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美熱氣球墜毀 氣候、撞電纜、監管少導致?

上週六德州發生美國史上最慘烈、全球第二的熱氣球墜毀事故,目前美國相關部門正在調查意外發生原因,以及檢視管理法規有無改進之處。(AARON M. SPRECHER/AFP/Getty Images)

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【大紀元2016年08月01日訊】(大紀元記者吳英編譯報導)上週六德州發生美國史上最慘烈、全球第二慘烈的熱氣球墜毀事故,飛行員及乘客總計16人無一生還。目前美國相關部門正在調查意外發生原因,以及檢視管理法規有無改進之處。

美國國家運輸安全委員會(National Transportation Safety Board, NTSB)二年前曾敦促聯邦航空管理局(Federal Aviation Administration, FAA)加強對熱氣球運營商的管理,否則「會發生造成重大傷亡的意外事故」。

很不幸的,NTSA的警告在7月30日兌現了。當天上午載有16人的熱氣球在德州奧斯汀以南約30英里的洛克哈特附近著火墜毀,無人生還。

發生意外的熱氣球,運營商是Heart of Texas Hot Air Balloon Rides,飛行員為尼科爾斯(Alfred Nichols)。

《今日美國》1日報導,二年前NTSB的建議能否避免這次不幸,沒有定論,但至少已引起人們對熱氣球運營商相關管理規定的重視。

還原30日意外發生經過

NTSB調查官員薩姆瓦特(Robert Sumwalt )31日表示,根據調查發生意外的熱氣球攜帶四個丙烷罐和三個燃燒器,原本計劃在日出時刻約當天上午6點49分升空,但推遲大約20分鐘才順利升空。

熱氣球在上午07點42分左右卡到電線,約1分鐘後911接到通報。最後熱氣球在距離升空地點約8英里處墜毀,乘坐籃和氣球相隔約3/4英里。

居住在意外事故地點約0.25英里外的懷利(Margaret Wylie)告訴《美聯社》,當天她大約在7點40左右溜狗,聽到「啪、啪、啪」的巨響。她說:「我環顧四周,看到它像一個火球往上升,幾乎與大電源線同高,達到那些電纜線的底部。」她立即撥打了911。

薩姆瓦特說,調查人員正在釐清事故原因,試圖確認熱氣球著火是因為卡到(clip)電纜線,或者在那之前即已著火。

調查人員已在出事現場找到14名遇難者的電子設備,包括手機、照相機和i​​Pad,計劃在8月1日詢問地勤人員。

NTSB二年前建議能否預防意外發生

薩姆瓦特重申NTSB要求FAA加強熱氣球運營商的管理規定,他說:「NTSB認為FAA有必要加強監管,二年前FAA的回應被認為是『不能接受的』。」

美國氣球聯合會(Balloon Federation of America)主席卡爾頓(Dean Carlton)表示,美國每年約有40萬到50萬人乘坐熱氣球,全美約有200家大型氣球運營商,以及數以百計小型的商業運營商。

卡爾頓說,聯合會有規定熱氣球飛行員的安全標準,並提供安全訓練課程。30日意外事故的飛行員尼科爾斯不是聯合會的成員。

他認為NTSB二年前的建議,是針對運營商的管理,無關飛行員的安全標準,訓練及教育或許才能避免30日的意外。

自1964年到2013年,NTSB總計調查了760件熱氣球事故,其中67件為致命事件。事故發生原因通常是包括風、天氣及撞到電纜。

天氣是熱氣球飛行員的最大挑戰

德州熱氣球協會成員也是飛行員的凱姆(Rusty Kaim)表示,天氣是熱氣球飛行員的最大挑戰,大於20英里的風速,低空的雲霧都可能影響飛行。飛行員並沒有駕駛熱氣球,他們移動熱氣球上升或下降,以點燃的丙烷氣體脈衝,利用風速往預定的方向前進。

凱姆表示,低雲或霧有可能讓飛行員看不到電纜線,導致發生意外。她說,由於不利的氣候條件,奧斯汀地區的熱氣球飛行,常有取消及退款的情形。她表示,尼科爾斯不是協會成員。

凱姆認為,加強聯邦的管理法規對提升乘坐熱氣球的安全沒有幫助,目前的聯邦法規已要求商業飛行員每年或每飛行100小時,都要檢查自己的熱氣球,因為:「還有什麼可以做的?」。

NTSB:對熱氣球運營商的管理應比照商用飛機及直升機

NTSB在2014年信中指出,熱氣球運營商的監管規定,不若商用飛機和直升機運營商,包括批准或具有相應管理級別簽字的授權函(letter of authorization, LOA),這是定期監督檢查機制,確保航行的正常運行。

當時FAA拒絕了這項建議,今年3月NTSB批評FAA的不作為,並重申其建議,因為自2014年是項建議後,發生25件熱氣球意外。

全球最致命的熱氣球意外發生在2013年2月,當年在埃及盧克索(Luxor)升空的熱氣球著火墜地,至少19名外國遊客遇難。

責任編輯:林妍

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2016-08-01 11:42 PM
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