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紐約華裔家長暑假換學區 長島是熱門

地稅高但教學質量好 過來人:如果無法融入當地社區則意義不大

長島一家中國家庭別墅。 (施萍/大紀元)

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【大紀元2016年07月15日訊】(大紀元記者施萍紐約報導)到了暑假,一些有孩子在上初中或者準備上高中的華人家長,就開始琢磨是不是往長島裡面搬,找一個學區好又可以就近上學的地方,讓孩子讀好高中。不過,卻不是每個家庭都適合這樣做。

早晨六點鐘,家住長島貝爾莫爾(Bellmore, Long Island)的華人梁貝蒂起床給自己和兒子做好飯,然後開車1個多小時,去紐約布碌崙一家護士公司上班:「如果堵車的話,需要2個小時呢。不過,我喜歡住在這裡。」她說。

長島居民家。
長島居民家。(施萍/大紀元)
長島居民家。
長島居民家。(施萍/大紀元)
長島居民家。
長島居民家。(施萍/大紀元)
長島居民家。
長島居民家。(施萍/大紀元)
長島居民家。
長島居民家。(施萍/大紀元)
長島家庭的遊船。
長島家庭的遊船。(施萍/大紀元)
長島海灣社區一角。
長島海灣社區一角。(施萍/大紀元)
長島貝爾莫爾的肯尼迪高中。
長島貝爾莫爾的肯尼迪高中。(施萍/大紀元)
長島貝爾莫爾德Charles A Reinhard小學。
長島貝爾莫爾德Charles A Reinhard小學。(施萍/大紀元)

八年前,貝蒂把布碌崙的房子賣了,搬到了長島,「主要是為了兒子上學」。4歲就隨父母從香港來到美國,現在已經成為地道美國人的貝蒂,坐在她那一幢白色房子的廚房裡對記者說,「主要是我兒子一下子就喜歡上了他的學校和老師,我們就搬到這裡了。」

家長:學校班級小、活動多、教學質量好

長島有127家公立學校和200多所私立學校。地稅中大部分的錢用來投資學校,所以這裡的學區在全美名列前茅。

貝蒂說,長島的學校班級小,只有25人到30人,有的還少於25人,老師非常細心,能照顧到每個學生。「我兒子原來在布碌崙的學校就讀,教室非常擁擠,開家長會的時候,我能看到老師們已經竭盡全力了,但是學生太多了,他們照顧不過來。」

長島的學校課外活動豐富,以貝蒂兒子就讀的肯尼迪高中(John F Kennedy High School)為例,學生們課後有曲棍球、田徑、足球、籃球、網球、羽毛球、啦啦隊、國際象棋、數學辯論會等各種活動。「這裡的教學質量雖然很好,但是學校不像中國那樣只重視成績,他們培養孩子豐滿的性格和全面的能力。」

10年前從芝加哥搬到長島的資深科學家莫吉米,他的兒子在華德梅維爾高中(Ward Melville High School)讀書,他說:「這裡的學校課外活動多,這點非常好。我兒子現在課外參加歌曲班、數學班,還是校報的編輯,這對培養孩子的社會活動能力很有幫助。」

他還發現,這裡的孩子很純樸,很有禮貌:「我兒子同學們的家教都很嚴,學校環境好,我也放心;另外教學質量也好,雖然考上哈佛、耶魯大學的學生還是少數,但是他們學校上康奈爾大學的每年都有好幾十人。」

環境宜人 房子各種價位都有

由於長島地處北溫帶地區,三面環海,島上森林密布,氣候濕潤。開車在島上環遊,那種海濱風光讓人感覺和中國海南的海口和三亞很相似。

早在上個世紀80年代,很多中國二代移民看中了這裡的環境和基礎設施,開始搬到長島來居住。這裡的社區擁有自己的海灘,只有當地人可以去游泳,最多帶一個朋友和一輛車。

貝蒂說:「這裡很安靜,不像紐約那麼多的噪音,你可以享受一種寧靜安詳的心情,所以很適合有孩子的家庭居住。」

在曼哈頓一家物業公司上班的尤克佩瑞吉(Sabrije Ukperaj)有5個孩子,多年前他們全家從皇后區搬到長島住。她對記者說:「我就是看中了這裡的環境。從我們家開車10分鐘到海灘,5分鐘到社區中心,旁邊有高爾夫球場、籃球場、網球場、游泳池,我當時就拍板定下來,搬家。雖然房子很舊不太好,但是我總說一句話:房子可以換,社區不能換。」

這裡的房子價格範圍很廣,從幾十萬到幾百萬,甚至更貴的都有。

吉米的房子只有30多萬美元,貝蒂是租房子。一套2居室,加廚房、浴室的別墅,二樓一層,租金只要1,200美元,貝蒂對此很滿意。尤克佩瑞吉也認為,長島的住房比起曼哈頓要便宜得多。

長島的地稅很貴,根據房子的價值不同,一般每年在6,000到28,000美元不等。當地的地產經紀公司「Daniel Gale」職員鄧海倫認為,地稅問題要綜合起來比較:「這裡的地稅乍一聽好像很高,但是提供的學區和環境的公共設施好啊;而曼哈頓雖然地稅沒有那麼貴,但是那裡的管理費是每月收,一年下來也不低。」

長島學區好 但不是每個人都適合

大概從2008年起,大量的華人開始湧進長島買房。海倫也是從那個時候開始在公司從事地產銷售。她說:「我的客人70%以上都是中國人,而這些人中有一半以上是從中國大陸來的。」

大陸人就更注重學區,所以大批中國人聚集到學區好的長島北部居住。那裡的大頸、33和34號公路出口北邊和皇后區的貝賽遙遙相望,開車去法拉盛也方便,所以出現了很多中餐館和超市、指甲店等華裔商家。

海倫說,中國人到長島買房除了好學區,還為了財產保值。她說:「這要看你想買什麼房子,要是買公寓,那就到紐約、曼哈頓;要買獨立屋呢,看重環境的話,長島是最好的選擇。」

貝蒂介紹說,長島的居民各種職業都有,很多是曼哈頓的白領、銀行家、名人。主要居民為白種人。在學校中,其他族裔的孩子占10%。

對中國人而言,那些已經習慣西方社會,懂英文的中國移民,更適於在長島居住:「如果是那種整天拼命賺錢的中國人,除了工作就是睡覺,或者沒有語言能力的,就會錯失很多社會的交際活動,不容易融入社會。」

皇后區地產經紀人朱喬治說:「其實很多中國來的人在長島買房之後,生活很無聊,因為他們沒有語言能力,沒法和社會溝通。先生們給家裡買完房子走了,太太們只好天天來法拉盛。」

貝蒂說,她知道有些中國家庭只把孩子放在長島的學區房子裡,大人們則去紐約法拉盛或者布碌崙做生意。

朱先生認為,到哪裡買房,要看自己的願望和口袋裡的錢:「你要是想過富人的生活,有海灘、有高爾夫球、有好車,有好學校,你就住長島。」

作為普通護士的貝蒂也離不開長島了,雖然兒子已經考入了約翰傑刑事司法學院,她還是不想搬家。「我的親戚們總問我說,啥時候搬回布碌崙啊?我說,還沒有打算呢,我是真的喜歡長島。」她每天沿著Southern State Parkway來回開車幾個小時,卻樂此不疲,從不後悔。

尤克佩瑞吉每天搭乘長島火車往返於自家和曼哈頓之間,她說:「我已經在這裡住了26年了,我有6個孫子,孩子們也都住在這裏,長島是我的家園,而且將我永遠的家園。」◇

責任編輯:周美慧

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