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【萊特律師專欄】

研究表明:醫療失誤引起的死亡人數被低估

紐約專辦醫療事故案件資深律師

強納森•萊特(Jonathan C. Reiter)律師,曾成功為醫療事故受害人索賠2,290萬,該案被ALM Verdict Search 列入2014年美國前十大醫療事故賠償案之一。(Jonathan C. Reiter Law Firm提供)

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【大紀元2016年09月29日訊】在美國,醫療失誤是僅次於心臟病和癌症的第三大致死原因。根據最新的一項全國研究,醫療失誤每年導致25萬人死亡。而且研究人員指出,死亡數字可能會更高,因為美國的死亡證明書是不包括醫療失誤導致的死亡人數。

「我們相信這個數據低估了真實的醫療失誤死亡率,因為本研究僅局限於健康記錄文書,而且只包括住院死亡病例,」研究作者在文章中寫道,該研究報告經同行評審後、發表在《英國醫學雜誌》上。

該研究由約翰‧霍普金斯大學的醫學副教授馬丁‧馬克瑞(Martin Makary)和邁克爾‧丹尼爾(Michael Daniel)共同開展,分析醫療失誤現象。據《華盛頓郵報》的報導,二人的研究是基於美國疾病控制與預防中心(CDC)自1999年以來編製的四次死亡統計數據,分析而來。根據CNBC的報導,在這些數據的基礎上,他們根據2013年住院總數,估算全美範圍內醫療失誤的數據。

在填寫「死亡證明書」時,醫生、法醫、殯葬人員有多種選擇,但是卻沒有一個代碼代表「醫療失誤」導致的死亡。結果造成,美國疾病控制與預防中心以及其它政府機構對因醫療失誤致死的人數沒有進行任何追蹤,CNBC的報導說。

「是人就會犯錯,所以我們也不能指望他們不犯錯,」馬克瑞在接受《紐約時報》的採訪中說。「但是我們可以設計安全的醫療護理措施,保障安全和處理人為失誤。估算出(醫療失誤死亡人數)數量是第一步。」

作為研究的一部份,馬克瑞和和丹尼爾都不約而同地提到一個案例,一名女子的死亡原因,是因為醫療保健醫師在對其進行健康檢查時的錯誤所致。特別是屍檢發現,因為針頭意外扎入女子的肝臟,導致她死於內出血。但是,她的死因被列為心血管相關疾病,而不是醫療失誤。

醫療事故訴訟分析揭示可能的共性

研究中,馬克瑞和丹尼爾還分析了醫生公司(The Doctors Company)編纂的數據。醫生公司是一家由醫生持有的、處理醫療事故的保險公司。該公司處理了超過一萬份醫療事故訴訟案,想要挖掘案例中的共性,以及找出未來可能避免類似傷害的辦法。

在分析過去的醫療事故案例過程中,醫生公司的研究人員留意到了一些可能被忽視的趨勢。基於研究發現,一些醫院和職業醫師改變了他們的工作習慣、並改善了醫療護理水平。比如紐約Cooperstown的Bassett 醫療護理網(Healthcare Network),從已經結案的醫療失誤索賠案例中提取數據,建立檔案,根據《華爾街日報》的報導。這麼做之後,Bassett醫療護理網更好的為病人做特定藥物治療方面的風險教育。而在過去,曾經有病人沒有正確獲得服用這些藥物的風險教育,根據Bassett之前的醫療失誤訴訟分析。

「這個完全改變了我的工作習慣,」隸屬於Bassett Healthcare Network的無創心臟病醫生桑迪普‧麥甘莫提(Sandeep Mangalmurti)在接受《華爾街日報》的採訪時說。

醫生公司、馬克瑞和丹尼爾的研究都指向一點,要在全美各地的醫院都一起來預防這種可避免的醫療失誤、還任重道遠。有時候即使職業醫師明顯犯錯、導致病人死亡,但許多外科醫生、醫生和其他醫護人員都不願意承認這點。這也是為甚麼喪親家庭會僱用一位醫療事故律師代表他們追溯法律程序。因醫療失誤,律師可替受害者的家人拿到應有的醫療賬單索賠、收入損失,或者因家人去世造成的未來收入損失以及其它支出等。

不過,這些案例不僅僅是索賠,當你針對一家醫院或者單個醫師提起醫療事故致死訴訟,這些法律行為可能會改變醫院粗心大意的工作習慣,從而避免將來有類似的傷亡出現。◇

◆ 強納森 萊特律師事務所 Jonathan C. Reiter Law Firm, PLLC

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責任編輯:麗莎

 

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