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告別百憂解 天然草藥也可抗抑鬱

認識聖約翰草

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文│裴禾

聖約翰草,可降低腦部皮質醇水平,與選擇性血清素回收抑制劑(SSRI)類型的抑鬱藥(如百憂解、克憂果等)具同等效用,且安全性更高。

美國有近2000萬人患有抑鬱症,還有無數婦女因更年期產生了憂鬱和脾氣暴躁等症狀。臨床醫學治療抑鬱症的方法有很多,最常見的是採用抗抑鬱藥物,例如百憂解、帕羅西汀。這些藥物可能帶來的副作用包括失眠、頭痛、腸胃功能紊亂及會對性生活帶來影響。如果你正在與抑鬱抗爭,又不想服用高風險的精神藥品──你可以嘗試天然療法

《英國醫學期刊》(British Medical Journal) 上發表的一項研究(1994年進行)指出,「聖約翰草」(St. John’s Wort;學名:Hypericum perforatum)幾乎與標準的抗抑鬱藥一樣有效,在治療中輕度抑鬱症方面優於糖丸安慰劑。但究竟什麼是聖約翰草?它的效果及副作用是什麼呢?

聖約翰草是「貫葉連翹」的別名,它是多年生灌木本植物,花朵為金黃色,又稱為金絲桃,屬金絲桃科,金絲桃屬,是歐美的常用草藥,主要用於婦女調經,亦有寧神、平衡情緒的作用,臨床上發現對抑鬱症患者有療效,在德國會處方予輕微或青少年患者。

在2009年,一份報告檢視29個關於聖約翰草的研究〈人數共5489人,為期一至三個月〉。研究發現聖約翰草相對於安慰劑可能幫助舒緩輕微的抑鬱症。不過,當中大部分支持使用聖約翰草的研究都是來自使用這種草藥歷史較悠久的德語系國家,而且聖約翰草較多由醫生處方,部分研究所包含的人數較少,對於研究結果可能有所影響。

聖約翰草中的活性成分為金絲桃蒽酮、假金絲桃蒽酮和噸酮,但其他成分會對這幾種成分的作用進行補充。目前研究聖約翰草如何治療抑鬱症尚無定論,但金絲桃蒽酮有助於增加大腦中影響情緒的生物化學物質,即多巴胺和血清素,並且降低腎上腺的活性,腎上腺活性在抑鬱時會增高,因此服用聖約翰草對減輕抑鬱症有顯著效果。

如同許多其他草藥補充劑一樣,聖約翰草對處方藥物的有效性也可能有影響,或者與處方藥物相互作用。美國全國衛生研究所 (NIH) 進行的研究顯示聖約翰草可與下列藥物相互作用:

1、用於控制HIV感染的某些藥物。

2、某些抗癌劑,或者化療藥物。

3、聖約翰草還可能影響器官移植後所應用的某些免疫抑制藥物的有效性。

由於聖約翰草作為食品添加劑進行銷售,因此不受美國食品與藥品管理局的管制。但無論在任何情況下使用它都應遵循醫囑。

使用聖約翰草時應注意藥物相互作用,部份藥物需要透過肝臟裏的酶進行代謝。聖約翰草會促進這種酶在身體裏的製造,因而加速某些藥物的代謝作用,降低藥效。受聖約翰草影響的藥物包括:

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聖約翰草是一種在歐美等地常見的草藥。市面上有不少含有聖約翰草的保健食品,它們大多聲稱能幫助減輕緊張而又沒有西藥的副作用。事實上,聖約翰草內含有不同的化學成分,貫葉金絲桃素 (Hyperforin) 及金絲桃素(Hypericin) 是其中重要的有效成分。雖然聖約翰草並非一種註冊藥物,但它有多種不同的藥理作用,也並非毫無副作用。

藥劑師建議,服用聖約翰草可能會增加對陽光的敏感度,可於服用期間使用防曬用品。

除了聖約翰草,許多草本植物和天然養分在精神治療方面的價值早已被發現。以下是自然療癒網站GreenMedInfo羅列的10個治療抑鬱的「天然之選」。

  1. 1、卡瓦胡椒(Kava)治療焦慮症和抑鬱症安全有效。
  2. 2、藏紅花可治療輕度至中度抑鬱,功效也和丙米秦類似。
  3. 3、藍綠藻可改善更年期婦女的生活質量和情緒,抗焦慮和抑鬱。
  4. 4、枸杞可提升幸福感,改善其它一些健康指標。
  5. 5、薰衣草香氣有助於改善女大學生失眠和抑鬱症狀。
  6. 6、小白鼠實驗表明,服用猴頭菌(又名獅鬃菇)四週的小鼠抑鬱和焦慮症狀明顯減輕。
  7. 7、動脈高血壓患者服用益母草可改善焦慮和抑鬱症狀。
  8. 8、肉荳蔻有抗抑鬱活性。
  9. 9、迷迭香有抗抑鬱作用,可能是通過單胺類遞質系統發揮作用。
  10. 10、纈草提取物具有減少焦慮、抗抑鬱作用,但它不是鎮靜劑,不干擾肌肉功能。◇

責任編輯︰古雲

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