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哈勃遙望深空 竟看到蟹狀星雲的「心跳」

美國宇航局(NASA)發布了一張最新照片,是哈勃在深空拍攝到的蟹狀星雲「跳動的心臟」。(NASA and ESA)

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【大紀元2016年07月09日訊】(大紀元記者許家琳綜合報導)哈勃太空望遠鏡(簡稱哈勃)自升空以來,一直在深太空監測,也發回很多令人驚歎的太空照片。7月7日,美國宇航局(NASA)發布了一張最新照片,是哈勃在深空拍攝到的蟹狀星雲「跳動的心臟」。

蟹狀星雲(M1,NGC 1952或金牛座A)位於金牛座ζ星(天關)東北面,距離地球約6,500光年。這個星雲是由一顆超新星爆炸形成,期間還存留一顆中子星。這是科學家首次成功地對蟹狀星雲「風暴眼」進行探索。

美國航空航天局在週四的新聞發布會上表示,這顆中子星和太陽一樣的質量,但卻被壓縮成一個令人難以置信的密集球,僅僅只有幾英里寬。 「通過檢測拍攝到的這顆中子星發射出來的能量光束,每秒鐘有30次,它看起來像是(心臟)脈動。」

另外,中子星的磁場也高得驚人,可達地球磁場的百萬億倍。

NASA描述這種景象是「一種極端的物理過程,以及是難以想像的宇宙暴力」。

科學家在1968年發現了這種脈動式的發射,促使他們進行進一步研究,隨後發現了這顆中子星。

哈勃望遠鏡擁有驚人的視野。NASA早先公布蟹狀星雲圖片展現了其令人嘆為觀止的外部形象。而週四公布的哈勃拍攝到的最新圖像由三張獨立的、顏色不同的圖像合成,展現的是蟹狀星雲的內部細節。

這張新圖片展示了蟹狀星雲跳動的心臟。從圖中的延時攝影效果可以看出氣體雲在隨之劇烈運動。除了蟹狀星雲的心跳,哈勃望遠鏡銳利的眼睛還捕捉到了蟹狀星雲中電離氣體的細節——圖像中錯綜複雜的紅色部分就是電離氣體。

另外,從圖中還可以看到如幽靈般的藍色光輝貫穿電離氣體,這些藍色光輝是幾近光速的帶電粒子在中子星周圍強大的磁場中運動發出的輻射。

蟹狀星雲的超新星爆炸是人類歷史上第一個被記錄下來的恆星爆炸。蟹狀星雲的發現對超新星與探測恆星的生命和死亡有著不可估量的幫助。

責任編輯:黃小渝

 

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2016-07-09 6:46 PM
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