site logo: www.epochtimes.com

炎症不癒致多種疾病 5方面著手避免壓力過大

炎症在長期壓力下成為常態,引發癌症、心臟病等多種疾病。

壓力(應激反應)會引發炎症。而長期炎症則會導致多種疾病。(ThamKC/Shutterstock)

人氣: 4997
【字號】    
   標籤: tags:

【大紀元2017年01月28日訊】(大紀元記者Conan Milner報導,陳潔雲編譯)當我們身體發炎時,會有發紅、腫脹、疼痛等反應,這是免疫系統擺脫入侵者的方式,也是康復過程的重要部分,但炎症也可以成為健康的敵人、致病的主因。

療癒身體的機制也會讓人生病嗎?這還取決於發炎多久。

壓力(應激)反應會引發炎症。如果這種壓力來自感染,免疫系統會啟動炎症反應,直到挫敗入侵者、身體恢復正常。但是當免疫系統不能抵禦長期壓力時,本應該是短暫現象的炎症就成了常態。

(Shutterstock/大紀元製圖)
炎症反應示意圖。(Shutterstock/大紀元製圖)

炎症是由「細胞因子」調節的,所謂細胞因子,就是向免疫細胞傳遞調節信號的信息分子。炎性物質是對感冒或流感的反應,在免疫系統勝出之前,都會讓我們感到不適和疲勞。而當細胞因子被焦慮或抑鬱所觸發時,它們對健康就沒有幫助,而只有危害。這就是為何有慢性炎症的人總感到疲勞不適。

慢性炎症還不僅僅令人不適。近幾十年的研究發現,不斷釋出的細胞因子可引發許多疾病,如阿爾茨海默氏症、類風濕性關節炎、哮喘、某些癌症、糖尿病、心臟病、肥胖症、骨質疏鬆症,還有焦慮症、雙相情感障礙、抑鬱症、精神分裂症和創傷後應激障礙等多種精神疾病。

加州大學洛杉磯分校(UCLA)壓力評估和研究實驗室主任斯拉維奇(George M. Slavich)博士說,對炎症的這種新認識是近年醫學研究的最重要發現之一。

「當今美國人前10位的致死病症中,至少有8個和炎症有關。」斯拉維奇在2015年3月號的《腦行為免疫》(Brain Behavior Immunity)期刊上寫道。他認為,了解炎症如何使健康惡化,以及我們如何、何時介入才能預防相關疾病,是首要的科學和公共課題。

「心臟病不是今天才發作的」

好幾位研究者指出,現代生活變幻莫測的壓力是人們罹患慢性炎症的罪魁禍首。俄亥俄州立大學韦克斯纳(Wexner)醫學中心臨床及科學中心(CCTS)臨床研究主任馬拉吉(William Malarkey)博士就是其中一位。

當我們被迫不斷忍受壓力,我們的內分泌系統持續高速運轉,馬拉吉博士說,「這就像身體總是準備好迎擊即將轉過街角的狗熊。」長時間的壓力,會讓人們在我們眼前變老:從剛卸任的元首、經過離婚訴訟的夫妻,到經歷至親病逝的人們。

人是有彈性的生物,由此,身體可以在艱難的時期後自我恢復。但如果壓力持續不減,我們的恢復力就會減弱,最終讓炎症導致疾病。馬拉吉博士說:「你的心臟病不是在今天發作,這個過程從二三十年前就開始了。」

五方面增強適應力 炎性物會減少

壓力是生活的現實,但為何一些人比他人能更好地面對困境?在研究應激反應時,馬拉吉博士提出了五個可以緩衝逆境的領域,他稱之為REMAP(重新構畫)。

1. R(Relationships)是人際關係與親友的連結。

2. E(Emotions)是情感健康的情感生活。

3. M(Meaning)是有意義的參與生活不同方面的滿意度和意義。

4. A(awareness)是對自我和他人的意識感知和反思,影響我們對自己的感覺和我們如何與他人聯繫。

5. P(physical health behaviors)是和身體健康相關的行為營養和睡眠良好,定期運動,戒除吸煙和其它有害癮好。

馬拉吉博士說,這些領域我們維護得越好,對壓力的抵抗力就越強。反之,我們的免疫系統會被激活。

「好消息是,情況可以逆轉!」

好消息是,情況是可以逆轉的。研究表明,當患者在這五個領域有所改觀時,他們就可以預防長期壓力的不良影響。「只要你的思維在正軌上,你就可以去除免疫系統中的細胞因子,這種炎性物質就會開始減少。」他說。「我們只(讓患者)做了一些日常的正念冥想練習,其心臟病炎症標誌物的指標就有所降低。」

