古風悠悠:直言強諫、衛國護民的耶律楚材

作者:慧淳

蒙古草原上的牧馬。(Fotolia)

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元朝時代的耶律楚材(1190一1244年)是契丹族,蒙古國大臣。在他侍奉成吉思汗窩闊台汗兩朝近30年間,屢次為了維護國家和人民的利益,敢於犯顏直諫,置生死於度外。

貞祐三年(1215年),成吉思汗攻克金國中都(今北京)後,在漠北召見了耶律楚材,並表示要為他報雪遼、金世仇。但他並沒順著成吉思汗的意願答話,而是說:「我和我的祖父、父親,都做過金朝的官,我怎麼能胸懷二心,仇視君王呢?」成吉思汗很賞識他的忠心和耿直,讓他在自己左右草擬文書告令,信任有加。

窩闊台汗即位(1229年)以後,他定策立儀制;勸親王察加台(窩闊台汗之兄)要行君臣之禮。在耶律楚材親自制定的律令中,有「貢獻禮物,為害非輕,深宜禁斷」一條,窩闊台表示不同意,認為「自願饋獻者,宜聽之」。耶律楚材說:「蠹害之端,必由於此。」窩闊台無奈地說:「凡卿所奏,無不從者,卿不能從朕一事耶?」

天興二年(1233年),速不台佔領汴梁(今河南開封),按蒙古國舊規,凡攻城時遭到抵抗的城鎮,佔領後的報復方式是屠殺全城百姓。耶律楚材稟奏再三,力陳利弊,窩闊台才同意只向金朝皇族問罪,其餘人等一律寬免,使城內百萬居民得以存活。

窩闊台喜歡喝酒,經常與大臣酣飲,耽誤處理國家大事。耶律楚材屢次勸諫,窩闊台不聽。有一天,耶律楚材拿著被酒麴腐蝕壞的酒槽鐵口,對窩闊台說:「鐵尚如此遭酒腐蝕,況人之五臟乎?」他才醒悟,命近臣「日進酒三鍾而止」。

有一年通事楊維中參與一案件,耶律楚材按照法令拘捕了他。窩闊台很器重和信任楊維中,得知此事後大怒,差人將耶律楚材綁起來,後來又後悔,命人放了耶律楚材。

耶律楚材不讓人替他鬆綁,聲色俱厲地說:「老臣備位公卿,輔佐陛下處理國政。陛下下令捆綁我,是因為我有罪,那就應該明示百官,讓他們知道我罪在不赦;現在又輕易地要以無罪釋放我,如同戲弄小孩一般,假若國家有大事,難道也能這樣辦嗎?」

在場的官員聽後大驚失色,以為耶律楚材大禍將要臨頭了。可是窩闊台仔細想了想,認為耶律楚材說的有道理,並當場承認了錯誤:「朕雖為帝,寧無過舉耶?」

窩闊台晚年時,信任撲買課稅的奧都刺合蠻,撲買就是先支付高出某種稅額的銀兩,以取得課稅的專利權,然後再以增加稅收數額從中漁利。耶律楚材認為,撲買課稅者都是「貪利之徒,罔上虐下,為害於國民者甚大」。他極力勸諫窩闊台汗,但窩闊台汗不聽。耶律楚材歎息道:「民之困窮,將自此始矣!」

淳祐元年(1241年),窩闊台汗死,皇后乃馬真氏稱制,她「崇信奸回,庶政多紊」,特意以「御寶空紙」(有御璽的空白信)發給寵臣奧都剌合蠻,要他「自書填與之」。耶律楚材認為:「天下得之不易,朝廷自有憲章,今欲紊之,臣不敢奉詔。」乃馬真氏聽後,不得不把「御寶空紙」收回。後又下旨:「凡奧都剌合蠻所建白,令史不為書者,斷其手。」耶律楚材說:「國之典故,先帝悉委老臣,令史何與焉。事若合理,自當奉行。如不可行,死且不避,況截手乎?」

耶律楚材不怕丟官罷職,敢於直言不諱,是有元一代剛正耿直官員的楷模。

正是:
截手斷頭均不怕,
唯恐佞邪禍國家;
風光霽月平生志,
要濟黎庶燦物華!(事據《元史》)@

責任編輯:王愉悅

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