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美EB-5詬病多改革難 國會月底會再延期?

去年12月美國國會未能通過《EB-5改革法案》,而是決定延期至今年9月30日,這意味著9月底前,國會必須審議及通過《EB-5改革法案》,或者再次延長期限。(大紀元圖庫)
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【大紀元2016年09月21日訊】(大紀元記者吳英綜合報導)去年12月美國國會在審議《2016財年綜合撥款法案》時,未能通過《EB-5改革法案》,而是決定延期至今年9月30日。在此期間,關於EB-5的詬病屢見報端,現在9月底截止日期在即,國會必須審議及通過《EB-5改革法案》,或者再次延長期限。

EB-5計劃已創造逾8萬個工作機會

美國EB-5計劃規定外國投資人只要在美國投入50萬美元,並提供10個工作機會,就可申請綠卡。對有意移民美國的外國人而言,這是相當便捷的入籍途徑,而對缺乏資金的項目開發商來說,EB-5是以最低成本取得資金的最佳通道。

美國1992年推出EB-5計劃,初始並未受到太大關注,2008年金融風暴後,美國企業銀行融資變得困難,紛紛轉而利用EB-5計劃吸引外資。根據美國移民局(USCIS)數據,自推出EB-5計劃以來,已吸引來美投資的金額達155億美元,且創造8.44萬個工作機會。

EB-5計劃的綠卡簽證,每年的全球配額是一萬張(包括外國投資人及其家人),2014年開始出現不夠用的情況,大約九成申請人來自中國大陸。

EB-5欺詐訴訟案件增多

近年來美國EB-5詐欺案日益增多,外國投資人不僅拿不到綠卡,反而落到身陷龐氏騙局、違約和財務損失的結局。在所有EB-5欺詐案中,佛蒙特州傑伊峰度假村(Jay Peak Resort)開發案最受人矚目。

美國證券交易委員會(SEC)今年4月針對這個佛蒙特州開發案提出民事訴訟,指控開發商及執行長在長達8年的詐騙陰謀中,有系統地「掠奪」(Systematically Looted)外國投資人逾5,000萬美元。這個開發案同時也面臨數百名投資人提起的集體訴訟。

去年在南達科他州,35名中國投資者因EB-5欺詐損失1,850萬美元,集體控告南達科他州以及負責EB-5項目的前官員博倫(Joop Bollen)。

開發商巧立名目引人詬病

除了欺詐案增多,EB-5另一個令人詬病的問題是,開發商巧立名目,在鄰近低就業地區的都市地帶規劃開發案,但申請是用低門檻(50萬美元)的EB-5投資計劃。在都市地點的EB-5投資案,最低門檻為100萬美元。

近年來,紐約曼哈頓和洛杉磯的高級住宅區,出現許多EB-5大型投資開發案,部分將附近的高失業地區劃入,並用以申請適用較低門檻的EB-5投資。近期佛羅里達州亦出現EB-5投資熱,吸引中國投資客。

紐約州參議員舒默(Charles Schumer)去年表示,投資開發案可以為整個城市帶來就業機會,暗示沒有必要區分就業低的布朗克斯(Bronx)街區和高檔區曼哈頓中城。其他國會議員不同意這樣的說法,並試圖減少都市地區的EB-5開發案。

EB-5潛在的國家安全隱憂

移民研究中心(Center for Immigration Studies)研究員諾斯(David North)擔心,EB-5投資計劃成為國際洗錢的管道,並且對國家安全構成威脅。他說:「在不透明的中東或中國大陸的金融體系,很難追查錢的流向。」多位國會議員和執法人員也有同樣的顧慮。

聯邦調查人員曾經發現,外國投資者中有些是與中國和伊朗情報單位有關的人員,或者參與國際洗錢的罪犯。

EB-5向外國人兜售綠卡 更多人要求改革

美國國會政府問責局(Government Accountability Office, GAO)去年發布報告說,EB-5計劃易誘發欺詐案且未創造經濟利益。加州參議員范士丹(Dianne Feinstein)隨後撰寫專欄表示,應該終止EB-5計劃,因其「對數以百萬耐心等候移民配額的外籍人士釋出一個錯誤信息,即美國綠卡是『出售』的,但這不能代表我們國家」。

CIS研究員諾斯表示:「EB-5投資就像是向外國人兜售綠卡,我們不該這麼做。」

去年參議院司法委員會數名參議員提出《EB-5改革法案》,包括提高投資門檻金額由50萬美元增為80萬美元,或要求更多的國土安全監督、額外的安全措施,以及重新定義高失業地區。所有改革法案都無功而返,原因是部分支持EB-5的參議員反對。

今年9月初部分國會眾議員提出《EB-5改革法案》,要求保留4千個EB-5簽證配額在農村和低收入地區的EB-5投資案。提出這個法案的弗吉尼亞州眾議員古德拉特(Bob Goodlatte)表示:「有迫切需要進行EB-5改革。」

其它的改革法案包括增加簽證數量以及限制極為貧困地區始能適用低門檻投資金額。不過如同去年,今年許多開發商仍然努力推動不要改革或減少修正幅度,9月底前能否達成妥協方案並不樂觀。

美國國會將於下週一(26日)通過「持續決議」(continuing resolution),以利聯邦政府持續運作到12月9日。在此之前參議院將決定要將EB-5哪個改革法案併入「持續決議」,據了解最有可能的是紐約州參議員舒默支持的乾淨版,即不做任何修正的版本。

美國國會議員為EB-5投資改革角力的同時,今年EB-5投資申請案出現多年來首次放緩的趨勢。2015財年申請案達到史上高點14,373件,2016財年前九個月的申請件數僅8,638件。

專司房地產投資的美國移民基金會(U.S. Immigration Fund)執行長馬斯特若艾尼(Nicholas Mastroianni)表示,造成EB-5申請案件下降的原因,除了EB-5綠卡配額不夠,還有中國經濟放緩和北京打壓資金轉移。#

責任編輯:林妍

 

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2016-09-22 1:00 AM
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