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美國下一個底特律汽車城在哪?亞特蘭大!

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【大紀元2016年07月15日訊】(大紀元記者漢民亞特蘭大編譯報導)多年前,亞特蘭大曾是南方的汽車重鎮,美國前二大汽車公司福特與通用都在這裡有裝配廠。但是這兩大廠分別於2007年及2008年經濟大退縮開始時關閉了。然而皇天不負苦心人,在州政府不懈的努力之下,亞特蘭大在僅僅不到10年的時間之後,如浴火重生的鳳凰般再度成為美國東南部的汽車工業中心,而且隱隱有成為新的底特律的趨勢。

亞特蘭大商業紀事報》日前一篇報導描述了亞特蘭大走到如今這一天的漫漫路程。

報導說,亞特蘭大相當早就踏上這汽車工業之路。1910年,福特公司就在這裡建了第一個汽車廠。1947年,通用汽車公司在桃樂維爾(Doraville)建了個占地165英畝的工廠,同年福特在機場附近的黑普維爾(Hapeville)開闢了個占地122英畝的工廠。

在這兩大廠的全盛時期,各有數千名員工,讓當地人引以為傲,並且在數十年間為當地政府帶來穩定可觀的稅收。因此,2007年~2008年這兩大廠關閉時,為當地以至喬治亞州帶來了災難性的影響,不僅失去了數千個工作,而且失去的稅收對這兩個小城來說是相當大的衝擊。從此亞特蘭大都會區以至喬治亞州整體似乎走入汽車工業的黑暗期。

美國汽車公司雖然在2000年初期漸漸走下坡,韓國汽車公司在美國卻掌握了這個時機飛速成長。為了更好的拓展北美市場,韓國起亞汽車公司在亞特蘭大西南方80英里的小城西點(West Point)建了一個占地220英畝的裝配廠,於2009年底開始運作,為喬治亞州的汽車工業帶來了一線曙光。發展至今,這個工廠現在僱用了3,000名員工,產量占起亞汽車在美國銷售量的40%。

為亞特蘭大都會區與汽車工業帶來另一線生機的是馳名德國跑車公司保時捷。北美保時捷公司的總部於1998年遷至都會區北面的沙泉市(Sandy Springs),而在這些年間的起伏中從未離開亞特蘭大。隨著經濟氣候逐漸暖化,北美保時捷企圖大展羽翼,計劃要興建一個能容納試駕跑道的全新總部。

在審視全美國各地之後,北美保時捷在2011年選定了黑普維爾的舊福特廠址,購下了26英畝的土地。這個全新的總部在2015年開幕,僱用了300名員工。這裡除了風格前衛的辦公大樓之外,還有個令車迷們心潮澎湃的保時捷體驗中心(Porsche Experience Center)。

在這個體驗中心,車迷們花300美元到850美元的價錢,就可在特殊設計的跑道試駕各類不同保時捷汽車一個半小時。這個體驗中心將亞特蘭大在美國汽車業的地位提昇到了一個新的等級,也將這個地區的汽車工業復甦更帶上一層樓。

之後,北美保時捷總部從亞特蘭大都會區的北邊沙泉市遷至南邊的黑普維爾,似乎對沙泉市造成了損失。然而隨著保時捷前腳一走,另一家德國汽車公司,歷史悠久的金字招牌豪華車公司梅賽德斯-奔馳也於2015年宣布要將他們的北美總部由新澤西州遷至沙泉市。奔馳公司的新總部耗資一億美元,總共僱用800名員工,所以沙泉市不但不損失,還增加了大量的白領工作。

從此,亞特蘭大的汽車工業進入轉型期,從汽車裝配改變為公司總部所在地。

汽車業分析公司、凱利藍皮書(KBB)的資深分析師布勞爾(Karl Brauer)說,雖然亞特蘭大失去了兩家汽車裝配廠,但是在過去的約二十年間已有許多汽車裝配廠來到周邊的美東南地區。

早在1994年,德國寶馬汽車就到南卡羅萊納設了他們第一個北美裝配廠,梅賽德斯-奔馳也隨即在阿拉巴馬州設立第一個北美裝配廠。日本的日產公司早在1983年就於田納西州建了裝配廠,而田納西州在幾年前又爭取到了大眾汽車的裝配廠並於2011年開始生產。去年9月,瑞典的富豪汽車也宣布將在南卡設立他們第一個在北美的裝配廠。再加上喬治亞州的起亞汽車廠,亞特蘭大周邊可說是星羅棋布的圍繞著汽車裝配廠。

布勞爾表示,在汽車工業界,總部的遷移隨著裝配廠走是並不少見的現象,而總部的進駐雖然不似裝備廠一樣能帶來大量藍領工作,但是其帶來的高薪白領工作時常會對當地的房地產發展帶來良性刺激。

布勞爾說:「隨著梅賽德斯-奔馳的北美總部遷離新澤西州,眾目睽睽之下,大家都在看寶馬和富豪同樣設在新澤西州的北美總部是否會跟進。」

如果將來起亞、現代、寶馬、大眾的北美總部都遷至亞特蘭大,布勞爾也覺得不會感到意外。「亞特蘭大正在成為新的底特律,這裡已經是美南汽車工業擴展的中心。」#

責任編輯:蘇淮

 

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2016-07-16 4:20 AM
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