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iPhone背後的日本百年老店

iPhone系列正面(Pang Kakit/維基百科)

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【大紀元2016年09月06日訊】(大紀元記者李沐恩編譯報導)東京荒川區尾久,地處東京東北部,是一個被稱為「下町」的小鎮。下町,也就是人們常說的老街。矮小的平房、路邊的雜貨店、神社朱紅色的鳥居、悠哉地穿行在民宅間的有軌電車,使小鎮充滿了昔日的日本風情。也許正因為是老街,它經過了時代的沉澱,往往成為藏龍臥虎之地。誰能想到iphone屏幕周邊白框上使用的油墨就出自這個無名小鎮。

「2007年第一次看到他們(蘋果公司)來的郵件時,我還以為是一個惡作劇。」位於荒川區尾久的帝國油墨的社長澤登信成如是說。「從沒有打過交道,沒想過他們也會用油墨。」簡短的郵件讓人懷疑它的真實性,要知道,這份郵件來自於無人不知的蘋果公司。

即使這樣,出於工作程序,公司還是答覆了他們的諮詢。蘋果公司的再次來信就寫得很有誠意、「很靠譜」了,兩家公司的合作自此開始。不過,澤登社長對蘋果的第一印象並不好,「他們甚麼都保密,也不告訴我們油墨用在哪裡,讓我覺得他們不信任我們。」

帝國油墨製造公司雖然地處東京的一個小角落,員工也只有230人,可是卻是一家創業於1895年的百年老店。初期生產用於報紙印刷的油墨,二戰期間為逃避戰火,公司有一段時期搬到山梨縣,那時靠生產刷鞋用的鞋油度日。上個世紀70年代,開始轉向絲網印刷,後來又開始生產用於工業操作面板上的油墨。當時,市場上油性油墨占主導地位。油性油墨雖然耐久性好,但是有著刺鼻的氣味,對人的皮膚傷害很大,為「保護員工和用戶的健康」,帝國油墨公司在業界率先開發利於環保、對人體危害小的水性油墨。對技術的不懈追求與人文關懷,使這家公司得以延續120年。

蘋果公司要求帝國油墨能生產出「遮蓋性好」、「透明度高」的白色油墨,有很高的技術難度。而當時帝國油墨生產的是和這個要求恰恰相反的白色油墨。蘋果要求的是熒光燈那種發青的白色,帝國油墨生產的則是略帶橘黃色的有暖感的白色。

要生產出完全兩樣的白色困難重重。白色不同於其它的顏色,別的顏色可以通過幾種顏色的混合達到所要的效果,但是白色加入其它的顏色就會顯得髒。澤登社長重新分析自家生產的白色油墨,拋棄以往的思路,全部從頭開始。

而在質量上一向不妥協的蘋果公司不僅對顏色有著苛刻的要求,在性能、環保方面都提出了很高的要求。哪怕是存在肉眼無法識別的問題都不能通過驗收。從選材到印刷手法,帝國油墨一次一次地挑戰著。

澤登社長形容和蘋果公司的合作是「與未知的邂逅」。公司的客戶多為老客戶,互相之間都有默契了。往往不需要甚麼溝通,憑感覺就能知道產品是否合乎客人的要求。甚至有的客戶下了訂單後不再過問,但是與蘋果的合作不同於以往的經驗,蘋果的擔當人員在研發過程中,一直和他們併肩作戰。

面對近乎苛刻的要求,研發人員經常遭遇瓶頸。每當這時,蘋果的擔當人員都會鼓勵他們說:「只要堅持,就會有路可走」。提交的方案不過關時,蘋果公司並不是簡單地告訴他們「不行」,而是和他們一起想改進方案,一起測試新的材料,交貨後一起到印刷工廠檢查效果。澤登社長形容擔當人員對質量的追求為「瘋狂」,而蘋果公司對他們的技術的認可和追求完美品質的精神也成了他們走下去的精神動力,「越是要求高,越覺得有幹勁」。

「如果只考慮經濟利益的話,我們可以找到其他的客戶,但是蘋果公司踏踏實實的作風讓我們成為長期的合作夥伴」,澤登社長如此評價他們的合作關係。追求完美的精神、踏踏實實的作風,而這也正是帝國油墨秉承了120年的企業精神。

根據蘋果公司公開的資料,一共有867家日本公司向蘋果提供零部件,其中不乏像帝國油墨這樣隱藏在小巷中的中小企業。#

責任編輯:李婧鋮

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2016-09-06 6:29 PM
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