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揭秘:美中國移民為何喜歡開壽司店?

在美國,中餐館和日本料理店是很受歡迎的餐館,細心的顧客可能會發現,多家日本壽司店的老闆是中國人。(AFP PHOTO / Yoshikazu TSUNO)

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【大紀元2016年09月30日訊】(大紀元記者吳英編譯報導)在美國,中餐館日本料理店是很受歡迎的餐館,細心的顧客可能會發現,多家日本壽司店的老闆是中國人。

今年44歲來自中國福建省的埃里克‧周(Eric Zhou),在美國華盛頓特區經營四家融合亞洲風味的日本料理店。他告訴《華盛頓郵報》記者,他的父親是個多才多藝的廚師,小時候即耳濡目染的他,初來美國自然是在中餐館打工。

不久他發現中餐館給西方人的刻板印象是廉價,有著油膩的外賣櫃檯,以及販賣7.95美元的自助午餐。為了改善家庭生活,他決定進入更賺錢的行業:日本料理。

今年44歲的周老闆說:「在美國中餐館的價格太低,日本餐館沒有這個問題。對我們來說,這是更合適的選擇,可以有更好的生活。」

全美像周老闆選擇開日本餐館中國移民有數千人,在各州的郊區商場和城市街區都可以看到這種融合亞洲風味的日本料理店。

移民潮造成中餐館競爭激烈

根據移民政策研究所(Migration Policy Institute)的研究,中國大陸自1970年代放寛移民限制後,許多中國人來美國尋找機會,中國移民人數由1980年的38.4萬人增加到2013年的2百萬人。1990年代,周老闆在福建省的家鄉,因為許多人離鄉到海外追求更好的經濟條件而幾成空城。

有些中國人是透過美國的法律,以中共施以宗教迫害、鎮壓、強制墮胎等原因尋求政治庇護合法來到美國,也有些中國移民是支付數萬美元非法入境或者非法滯留。

如同其它國家的新移民,中國移民來到美國後多數進入不要求語言的行業,餐館是其中之一。按照最樂觀的估計,全美有4萬多家中國餐館,比郵局還多。

為了生存轉入日本餐館

更多新移民開設中餐館,造成競爭激烈,壓抑中餐價格,使得想要在美國出人頭地的中國移民,迫於經濟壓力選擇開設食物精緻、單價較高的日本餐館。

紐約大學雷副教授(Krishnendu Ray)表示,根據餐館指南Zagat的數據,經調整通貨膨脹因素,比較紐約、芝加哥、洛杉磯和舊金山等城市中餐館和日本餐館的晚餐平均價格,1985年前者為24.2美元,後者為31.88美元,到了2013年,前者僅上漲到32.78美元,而後者則翻倍漲到62.73美元,二者差距幾為30美元。

根據雷副教授的觀察,造成中餐和日本料理價格差異化的原因,部分來自日本崛起成為經濟大國,獲得較高的評價及聲譽。他說:「人們傾向認為經濟弱勢的移民,其食物是便宜的,不願意支付較高的價格。」他認為未來20年這種刻板印象會隨著中國經濟的增長和人民日益富裕而改變。

馬里蘭州蓋瑟斯堡(Gaithersburg)「愛壽司」(Love Sushi)餐館的主人李金(Kin Lee,音譯),11歲由中國廣州來到美國,父親在美擁有一家中國餐館,但李金聽從日本餐廳工作妻子的建議開日本餐館,他說:「經營日本餐館較容易,而且利潤高。」

日本上智大學(Sophia University)社會學教授大衛‧旺克(David Wank)研究中國人開日本餐館,他說中國移民不開中餐館是因為競爭激烈,而來自中國福建省的中國人自1990年代開始投資日本餐館,走平價路線,首先在紐約市,接著延伸到東海岸各城市。

日本廚師:擔心日本餐館名聲受到影響

全美日本餐館約有2.5萬家,無法估計老闆是中國人的家數。根據日本農業部曾做過的估計,美國日本餐館主人是日本人的比例大約只有一成。

根據在華盛頓特區的調查,當地33家日本餐館中有12家的老闆是中國人,另外12家是韓裔美國人,日本人只擁有6家。

來自日本的廚師Kazuhiro Okochi在華盛頓特區開日本餐館KAZ Sushi Bistro,他說看到很多不錯的非日本籍廚師,實際上部分傳統的日本料理來自其它國家如中國。不過,他擔心有些非日本裔的老闆採價格競爭策略,有可能影響日本餐館在美國的名聲。

他說:「日本料理特別是壽司店,在過去幾十年增長快速,很多人開日本餐館只是複製,沒有受過訓練。」

美國人終會領略中國美食的精髓

周老闆仍然十分喜愛閩南食物,家裡經常準備家鄉菜,但為了掙錢,也很願意專研日本料理。

現在雖然已擁有舒適的房子,可以有家庭度假,讓兩個孩子學鋼琴課,但周老闆仍然想要改善經營和再開4到6家日本料理店。

他說:「在家庭方面,我想我已經實現了美國夢,但在專業方面,正在往目標邁進。」

對於未來中餐館在美國的發展,周相信隨著中國的越來越富裕,中國美食在美國的地位會水漲船高,和日本料理一樣,到那個時候,美國可能會發現中國美食的精華之處及其悠久的歷史。

雷副教授說:「如果回到1000年前,當時的中國擁有像今天布魯克林和曼哈頓多樣的美食文化,我覺得在我兒子的這一代,當他們長大時將會看到完全不同的中國文化。」

只不過現在的周老闆和其他在美國的中國裔企業家依然配合當地美國人的口味,周說:「如果美國人真的想要吃正宗的中國食物,他們是可以吃得到的。」

周回憶說,在開日本餐館後,他在菜單上加了一道中國的鴨胸菜,因為他覺得很美味,但賣得不好。他說:「在他國開餐館要入境隨俗,配合當地人的口味,這樣才能賺到錢,你不能只是一廂情願地認為『噢,我喜歡這個。』但是客戶有他們的想法。」#

責任編輯:葉紫微

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2016-09-30 2:20 PM
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