的想法也變得越來越力不從心了。」林美虹說。她是店主、市警五分局前輔警團長雷柏銳的外孫女,對於繼承祖業,她願意承擔責任。

現代的年輕人大多選擇出外闖蕩,林美虹也如此,就讀亞洲研究系的她,畢業後先後到中國、泰國和老撾的非牟利機構工作了3年,半年前回到紐約。原本計劃申請入讀研究所,但3個月前家裏卻面臨一個重大選擇:要麼賣掉「永安和」,要麼年輕人接班。

林美虹最終決定接管這間家族小店,回到唐人街,在這裡建立她的事業:「小時候外公教我唐詩宋詞,讓我對中國傳統文化有興趣,在亞洲的經歷讓我意識到,為何我要在國外做NGO的工作,為何不在自己的家裏做?怎麼把自己的興趣與根,連在一起,我想在這裡找到答案。」

去年11月,在康奈爾大學做全美「華埠文化變遷」課題的博士生Diane Wong在採訪「永安和」時結識了林美虹,共同的興趣讓兩人成為好友,她們決定推出名為「永安和計劃」系列文化活動,邀請華埠土生土長的第二代與第三代華裔青年創業者座談,共同為華埠的明天集思廣益。

「我想生意與社區一起發展,從一個很大的畫面來想,我們5年之後、10年之後,怎麼看這些老店的發展?」林美虹說。

「永安和計劃」(The WOW Project)的第一個活動將於今天(19日)傍晚6時至8時在永安和店內舉行,由Diane Wong主持論壇,目前已邀請創意雪糕10 Below、 新派雞蛋仔Eggloo、知名漢堡Breakroom等6家人氣商舖的創始人一同探討華埠商業的未來、社區的變化以及創業心得與發展等熱門話題。地址在勿 街26號永安和店內,歡迎有意者積極參與。◇

責任編輯:艾倫

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