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紐約中國城前眾議員蕭華獲刑12年

外加沒收530萬犯罪所得及175萬罰款 繼任者在宣判的同時於眾議院入職

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【大紀元2016年05月03日訊】(記者蔡溶紐約報道)5月3日,紐約州前眾議院議長蕭華(Sheldon Silver)被判刑12年,這意味著今年72歲的蕭華或將在監獄度過餘生。除了刑期之外,法官還宣布沒收蕭華的530萬美元犯罪所得,除此之外,蕭華還要支付罰款175萬美元。

蕭華案由紐約南區聯邦法庭女法官卡普洛尼(Valerie Caproni)審理,今天開庭之後,法官卡普洛尼表示,自己收到了很多來自公眾的信(超過100封),這些信或要求重判蕭華,或要求輕判。她拒絕了蕭華提出重審的動議。接著,卡普洛尼法官表示,根據聯邦宣判指南(Federal Sentencing Guideline),蕭華的刑期是21年到27年,但是她表示這樣太嚴厲,不能判那麼多年,因為要考慮到蕭華的年齡。法官同時說,不管蕭華是不是(對別人)造成了直接的傷害,但他的行為對紐約人民造成了間接、難以計量的傷害。

不過,負責本案的聯邦南區聯邦助理檢察官科恩(Carrie Cohen)嚴厲指責了蕭華並要求重判,「他腐敗了人民的議會,背叛了其他的議會成員,他應該也沒有想到會是這樣的下場。」她說,「不管怎麼樣,他是自找的。」科恩檢察官要求重判蕭華,「比紐約歷史上任何被定罪的官員(刑期)都要高,包括蕭華在內的任何人,都不可以在法律之上。」

而蕭華的辯護律師則以支持蕭華的公眾來信為據,列舉了蕭華做的各種好事,還以蕭華在9/11和桑迪颶風以後的貢獻為由,請求法官輕判,要求只判社區服務和家庭軟禁。律師同時說,所有由蕭華介紹到Weitz & Luxenberg(蕭華拿回扣的律師樓)的客戶,都得到了很好的服務。

蕭華:從峰谷到深淵

在去年被逮捕之前,代表曼哈頓下城(包括中國城)的民主黨人蕭華曾經是紐約州政府最有權勢的政客之一,與州長、州參議院多數黨領袖並列為阿爾巴尼(紐約州府)三巨頭。擔任議長20多年的蕭華也是近年來受到起訴的民意代表與民選官員中職位最高的。

蕭華被指與哥倫比亞大學一名癌症專家和紐約兩名地產開發商權錢交易,收取將近400萬美元的非法收入。案件於去年11月2日開始由陪審團審理,陪審團經過5週的審訊,裁定蕭華包括欺詐、勒索和洗錢等七項腐敗罪名全部成立。

除了貪腐之外,上個月中旬解密的法庭文件顯示,蕭華就任議長期間,還與兩個女人有婚外情,他的兩名情婦都因為蕭華的職位而受益。

就在蕭華被判刑的時候,他的繼任者、中國城第65選區新當選的眾議員坎瑟(Alice Cancel)在州眾議院正式宣誓就職,而坎瑟也是在蕭華的一手操縱下,才獲得民主黨提名,並最終坐實這一位置。

大批記者在法庭外,等待宣判結果。(柯婷婷/大紀元)
大批記者在法庭外,等待宣判結果。(柯婷婷/大紀元)

檢方曾建議判14年

紐約南區聯邦檢察官巴拉拉(Preet Pharara)也到了宣判現場。

檢方上個月就蕭華涉貪案,向聯邦法院法官提出量刑建議判蕭華入獄最少14年,比聯邦援刑處建議的10年還要多。主控官指出,作出這樣的建議,是考慮到被告人的身份地位,以及他所犯下的罪行。作為州政府位高權重的一州眾議長,蕭華案揹負給貪官樹立庭審榜樣的使命。

「對蕭華的判刑,必須反映他利用州眾議長身份,長期、大量以及廣氾濫權」,檢方在文件中說明,「刑期必須充分顯示,其犯罪行為對民主程序及公眾信任造成的破壞。」

蕭華政治生涯

1976年11月2日,蕭華當選中國城第63選區州眾議員,當選前他是曼哈頓民事法庭法官佩可拉(Francis N. Pecora)的法律祕書。

1991年12月,時任州眾議長米勒(Mel Miller)因為欺詐客戶被定罪,蕭華有望接替米勒,但是他選擇支持另外一名候選人薩爾‧魏普林(Saul Weprin)。魏普林當選後,蕭華獲得豐厚回報,在1992年被委任為籌款委員會(the Ways and Means Committee)主席。

1994年1月,薩爾‧魏普林因為中風無法繼續擔任眾議長,同月,蕭華當選臨時眾議長,當時蕭華49歲。

1994年2月11日,薩爾‧魏普林去世,蕭華正式成為眾議長。

2001年2月15日,蕭華的高級助手博克利(J. Michael Boxley)被指性騷擾,但是這件事情僅進行了眾議院的內部調查,就不了了之。2003年,在再次被人指控性騷擾後,蕭華的助手博克利認了輕罪並接受緩刑。2004年6月,受害人將蕭華告上法庭,指控他製造了對「年輕脆弱女性」不利的工作環境,2006年州眾議院以50萬美元和解此案。

2012年8月,州眾議員洛佩茲(Vito Lopez)捲入性騷擾醜聞,州眾議會「道德委員會」(Standing Committee on Ethics and Guidance)開除了洛佩茲房屋委員會主席一職。事後蕭華承認,他以10.3萬美元的成本和洛佩茲性騷擾案的受害人達成秘密和解,最後,在外界壓力下,蕭華不得不要求洛佩茲辭職。

2015年1月22日,蕭華被聯邦調查局逮捕,紐約南區聯邦檢察官指控他非法接受回扣,對蕭華的指控引發紐約州議會強烈震盪。

2015年1月27日,在外界壓力下,蕭華被迫宣布辭去眾議長一職,結束了他長達20多年的眾議長職業生涯。

2015年2月3日,紐約市布朗士民主黨人、州眾議員希斯提(Carl Heastie)當選州眾議長。

2015年11月30日,陪審團裁定蕭華的七項罪名全部成立。

2016年5月3日,蕭華被判刑。◇#

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