培養抗炎好心態 學會應對壓力

隨著醫學界對這種炎症疾病模型越加重視,一些抗炎補充劑也應運而生,如薑黃素和魚油膠囊。這些干預措施確實可以減少炎症,但和心態的影響比起來,其影響微乎其微。

「當你每天可以在思維中掀起巨浪時,任何一種補充劑都沒有什麼用武之地。」馬拉吉博士認為,最重要的是我們自己有充足的資糧,讓我們可以抵禦壓力。

「許多心理因素可以幫助我們適應壓力,其中,生活的意義、存在的價值感可發揮關鍵作用。」

許多心理因素可以幫助我們適應壓力,其中,生活的意義、存在的價值感可發揮關鍵作用。他說,這通常包括讓我們感到自己是一個有機部分的活動,如心靈實踐、積極貢獻和幫助他人。

人際關係的力量是我們應對壓力的另一個關鍵因素。馬拉吉博士說,孤獨可能特別危險,也是導致健康惡化或疾病的一個關鍵因素。

對壓力適應與否,從生命的早期就開始打基礎了。在1999年發表的一項研究中,研究人員發現,降生第一週就離開母親的白鼠幼崽,其大腦發育會和在母鼠身邊的不同。

一個星期沒有接觸母鼠,幼鼠應激激素皮質醇的水平就持續飆高。類似的大腦化學變化在幼年家庭不健全的自殺者身上也有發現,他們糖皮質激素(阻斷皮質醇分泌的激素)受體不發揮作用了。

據馬拉吉博士研究,最適應壓力的是社交活躍、與他人關係穩定的人。這些人情緒上更樂觀,總是在學習新事物。他們很少牽掛,睡得好,而且定期鍛煉。

調整飲食、加強鍛煉 緩解慢性炎症

紅色果蔬汁對身體抗炎非常有益。(5PH/Shutterstock)
紅色果蔬汁對身體抗炎非常有益。(5PH/Shutterstock)

你的飲食和鍛煉習慣對人體環境也有重大影響。「食物可以有力地調節腸道菌群,這對免疫系統調節炎症具有巨大作用。營養可以影響細胞的變化,」馬拉吉博士說。糖、油炸食品和富含ω-6脂肪酸的植物油會使炎症加重,而新鮮水果、蔬菜和ω-3脂肪酸含量高的食物則有助於關閉炎症反應。

鍛煉在調節炎症中也起重要作用,但它也是最難養成的習慣之一。慢性炎症患者最主要的兩種不適就是疼痛和疲勞。當感到疼痛和疲憊時,沒人想要動彈,但只要稍微向定期鍛煉做些努力,就可以帶來長遠的好處。

由於給身體施加壓力,運動起初會觸發炎症。但鍛煉完之後,這個反應就會消失。隨著時間的推移,這種常規活動有助於緩解慢性炎症,因為運動有助於身體更好地適應壓力。專家建議結合輕度有氧鍛煉、負重練習或阻力訓練,這樣對消除炎症效果最佳。

如果這些還不足以讓你動起來,那麼想想這一點:走樣的身體更容易產生炎症反應。大腹便便不僅不美觀,實際上還會發展成一個腺體,使已功能失調的內分泌系統更加複雜化。

炎症來自遺傳,還是後天因素決定?

早在20世紀50年代,研究者就注意到了在壓力之下,人的行為模式不同,內分泌反應也有異。

雖然近年醫學界越來越將炎症視作慢性病的根本原因,但這一理念與遺傳因素決定疾病的普遍觀念不符。馬拉吉博士則表示,基因本身不能決定健康走向。「人們總是會想:我爸爸得這個病,所以我也會得。但這不是由於基因,而是因為你的擔心,以及你們相同的飲食習慣。這就成了你的環境。這些事情改變了基因表達的方式。這就是為什麼你也患上心臟病。」

紓解壓力可抗炎——傳統醫學再發現

鍛煉,吃好,社交,睡足,儘量少擔心,讓生活充實有價值:「REMAP」聽起來非常熟悉,和醫生們長久以來教誡的一樣。但對馬拉吉博士來說,這是他在正軌上的標誌。

在他看來,所有傳統醫學系統和他在當代心理學、基礎科學與生物學框架內的實踐過程是相同的。「每個文化都在用自己的語言進行重新詮釋。我們須根據我們面臨的當代問題繼續認識這一點,否則的話我們就沒有把握正確的訊息。」

責任編輯:茉莉

評論